Острів невдачі

Острів невдачі

Усі чули про виверження Везувію і Етни. Деякі знають про найсильніші виверження вулканів Мон-Пеле на острові Мартиника і Кракатау в Індонезії. Проте найбільшим учені-вулканологи визнають виверження вулкану Тамбора на мало кому відомому маленькому острові Сумбава біля Яви.

Довго-довга ніч

Одного разу, на самому початку квітня 1815 року, один з жителів невеликого індонезійського села на острові Сумбава занедужав і відправився до знаменитого знахаря у Банджармасин, що на острові Калімантан, в надії отримати зцілення. Ясновидець вилікував того, що занедужився і під кінець повідомив, що той ніколи вже не зможе повернутися в рідне село. Тоді селянин не зрозумів, що означали слова провидця. Незабаром з'ясувалося, що знахар виявився абсолютно прав. Всього через добу прокинувся вулкан Тамборо, що знаходиться на Сумбаве.

Це сталося 5 квітня 1815 року. Увечері на острові в районі вулкану пролунав перший слабкий вибух. Спочатку губернатор острова Ява сер Стемфорд Раффле подумав про те, що вибух стався на якому-небудь потерпілому крах судні. Проте капітани посланих на допомогу рятувальних кораблів не змогли виявити ні що потерпіли корабельну аварію людей, ні судна.

Наступного дня, 6 квітня, вибухи повторилися, а потім з жерла Тамборо, що прокинувся, вилетів стовп пари і розжареного попелу. Вітром попелясту хмару віднесло до передгір'я. Там, опустившись на землю, попіл покрив місцеві виноградники і луги. Услід за хмарою з вулканічного жерла вирвався страхітливий вогняний стовп лави. А через ще декілька хвилин вниз, до підніжжя гори, полетіли величезні, розжарені до червоності валуни. Той кам'яний дощ змив з лиця землі усі селища, що знаходилися на Сумбаве. У період з 6 по 10 квітня вибухи і викиди попелу і розжарених каменів помітно почастішали. Жителі Сумбави, що залишилися в живих, пізніше так описували події: "Увечері 10 квітня три добре видних стовпа вогню зметнулися біля вершини гори Тамборо. Кожен з них піднявся на дуже велику висоту, а потім їх вершини з'єдналися в повітрі у вируючу масу. За короткий час гора перетворилася на конус рідкого вогню, що тягнеться на всіх напрямках. Градом посипалися камені, деякі з них були величиною з два кулаки, але в основному не більше волоського горіха".

Через декілька годин над територією острова піднявся страшної сили ураган, що легко підняв в повітря будиночки села Сагар, яке знаходилося в 40 кілометрах від гори Тамборо. У районі виверження вулкану ураган був ще сильніший. Дуже скоро на території передгір'я не залишилося нічого живого ні людини, ні тварини, ні рослини. Одночасно з вихором на поверхні океану утворилися хвилі-цунамі заввишки до дев'яти метрів. Із страшною силою вони обрушилися на острови, що лежать недалеко від Сумбави, і понесли в океан тисячі людей, їх житла і худобу.


Тим часом вибухи в районі гори Тамборо усі тривали. Результатом одного з них - найпотужнішого - стало настання в усій окрузі довгої непроглядної ночі. Таке природне явище було викликане тим, що після вибуху вершина гори розкололася на декілька фрагментів, які впали на схили Тамборо, піднявши при цьому величезну хмару пилу і попелу. Ця хмара приховала сонце. Непроглядна пітьма покривала землю впродовж трьох діб, повергнувши в жах мільйони людей на території, рівній Франції.

Виверження вулкану на острові Сумбава тривало три довгі місяці.

200 000 атомних бомб

Коли 18 квітня стихія, що розбушувалася, на якийсь час заспокоїлася, губернатор Раффле прийняв рішення направити до сусідніх з Сумбавой островів судна з провізією. Те, що побачив капітан рятувального корабля ОуЕл Филипс, неможливо було передати словами. Перед його очима з'явилася картина страшного спустошення. Колись гора, що гордо височіла над низовиною, була стерта з лиця землі. Якщо спочатку її висота була майже чотири тисячі метрів, то після виверження вона зменшилася майже на півтори тисячі. Шар пилу і попелу в предгірних районах досягав 50-60 сантиметрів. Він покривав територію не лише Сумбави, але і сусідніх островів. Розташовані поблизу від вулкану острівні держави Пекат, Сангар, Темборо і велика частина Домпо і Бима були засипані метровим шаром попелу, під тяжкістю якого навіть в ста кілометрах від Тамборо були зруйновані житла і інші будівлі. Вулканічні бомби діаметром до тринадцяти метрів розлетілися на відстань більше сорока кілометрів.

