Символом чого виступав лев в Африці, Азії і Європі?

Те, що лев — далеко не найсильніший звір, що зовсім не зменшує властивої йому потужності і величавості. Недаремно цей хижак постійно ставав шанованим об'єктом міфології в усіх країнах, де він водився або про нього знали.

Так з головою левиці зображалася староєгипетська богиня війни — Сехмет, а також богиня родючості і домівки — Баст(правда, потім голову останньою змінили на котячу).


"Львиноголовим" називає себе в "Книзі мертвих" сонячний бог Ра. Левові риси мав і шумерський бог сонця — Мардук. Шумери, ассирійці і перси взагалі залишили немало барельєфів, що зображують полювання на цих хижаків.

Крім того, людська фантазія частенько використала левові частини для "конструювання" вигляду різних міфічних істот — будь то сфінкс, грифон, химера, мантикора або той же Звір з казки "Красуня і Чудовисько".

Схожим чином йшли справи і в Індії. Наприклад, одна з аватар бога Вишну називалася Нарасимха — т. е. "человеколев".

Шанували цих хижаків і буддисти. Ще по підручниках історії багатьом відома капітель царя Ашока з чотирма левами, поверненими на всі боки світла(вона і сьогодні зображається на державному друці Індії). Ашока відомий тим, що, огорож усіх своїх супротивників, прийняв буддизм і припинив кровопролиття.

У буддистів вважається, що леви підтримують трон Будди, символізують його мудрість, відвагу, духовне завзяття і є захисниками закону.


У буддійських країнах — таких, як Китай і Японія, левові фігури зазвичай "охороняють" вхід в храм. Правда, упізнати в них звичних левів непросто — статуї більше нагадують фантасмагоричну помісь лева з собакою. Схожим чином виглядає і біло-зелений "сніговий лев" — символ Тібету, добре відомий меломанам по обкладинці альбому Бориса Гребенщикова.

Втім, шанування не захистило азіатський вид лева від вимирання. Вдалося зберегти лише невелику популяцію(близько 520 особин), що мешкає в Гирском лісу.

У християнстві відношення до лева було суперечливим. З одного боку, він символізував дикість, жорстокість і лютість. Та і римляни нерідко розважалися, кидаючи перших християн на розтерзання цим хижакам.

1-е послання апостола Петра, 5:8:

"Витвережуйтеся, не спіть, тому що супротивник ваш диявол ходить, як рикаючий лев, шукаючи, кого поглинути".


З іншого боку — самого Христа називали "левом з коліна Іуди", вказуючи на його "царствену природу".

Згадується цей хижак і серед чотирьох звірів Апокаліпсису, яких згодом стали ототожнювати з чотирма євангелістами. Так "огнегривий лев" став символом Св. Марка, чиє Євангеліє більше концентрувалося на царственій природі Спасителя. А оскільки Св. Марк вважався покровителем Венеції, те зображення крилатого лева можна побачити в цьому місті практично всюди — на будівлях, прапорах, гербі.

У Середньовічній Європі ця хижа тварина взагалі часто використали в геральдиці як символ благородства, величі, сили, хоробрості. Звіра часто зображували на гербах і прапорах, а англійський король Річард I з гордістю носив прізвисько Левове серце. Лев в символіці Болгарії відбився і на назві місцевих грошей — "левов".

Арістотель "Історія тварин":

"Адже сам лев у момент пожирання — люта тварина, коли ж він не голодний і нажирався — найлагідніше. До вподоби він не підозрілий, ні на що не дивиться криво, а зі своїми співтоваришами охоче грає і відноситься до них з любов'ю".

Д. Геснер "Загальна книга про тварин"(1604):

"Леви ніякої особливої шкоди не завдають, якщо їх до того не змусить голод. А коли вони ситі, тоді вони відрізняються дружелюбністю і веселощами".


Двоїстість цього хижака в очах християн добре відобразив К. С. Люіс у своїх "Хроніках Нарнии", де вивів Бога в образі лева Аслана(правда, ім'я узяв з тюркських мов, де воно просто означає "лев"). Його Аслан, як і Бог, може бути одночасно страшним і добрим, милостивим і суворим.

К. С. Люіс "Плавання "Уранішнього Подорожнього"":

"— …Я страшенно злякався його. Ти, звичайно, можеш подумати, що, будучи драконом, я б міг без зусиль прибити будь-якого лева. Проте це був не такий страх. Я боявся не того, що він мене з'їсть, я просто боявся воно саме — якщо ти можеш це зрозуміти".


Навіть у сатиричному середньовічному "Романе про Лісу" Лев виступає в звичному образі царя Нобля(тобто "благородного").

Серед племен Африки відношення до лева не сильно відрізняється від європейського. Наприклад, слово "симба" на мові суахілі означає не лише "лев", але і "войовнича люта людина". У Судані міфічна левиця зіграла ту ж роль, що і капітолійська вовчиха — вигодувала і виростила могутнього царя(деякі династії африканських вождів так і називають "левові").

Н. Гумилев "Наречена лева":


Жрець вирішив. Народ, згідний

З ним, зарізав матір мою:

Лев пустинний, бог прекрасний

Чекає мене в степовому раю.

Ось в пустелі я і кличу:

"Сонце-звір, я заждалася

Приходь терзати здобич

Людську, князь!.".

Своєрідна повага до лева демонструє і плем'я масаев. Борг кожного сьогодення мужчини-масая — хоч би раз в житті убити лева, вийшовши на нього з одним списом. Захисникам природи така традиція, зрозуміло, дуже не подобається.

Уявлення про лева як про царя звірів існує в культурі до цього дня(згадати хоч би знаменитий мультфільм "Король-лев"). Навіть парадоксально Боязкий Лев з казки про Країну Оз(у нас — про Смарагдове Місто) у результаті повертає собі свій царський ранг.

Ну, а про життя реального лева я розповім в завершальній статті.