Що таке зовнішнє травлення?

Навіщо витрачати сили і енергію на подрібнення їжі, її теплову обробку, пережовування-проковтування, довге і нудне проштовхування м'язовими скороченнями кишечника маси грудки по травному тракту, якщо те ж саме можна зробити набагато простіше? Чом би людині не узяти хороший приклад з деяких дивовижних тварин?


Цілком собі мила на вигляд морська зірка живиться досить оригінальним способом. Біологи іменують останній "позакишковим" або "зовнішнім". Зустрівшись з тим же двостулковим молюском, цей привабливий витончений представник типу голкошкірих спочатку обволікає "супутника" усім тілом. Потім присмоктує до його раковини своїми(частіше — п'ятьма) променями, силою м'язів зовсім не слабких рук трохи відкриває стулки. І — "заходить у будинок".


Втім, не повністю. Тому що непроханій гості цілком досить засунути всередину молюска тільки свій шлунок. Саме його чарівне створіння вивертає навиворіт, витягує з власного рота назовні і через щілину поміщає в раковину безтурботного наївного "партнера". Порожнина перетворюється на своєрідну "каструлю". За допомогою травних соків морська зірка розм'якшує і розчиняє тіло жертви в його ж захисній оболонці. І вже в такому — рідкому, практично перевареному — виді всмоктує шлунком вміст.

Зручно і практично!

Трохи інакше поступають павуки. Ці облігатні хижаки — арахниди(по-латински Arachnida — "павукоподібні") досить розумно зуміли ще і розділити процес поповнення організму енергією на окремі етапи.

А саме:

  • лов здобичі з використанням липких мереж;
  • знерухомлення жертви(нитки павутини перетворюють її на своєрідний кокон);
  • вбивство(отрута) плюс уприскування травних соків — тут знадобляться "зміїні" порожнисті зуби — хелицери;
  • зовнішнє(позакишкове) переварювання внутрішнього вмісту мухи-метелика в її ж хітиновій оболонці;
  • споживання готового поживного розчину.

Хітинова оболонка — все, що залишається від комара або коника після бенкету власника хитромудрого капкана. І тільки тому, що їх жорсткий "зовнішній скелет", як іменують його біологи, не по зубах підступному хижакові. Адже їх у павука просто немає.


А у личинки жука-плавунца, надзвичайно схожого на найближчого родича арахниди — скорпіона, відсутні не лише зуби разом з верхньою губою, але навіть неможливо взагалі виявити сам ротовий отвір. Зате є потужна нижня челюсть-мандибула — зігнута серпом суцільна широка пластина з щупиками по краях. Вона-то і потрібна для нападу.

Личинка наздоганяє здобич. Потім причіплюється до жертви, "розкриває" її, подібно до консервного ножа, і упорскує всередину власний шлунковий сік прямо через щелепи. Труднощів це не складає, оскільки мандибули безпосередньо пов'язані з глоткою особливими каналами. Рух по харчових шляхах простий: назад майбутній жук отримує вже повністю переварену рідку субстанцію. Жертва нерідко навіть продовжує рух разом з хижаком, одночасно, прямо на ходу, переварюючи власні нутрощі.

"Малютки-плавунци" надзвичайно ненажерливі. Їм в їжу йдуть:

  • ікра(риб, земноводних);
  • личинки "конкурентів"(бабки, ручейники, комарі);
  • мальки і пуголовки.

Так в яких же випадках зовнішнє травлення — життєва необхідність?

Їх може бути декілька:


  • жертва занадто велика для одномоментного поглинання;
  • здобич занадто рухлива, не дає без боротьби "відкусити від себе шматочок";
  • оболонка "потенційної їжі" не настільки поживна, щоб витрачати на неї дорогоцінні, розщеплюючі білок ферменти.

Колись дуже давно, захищаючись від ворожого оточення, деякі тварини "винесли" свій скелет, подібно до щита, назовні — "сховалися у будиночку".

Зовнішнє середовище відповіло на цей "кульбіт" умінням ряду хижих тварин проникати через "панцир" і упорскувати свої ферменти безпосередньо в м'які смачні нутрощі здобичі, переварюючи і потім поглинаючи їх без зайвих рухів тіла.

Тобто встромлюючи в жертву хелицери, павук не випробовує до останньої ненависті або навіть елементарної неприязні. Він просто "ставить в мікрохвильову піч" свій черговий сніданок. Чи обід.