Як вдалося зберегти популяцію галапагосских черепах?

Як вдалося зберегти популяцію галапагосских черепах?

Відомо, що дуже давно на Землі існував особливий рослинний і тваринний світ. Проте час йшов, відбувалися серйозні природні катаклізми, і у результаті флора і фауна на нашій планеті сильно змінилися. Проте досі на Землі залишилися куточки унікальної природи.


Такі унікальні місця зустрічаються в Новій Зеландії, Південно-східній Азії, Африці. А ще — на Галапагосских островах.

Острови ці належать Еквадору, і уряд південноамериканської країни ще в 1959 році оголосив Галапагосские острови національним парком. Рішення це було цілком виправданим.

Річ у тому, що на Галапагосских островах досі мешкають велетенські черепахи. Окрім цього місця, в Індійському океані на атолі Альдабра також живуть велетенські плазуни. І це — усього лише два такі місця у світі!

Звичайно, колись велетенські черепахи водилися в різних куточках Землі. Але із зростанням чисельності населення на планеті і освоєння диких її місць черепах ставало усе менше і менше.


А в ХVII столітті сталася з неповороткими плазунами формена трагедія.

Мореплавці(а услід за ними і купці) переконалися в тому, що у велетенських галапагосских черепах смачне м'ясо, і почали заробляти на цьому гроші.

Особливість описуваних черепах ще і в тому, що без їжі і води вони залишалися живими впродовж 18 місяців! А після цього їх м'ясо було цілком їстівним і калорійним. Тобто можна було сміливо набивати трюми такими живими "консервами" і спокійно доставляти їх різним, скажімо так, замовникам.

В результаті таких дій кількість черепах(за приблизними оцінками, зрозуміло) скоротилася тільки в одному ХIХ столітті на 300 000 одиниць!

Тут ще варто нагадати про додаткову проблему, створену людьми на Галапагосских островах. Колонізатори, що вирішили влаштуватися тут надовго, завезли на острів щурів, свиней і кіз. У результаті привезені ззовні тваринні часто дичавіли і втікали в ліси. А там їм необхідно було чимось живитися, в результаті розривалися черепашачі гнізда і поедались усі яйця. Особливо в цьому досягли успіху всюдисущі щури, завезені в трюмах кораблів.

Проте стрімке скорочення популяції велетенських черепах викликало приблизно такі ж стрімкі заходи по їх збереженню. І заходи ці принесли цілком добрі результати. А також дозволили(в умовах заповідника) краще вивчити поведінку описуваних тварин, що зробили крок до нас прямо з доісторичних часів.

Тепер точно встановлено, що галапагосские(слонові) черепахи можуть набирати вагу до 350 − 400 кг, при цьому розміри цих рептилій можуть доходити до півтора метрів і більше.


Цікаво, що велетенські черепахи живляться місцевими рослинами, серед яких є не лише неприємні(наприклад — пекуча кропива), а і просто отруйні для інших тварин. А черепахи їх нічого, їдять.

У одній кладці в період розмноження черепашача самиця відкладає від 10 до 17 яєць. Місце для кладки вибирається тихе. Після відкладання яєць самиця акуратно засипає їх землею, шар якої може досягати 10 сантиметрів.

Після цього починається інкубаційний період, який на островах навіть з таким сприятливим кліматом триває від 3 до 8 місяців. І за цей час яйця, на жаль, можуть сильно постраждати від диких тварин, що нишпорять у пошуках їжі.

Але якщо нічого страшного не станеться, то після вказаного часу на світ з'являться маленькі черепашата.

Замкнута екосистема островів привела до того, що тут склалося цікаве сусідство. Так, маленькі пташки(в'юрки) можуть підлітати до величезних черепах, а ті спокійно завмирають на цілих п'ять хвилин, щоб птахи могли скльовувати із складок шкіри черепах всяких неприємних комах і кліщів.

Подібне сусідство, до речі, спостерігається і в Африці, де в пащу крокодила нерідко залітає маленький птах, щоб скльовувати у нього залишки їжі і таким чином почистити крокодилові зуби. І крокодилові користь, і птахові.

Відомо, що в 1835 році на Галапагосских островах перебував Чарлз Дарвін. На згадку про це в 1959 році(тобто в той же рік, що і був заснований заповідник), уряд Еквадору спільний з ЮНЕСКО заснувало фонд Чарлза Дарвіна, одним із завдань якого є збереження і збільшення популяції велетенських черепах.

І фонд цей добився великих успіхів. Зокрема, його співробітники спочатку з великою обережністю збирали яйця черепах для їх подальшої передачі в спеціальні інкубатори. Там яйця спокійно лежали встановлений ним час.


В результаті популяція слонових черепах стала помалу збільшуватися. А коли вдалося добитися зменшення поголів'я диких кіз і свиней(черепах, що розоряють кладки), популяція черепах стала рости ще швидше.

І нехай галапагосские черепахи все ще знаходяться в розділі "уразливий вид", більшість учених вважають, що рідкісною твариною тепер майже нічого не погрожує.

І в це з біса приємно вірити!