Які дивовижні істоти населяли нашу планету до динозаврів?

Ні для кого ні секрет, що задовго до ери динозаврів на планеті правили зовсім інші істоти. Більшість з них здадуться сучасній людині мешканцями пекла або плодом чийсь нездоровій фантазії.

Здається, що "красенів", що жили колись на нашій Землі, можна зустріти лише в найстрашнішому сні. Але частенько зовнішність оманлива. Тому давайте спробуємо розібратися, ким же насправді були ті чудовиська із стародавнього світу -нашего далекого минулого?


Артроплевра

Розпочнемо наше дослідження з велетенської багатоніжки артроплеври, що жила на планеті приблизно 300 мільйонів років назад. Вона була найбільшою сухопутним членистоногим за всю історію Землі і могла досягати 260 сантиметрів в довжину.

Швидше за все, таких розмірів артроплевре вдавалося досягти із-за дуже вологого клімату, щільнішої атмосфери і підвищеного вмісту кисню. Плоске тіло чудовиська складалося з 30 вузьких зчленованих сегментів, покритих міцною хітиновою оболонкою. Кожен сегмент був оснащений парою коротких жорстких ніг, у свою чергу, суглобів, що складаються з множини.

Артроплевра мешкала у великих вологих лісах упродовж 25 мільйонів років. І швидше за все була травоїдною істотою. Але не виключено, що могла поласувати і комахами, дрібними рептиліями і апетитними амфібіями тих часів.

Передбачається, що середнього розміру артроплевра з'їдала до тонни рослинності в рік. У разі небезпеки могла вставати на диби, грізно пирхати і шипіти, ворушивши одночасно усіма своїми кінцівками. Чи згортатися в спіраль, закриваючи найуразливішу частину тіла від ворогів. Видовище не для нервово слабких!

Пересувалася артроплевра, як сучасні стоноги: огинала перешкоди у вигляді каменів і дерев і скачувалася з гірок, згорнувши своє тіло. Рухалася досить швидко, причому при збільшенні швидкості розтягувалася.


Цікаво, чи могла артроплевра згортатися навколо своєї жертви, як удав, і душити її, ламаючи кістки і ребра? Як ви вважаєте, на що ще вона була здатна?

Мегалодон

Приблизно у той же період, коли жила велетенська багатоніжка, по численній території сучасного Уралу тягнулося Пермське море. Населяли його досить дивні істоти, найбільше по своєму виду що нагадують монстрів.

Одним з самих екзотичних представників ихтиофауни тих часів був мегалодон. Великий і жахливий повелитель морських безодень. Жив він приблизно 30 мільйонів років назад. Тільки уявіть собі — 16-метровий мегалодон важив приблизно 47 тонн. Воістину король, тут не посперечаєшся.

Своїми габаритами він перевершував двоповерховий автобус і міг проковтнути невеликого слона. Розмір його щелепи досягав двох метрів, а зуби мали довжину до 18,5 сантиметрів. Причому розташовувалися вони в п'ять рядів, всього їх було 276. Ось це зубастик!

Жив в субтропічних і помірних водах обох півкуль. Мегалодон живився дрібними китоподібними, дельфінами, черепахами і морськими свинями.


Зубасті хижаки довго правили на нашій планеті і вимерли тільки 3 мільйони років назад. Їх останки зустрічаються всюди, у багатьох частинах земної кулі. Це зайвий раз підтверджує теорію про те, що мегалодон був надхижаком, що не знав перешкод.

Горгонопс

А тепер прийшов час поговорити про незвичайного велетенського плазуна — горгонопсе. Мешкав він у кінці Пермського періоду, 256 мільйонів років назад.

У нього були довгі прямі ноги, що дозволяло ефективно пересуватися і бігати. Він був таким же величезним, як носоріг, але мав сухорляве тіло. Хижак мав у своєму арсеналі довгі гострі зуби від 12 сантиметрів в довжину і ікла, якими він вправно орудував. Усе це дозволяло горгонопсу наздоганяти і добувати собі на обід тварин, що набагато перевершують його за розміром.

Горгонопс був прекрасно пристосований до життя в жаркому напівпустинному місці існування. Це і дало йому можливість існувати декілька мільйонів років після масового Пермського вимирання, що почалося 252 мільйони років назад. Але як тільки зникли останні тварини, що служили йому їжею, зник і він сам.

Так що, якими б успішними і досконалими ми не були, але без природи і здорового довкілля нам теж не вижити. Тому бережіть планету, друзі. Хто знає, які ще її чекають пригоди! І для кого вона стане будинком в майбутньому. окрім людей.