Республіка Кабо-Верде

Республіка Кабо-Верде (або о-ва Зеленого Мису) - найменша острівна держава Західної Африки - знаходиться приблизно в 500 км від західного узбережжя Африканського континенту, на широті Сенегалу. Країна розташована на 9 великих і 5 дрібних, майже незаселених островах, загальна площа яких становить всього 4033 кв. км.


Острови діляться на дві групи: північну, або Барлавенту (Навітрені о-ва) і південну, або Сота-венту (Підвітряні о-ва). Найбільшими островами в північній групі є Санту-Антуан, Боа-Вішта, Сан-Ніколау, в південній - Сантьягу, Фогу, Маю. На островах переважає гористий рельєф з великою кількістю згаслих і активних вулканів. Згаслий вулкан Фогу на однойменному острові - найвища точка країни (2829 м). Найбільша природна гавань на о. Сан-Вісенті являє собою затоплений кратер вулкана.


У Кабо-Верде панує тропічний сухий клімат. На узбережжі середня температура найспекотнішого місяця (вересень-жовтень) + 24... + 26 ° С, найпрохолоднішого (січень-лютий) + 21... + 22 ° С. Опадів практично повсюдно випадає небагато - 100-200 мм на рік. Вологий сезон припадає на серпень-вересень, на навітрених схилах гір в цей час може випадати до 1000 мм опадів.

На островах панують напівпустелі з дрібноличих чагарників і трав. Там, де випадає трохи більше опадів, розташовуються савани з рідкісними вічнозеленими деревами бомбардієра, що володіють цілющими властивостями. На навітрених схилах гір ростуть ліси з кипарисів, евкаліптів, сосен. Особливість тваринного світу країни полягає в тому, що до приходу європейців тут, мабуть, не було ссавців.

Завезені домашні і дикі тварини сьогодні добре себе почувають і в природних умовах. Територіальні води Кабо-Верде дуже багаті рибою і морськими членистоногими, в т. ч. омарами. Придатні для спалаху землі практично повністю освоєні: площа ріллі сягає майже 10% від загальної площі країни.

Думки вчених щодо історії освоєння о-вів Зеленого Мису розходяться. Більшість вважає, що першими острови відвідали португальські мореплавці в 15 ст. Інші дотримуються думки, що острови здавна відвідувалися жителями Африканського континенту. Так чи інакше, до кін. 15 ст. острова були майже повністю освоєні португальцями, а надалі стали своєрідним португальським форпостом для освоєння континентальної Африки.

З розвитком работоргівлі о-ва Зеленого Мису в 17-18 ст. стали важливою перевалочною базою, звідки захоплених рабів відправляли в Європу або Америку. Після заборони работоргівлі острови стали важливим транспортним вузлом, зручно розташованим на перехресті морських торгових шляхів Африки, Європи та Америки. У 18-19 ст. на островах швидко розвивалося плантаційне господарство (бавовняр, сизаль, індиго, кукурудза, кліщевина).


Занепад Португальської метрополії в нач. 20 в. боляче вдарив по господарству островів. Голод протягом 20 ст. забрав життя більш ніж 200 тис. жит. Острів "яни переселялися на континент, а також в Америку, Бразилію та Аргентину. І сьогодні кожного року острови залишають 12 осіб. з тисячі. Таким чином, за межами Кабо-Верде проживає більше колишніх жителів островів, ніж у самій країні.

Після Другої світової війни і краху фашистської диктатури в Португалії острови фактично отримали незалежність, офіційно ж вона була проголошена тільки в 1975 р. Однопартійна комуністична система проіснувала до 1990 р., коли відбулися перші відкриті багатопартійні демократичні вибори.

Кабо-Верде - президентська республіка. Глава держави - президент, який обирається терміном на 5 років. Однопалатний парламент - Національна асамблея (72 місця), яку обирають на той самий термін. Адміністративно територіальний поділ - 14 округів.

Населення країни - 415 тис. осіб: 71% - креоли, що мають португальське та африканське коріння, 28% - африканські народності (фульбе, баланті, манджак), 1% - європейці. Переважна релігія - католицизм, зазвичай з домішкою традиційних африканських обрядів. Офіційна мова - португальська.

Столиця Кабо-Верде - м. Прая - розташована на найбільшому острові архіпелагу Сантьягу (991 кв. км). Місто засноване ще в кін. 15 ст. - тут розташовувалася одна з перших торгових факторій португальців. У столиці проживає близько 70 тис. осіб, це важливий торговий і промисловий центр країни.