Відомий французький і бельгійський вулканолог Гарун Тазиев у своїй книзі "Зустрічі з дияволом" пише: "Якби уся ця маса обрушилася на Париж, над містом утворився б "могильний пагорб" заввишки більше тисячі метрів".

На місці зниклої вершини вулкану Тамборо утворилася велетенська кальдера - западина діаметром в сім кілометрів і глибиною близько семисот метрів. У таку воронку з успіхом можна було б опустити не одну Ейфелеву вежу. При утворенні кальдери за найпомірнішими оцінками було переміщено 150 кубічних кілометрів гірських порід. Цей "провал" і породив в затоці Бима велетенську хвилю-цунамі, яка зруйнувала безліч будівель, з коренем вирвала дерева і викинула далеко на берег великі кораблі, що стояли на рейді.

Виверження Тамборо потрясло увесь Індонезійський архіпелаг. На острові Борнео, віддаленому від Тамборо на 750 кілометрів, випало так багато попелу, що місцеві жителі навіть час після цього стали обчислювати як від "року великого випадання попелу". Енергія, що виділилася при виверженні, була еквівалентна вибуху 200 000 атомних бомб. Жертвами цього жахливого катаклізму стали 92 тисячі чоловік. У населених пунктах, що знаходилися у безпосередній близькості від вулкану, уціліло лише 29 жителів. Багато хто з тих, кому вдалося врятуватися, після катастрофи страждав від голоду і спраги. В результаті виверження голоду і епідемій, що стало слідством, на острові Сумбава загинули ще 48 000 чоловік, а на острові Ламбок - 44 000. Близько п'яти тисяч загинули на острові Бали.


Зимове літо

Дія вивільненої в результаті виверження вулкану енергії не обмежилася ураганом і цунамі. Наслідком цієї масштабної катастрофи став і так званий рік без літа. У Лондоні було всього на два-три градуси холодніше за звичайний, а ось жителі американського штату Коннектікут вже в липні діставали з комодів і надівали теплі зимові пальта і шапки. 10 липня на вулицях сіл стояв такий лютий мороз, що вивішена білизна миттєво замерзала. У результаті на значних територіях США в 1815 році не визрів урожай. У Франції теж відзначався низький рівень врожайності колоси пшениці не встигли дозріти. У країні настав голод, бракувало хліба і круп. Голод лютував також в Ірландії і Уельсі.

Учені-метеорологи не могли зрозуміти причину липневих заморозків в Західній Європі і Північній Америці. Деякі з них говорили про те, що зміна погоди пов'язана із спалахами, що виникають на Сонці, а інші затверджували взаємозв'язок настання холодів серед літа із скупченням айсбергів в північних районах Атлантичного океану. Але і ті, і інші виявилися неправі. Пізніше, в другій половині XIX століття, група учених, що займалися проблемами сейсмонебезпечних зон і описом природи вулканів, висловила те, що виглядає для нашого часу майже явним припущення, що зміна погоди і настання заморозків в літній період в 1815 році могла бути пов'язана тільки з виверженням вулкану Тамборо на Сумбаве.

Втім, подібна версія не була новиною для світової наукової громадськості і тоді. Ще в 1784 році Бенджамин Франклін(1706 - 1790), учений-дослідник природи, філософ і великий державний діяч США довів зв'язок між надзвичайно холодною зимою і сухим туманом, який утворився внаслідок виверження декількох вулканів на японських островах і ісландському острові Лаки. Але в 1815 році ніхто з учених ще не сприймав серйозно точку зору Франкліна на погодні зміни. Більше того, багато хто з них заявляв, що причина неймовірного погодного явища криється якраз в громовідводах, всюди побудованих Бенджамином Франкліном. Учені стверджували, що саме ці пристрої відвели від землі теплі потоки електрики, що йдуть з її глибин, за рахунок чого і сталася різка зміна температури повітря. Хоча нині подібна точка зору виглядає досконалим курйозом.

Віктор БУМАГИН