Брати наші менші. Чому кішки муркочуть?

Люди схильні думати, ніби приємним муркотанням кішки дякують нам за щасливе життя. Дійсно, задоволення — одна з причин, спонукаючих тварин муркотати, але є і інші.

Подібні звуки видають грудні котенята, що смокчуть материнське молоко. У такому ніжному віці у їх світі доки немає місця людям, тому муркотання котенят — ніяк не вираження вдячності.


Кішки уміють не лише муркотати. У їх репертуарі багато різних звуків від нявкання до бурчання і шипіння. Як і інші "пісні", муркотання неоднорідного, котячі рулади відрізняються по тональності і по. сенсу.

Про що муркочуть кішки?

Муркотання котенят під час смоктання молока відрізняється від муркотання задоволеного кота, що розтягнувся на колінах власника. Аналіз показав, що коли доросла кішка або котеня просить їжу у людини або у матері, в звуках з'являються схожі на тихий плач високочастотні складові — такі ж, як в криках новонароджених. У ссавців подібні звуки викликають зміни гормонального фону, стимулюючі прояв турботи.

Коли кішку пестять, гладять і обіймають, її задоволене муркотання заколисує, діє заспокійливо. У нім, як свідчить акустичний аналіз, немає компонентів плачу.

Дорослі кішки часто муркочуть, фізично контактуючи з родичами. Наприклад, вилизуючи один одного. Компанія — не обов'язкова умова. Кішки муркочуть і наодинці під час їжі або гри з неживими предметами. Але в якості засобу спілкування муркотання використовується значно частіше. З його допомогою кішки виражають прохання — погодувати їх або погладити — і виражають задоволення.

Ветеринари розповідають, що тварини можуть муркотати під час сильного болю або перед смертю. На перший погляд це здається нелогічним, але, швидше за все, таким чином кішки просять про допомогу. Інше пояснення передсмертного муркотання — маскування уразливості. Можливо, тварини інстинктивно уникають прояву слабкості, щоб не притягнути до себе небезпечних хижаків. Муркотавши, кішка як би говорить: "Все гаразд, проходите мимо".


Як муркочуть кішки?

Учені досі повністю не можуть пояснити, яким чином муркочуть кішки. Відомо лише, що для створення звуку використовуються м'язи гортані і діафрагми, що активуються сплесками мозкової активності, які відбуваються 20 − 30 разів в секунду. Процес не залежить від вдихів і видихів, тому муркотання триває безперервно.

Чи муркочуть тигри?

Точно невідомо, чи уміють муркотати "великі кішки", такі як леви або тигри. Обидві протилежні точки зору не підкріплені переконливими доказами.

У усіх ссавців є так званий під'язиковий апарат, який дістався нам від дуже далеких предків — кистеперих риб. У домашніх кішок цей апарат складається з кісток, у великих котячих — з кісток і хрящів, завдяки яким леви і тигри так красиво і грізно гарчать.

Дослідники доки не прийшли до загальної думки, чи перешкоджають хрящі під'язикового апарату муркотанню. Вважається, що гепарди, оцелоти, сервали і рисі муркотати уміють, тоді як ягуари, леви, леопарди і тигри якщо і здатні, то дуже ретельно приховують свої ніжні навички.