Оповідь про дубові крокви

Кращі міфи - ті, що ростуть на міцному фундаменті реальних подій. А вже якщо ці самі події сталися лише трохи більше століття тому, і їх частково можна перевірити, то правдоподібність розказаної історії зростає тисячократно. Так і виникла сучасна легенда про лагодження дубових крокв Вестмінстерського холу - надзвичайно красива, але все таки вигадана.

Вічна діброва

Легенда оповідає про вічність, відступаючу перед силою британського планування. Місце дії - Вестмінстерський хол, стара частина величного Вестмінстерського палацу в Лондоні і в цілому найстаріша будівля парламенту у світі, побудоване в 1099 році. Спочатку дах холу підтримувався колонами, але при Річарді II її вирішили замінити на так звану "hammerbeam roof" - складну конструкцію з дубових крокв і подбалочников, що і було зроблено до 1393 року. Попри те, що британські теслярі уміли будувати на віки, дерево залишається деревом, і рано чи пізно робиться непридатною. Через п'ять століть і пару ремонтів настав 1913 рік - і комісія з реставрації заявила, що крокви треба міняти. Але де ж узяти дуби відповідного розміру? Потрібні лише дерева віком від трьохсот років і старше! Тоді в Парламенті вдалося знайти древній документ зі списком постачальників і з'ясувати, що в 14 столітті дуби поставляло деяке сімейство Кортоп з Сассекса. Більше того, воно все ще існує і володіє фамільними землями!


Уражені члени парламенту зв'язалися з главою сім'ї - Джорджем Кортопом - і тут їх трохи не було досить удар. Той незворушно відповів, що дуби для Вестмінстерського холу готові і тільки і чекають, поки їх зрубають і перетворять на крокви. Його предок з XIV століття підозрював, що така ситуація виникне, і заздалегідь посадив нову діброву, з розрахунком на її використання через півтисячоліття. Зрозуміло, ремонт був успішно завершений, а Джордж Кортоп найімовірніше тут же посадив нові дуби - цілячись на таке ж далеке майбутнє.

Легендарна напівправда

Історія така прекрасна, що шкода її розвіювати, хоча реальність пішла від неї не нескінченно далеко. Безліч фактів вірні - дійсно, Вестмінстерському холу був потрібний ремонт і дійсно деревину для цієї історичної події поставляв хтось Джордж Кортоп. Більше того, коли до нього уперше звернулися в 1913 році, він відмовився від угоди! Будучи членом парламенту, Кортоп не мав права укладати які-небудь угоди з урядом через конфлікт інтересів. Втім, справа вирішила особливу постанову про неосудність, і чесний підприємець взявся за роботу. Приблизно на цьому місці починаються розбіжності, по яких легко відстежити зародження міфу.

Спершу, ремонт Вестмінстерського холу зовсім не вимагав в обов'язковому порядку дерев віком старше за триста років - для нього прекрасно підійшли дуби і помолодше, років в двісті. І такі, звичайно, знайшлися у Джорджа Кортопа, який спеціалізувався на лісовому господарстві. До нього звернулися як досвідченому лесовладельцу і членові парламенту, а зовсім не спадкоємцеві древнього роду. І лише після початку робіт сам Кортоп знайшов архівні записи про те, що п'ятсот років тому його предки, можливо, надали дуби для спорудження знаменитого даху. Можливо - тому що вони ростили дерева не для будівництва, а пускали їх на вугілля, займаючись литвом металу. І постачання були не особливо вражаючими - лише як додаткова партія, основну масу дубів узяли у зовсім іншого сімейства. Кортоп відмітив, що знову ж таки, можливо, деякі з дубів для лагодження холу в XX столітті, росли серед тих самих дерев предків. Він повторював цю історію так часто, що та розійшлася з газет і журналам, обросла "красивостями" і в результаті перетворилася майже до невпізнання. Враховуючи те, що після німецьких бомбардувань Другий Світовий дуби для повторного лагодження вестмінстера знову брали у Кортопа, в достовірності легенди вже ніхто не сумнівався.

Ніхто не знає, про що насправді думав пра-пра-пра-пра-прадедушка Джорджа Кортопа, але найімовірніше навіть англійці не уміють планувати майбутнє на п'ятсот років. Записів про те не залишилося, та і Кортопов більше не існує - в 1955-му заповзятливий лесовладелец помер, не залишивши спадкоємців. Легенда ж має усі шанси пережити навіть вічний Вестмінстерський хол, адже для її "лагодження" не потрібно унікальну деревину.