Що таке естуарій і хто в нім живе?

Естуарій — це затоплюване гирло річки, що має воронкоподібну форму, перехідне місце між морем і річкою. Двічі в добу тут буває відлив і прилив. Река виходить з берегів, чому довколишні землі виявляються затопленими. Потім настає відлив, і мулкі заплави виявляються на поверхні.


Оскільки вода в гирлі річки одночасно і солона, і прісна, то дуже небагато тварин і рослини пристосовані до життя тут.


Вугор і лосось здатні вижити як в прісній, так і в солоній воді. Лосось метає ікру у витоках річок. Для цього він піднімається вгору по річці. Потім повертається назад до гирла. Молода риба після вилуплення також прагне до моря. Цікаво, що лосось дізнається воду в тій річці, де метав ікру, за смаком. Вода в кожній водоймі має свій неповторний смак.

При низькому приливі мулкі береги залишаються не затопленими. Береги, які знаходяться на віддалі від річки, заповнені м'яким мулом. Великою твариною там пройти не вдасться, зате дрібних — дуже багато.

У заболочених лугах естуарію мешкає незліченна кількість дрібних панцирних тварин. У одному тільки відрі мулу їх іноді можна налічити декілька десятків тисяч. Є в мулкому грунті эстуариев навіть свої черв'яки. Вони близькі родичі дощових, проте на вигляд швидше нагадують багатоніжок.

Велика прибережна трава, до речі, захищає затоплені мулкі береги під час приливів. Корені трави зміцнюють грунт, перешкоджаючи її розмиванню.

Одні з самих незвичайних лісів, які можна бачити в эстуариях, це тропічні мангрові дерева. Такі дерева ростуть впритул один до одного, здалека нагадуючи химерне сплетення заростей. Вони мають унікальні корені, які ростуть прямо від самого ствола і знаходяться над водою і мулом, коли відбувається відлив або ж якщо підливши низький. Деякі частини цих коренів отримують кисень з повітря. Адже в мулі мало кисню, тому глибоко корені мангрових дерев рости не можуть. Окрім цього, дерева ці украй живучі. Насіння мангров може плавати у воді роками, поки не знайдуть собі притулок на суші, де зможуть нарешті прорости.


Один з найвідоміших мешканців таких мангрових лісів — це, мабуть, риба-стрибун. Під час відливу, якщо рибка виявляється поза водою на мулкому березі, вона стрибає, відштовхуючись своїми щільними плавниками, у напрямку до води.

Інша дивовижна тварина мангрових боліт, яку, проте, можна зустріти лише на Калімантані(Індонезія), — мавпа-носач. Вона прекрасно плаває, але вважає за краще жити на широких коренях і в заростях мангрових дерев. Носач відомий за свій чималих розмірів ніс, із-за якого мавпочка виглядає украй потішно.

Естуарії мають свою унікальну екосистему. На жаль, людині важко пробитися в ці затоплені мулкі заплави, тому як вони засмоктують, як болото. А в мангрових лісах і зовсім гуляти небезпечно: коли починається прилив, можна виявитися похованим в цих підступних лісах в небезпечному переплетенні коренів.

Втім, навряд чи розумній людині захочеться гуляти по эстуариям. Мулкий грунт цих місць має особливий неповторний запах, що нагадує тухлі яйця.