Для чого кішці вуса?

Еволюція нагородила вусами не лише чоловіків. Але якщо вуса на обличчі сильної статі виконують функції прикраси, то для чого вони кішкам? Питання дуже цікаве. Тривалий час наука не знала, що тут відповісти.


Говорити про те, що вуса кішкам потрібні теж для краси? Але хіба кішки розуміють, що красиво, а що не відноситься до краси? До того ж чоловіки адже спеціально відрощують вуса, а у котів і кішечок вони від народження без статевої відмінності. Ситуація набрала комічного вигляду після того, як з'явився вірш про вусато-смугасту кішку, що йде на побачення з котом і що упорядковує вуса перед дзеркалом.


Справедливості ради потрібно помітити той факт, що учені ніколи волосся з боків котячих мордочок не називало вусами, використовуючи інше слово — вібриси. Вусами ці довгі білі волоски називають тільки в просторечье любителі воркотів. Так що давайте краще поцікавимося у учених, що таке вібриси і для чого вони потрібні нашим котикам і кішечкам? Зрозуміло, що не для краси.

Після довгих і ретельних досліджень учені прийшли до загальної думки на той рахунок, що "вуса" — особливі волосяні утворення у представників котячих, що дозволяють їм отримувати додатково до органів зору і слуху важливу інформацію про того, що оточує.

Кожна вібриса має у своїй основі дуже велику кількість нервових закінчень. Завдяки цьому усі котячі представники легко відчувають вібрисами щонайменшу зміну в повітрі. А це не лише напрям його руху, але і температурні параметри. Наприклад, спляча кішка перевертається уві сні на інший бік, якщо відчула протяг, що з'явився, і згортається в клубок. При цьому вона навіть не прокидається.

Кожна вібриса "відповідає" за строго визначене їй мозком дія. Передбачається, що природа "скопіювала" таким оригінальним чином бічну лінію риб, якій ті відчувають у водному середовищі будь-які зміни. Еволюція за мільйони років змінила(у міру переходу кистеперих риб на сушу) бічну лінію, перетворивши її на вібриси.

Звучить така версія досить оригінально, майже фантастично. Проте доведено, що у усіх котячих вібриси діють точно так, як діє у риб бічна лінія.


Думка про те, що кішки відмінно бачать в темряві — не зовсім правильно. Так, "бачать", але при допомозі не лише зору, але і вібрис. Річ у тому, що повітряне середовище неоднорідне і завжди є навколо тих або інших предметів зона турбулентності, тобто — невеликий рух повітря. Ми цей рух не відчуваємо своїм тілом. Інакше все у кішок. Вони через вуса, як вже було сказано вище, сприймають навіть нікчемний рух повітря навколо предметів. Сигнали про це поступають в мозок, той підсумовує зорові відомості з сигналами від вібрис, і кішка "автоматично" обходить перешкоди в повній темряві.

Вібриси виконують роль як би ехолокатора у кажанів, хоча принципи у кішок і кажанів сприйняття перешкоди абсолютно різні. У кажанів вони ультразвукові(людина ці частоти не може сприймати своїм органом слуху), а у кішок — конвекційні, на основі щонайменшого сприйняття потоку повітря навколо перешкоди.

Завдяки наявності таких "антен" кішка легко може упіймати мишку, здавалося б, непроглядній темряві, чуйно орієнтуючись як на слухові сигнали(ледве помітні шерехи), так і на сигнали від вусів.