На островах мрії

Взимку, коли природа змінює зелений колір на білий, туга по ласкавому сонцю і морю за вікном стає особливо гострою. Мрії забирають нас на якийсь далекий острів, де пісок такий же білий, як сніг, а вода синє самого синього неба. "Лента.ру" з 'ясовувала, куди саме.


Вперше цей гіпотетичний острів виникає у свідомості років у десять - після знайомства з романами Стівенсона і Сабатіні. Пізніше масла у вогонь уяви підливають фільми про Джеймса Бонда. І ось він готовий - образ острова-мрії десь посеред Карибського моря. Місця, де під кожною пальмою заритий піратський скарб, де лобстери самі вискакують з води прямо на тарілку, всі носять дреди, а по радіо цілодобово транслюють Боба Марлі. Спробуємо розібратися в усьому цьому. І почнемо, звичайно ж, з піратів.


Довгий час в Європі навіть не підозрювали про існування Карибських островів. Приблизно за триста років до їх відкриття європейцями з центральної Америки на Кариби переселилися індіанці-араваки. Мирні і працьовиті, вони вирощували маїс і цукрову тростину. Приблизно півтора століття потому на них напали індіанці-кариби, які перебили всіх чоловіків-араваків, а жінок забрали собі не тільки в якості заслужених військових трофеїв, але і як зберігачів гончарного мистецтва.

Хто знає, що сталося б далі, але... У 1453 році турки захопили Константинополь і відрізали європейцям торгові шляхи в Азію. Ця подія зрештою стала однією з причин так званих Великих географічних відкриттів. Адже бурхливо розвивається економіці Європи як повітря були потрібні все нові і нові ресурси, а розташовувалися вони переважно в Азії. Пошуками нових торгових шляхів в обхід "османської пробки" зайнялися насамперед іспанці і португальці.

Португалець Васко да Гама проклав маршрут навколо Африки. Генуезець Христофор Колумб під іспанським прапором вирушив на Захід - через Атлантику. Він перетнув океан на попутних пасатах і відкрив Карибські острови, практично всі. Колумб не знайшов там ні золота, ні пряностей, але до кінця життя був упевнений, що дістався-таки до Індії. Через деякий час один з його послідовників, Амеріго Веспуччі, пропливши ще тисячу миль, досяг узбережжя Центральної Америки і заснував там кілька колоній.

Іспанці нещадно вбивали і грабували індіанців, відправляючи в Європу десятки галеонів із золотом. Морський шлях пролягав якраз через Кариби. Не дивно, що досить швидко на островах були засновані колонії країн-конкурентів - британські, французькі, голландські. Хоробрі моряки отримували від своїх урядів гласні і негласні дозволи грабувати іспанців у Карибському морі, за умови відрахування частини награбованого в державну скарбницю. Так на Карибах з 'явилися пірати. Кілька століть Британія, Франція і Голландія ділили острови. Боротьба була відчайдушною. Острів Сен-Маартен досі належить і голландцям, і французам. Практично всі острови Карибського архіпелагу здобули незалежність у другій половині ХХ століття. Але сліди колоніального минулого і сьогодні видно буквально всюди.

Крім британських, французьких і голландських островів, є ще й американські. Ті ж Багами, настільки улюблені Джеймсом Бондом, а також Куба і частина Вірджинських островів. До французько-голландських належать Сен-Маартен, Сен-Бартс, Саба, Кюрасао, Маргарита. Британія залишила свій слід на всіх інших.


На які острови Карибського архіпелагу, крім Куби, найпростіше і найзручніше вирушити взимку? За лазуровим морем і білосніжним піском слід летіти на Вірджинські острови, Багами, Сен-Маартен, Антигуа, Гренаду і Гренадіни. Якщо взяти до уваги такі фактори, як вартість авіаквитків, а також складнощі з отриманням візи, то вибір виявиться ще меншим: Сен-Маартен, Антигуа і Гренадіни з островом Гренада.

Антигуа (разом з розташованою по сусідству Барбудою) славиться своїми нескінченними пляжами, відмінними маринами і могутньою фортецею Інгліш Харбор, побудованою адміралом Нельсоном. Сен-Маартен - для тих, хто жадає запальних клубних тусовок. Сен-Бартс, навпаки, відрізняється респектабельністю. Недарма саме тут воліють відпочивати світові знаменитості і найбагатші люди планети. Що стосується Гренади і Гренадін, то це справжні "острови мрії". До речі, саме тут знімалися "Пірати Карибського моря".

Тут розташований невеликий архіпелаг Тобаго Кейз. Піщані атоли омиваються лазуровими хвилями, що залишають химерні малюнки на білосніжному піску. Людей немає, тільки варани. Зате в прибережних водах повно морських черепах, коралових рибок, лобстерів.

Ще одна перлина Карибів - острів Юніон з мальовничою лагуною. Його часто включають у маршрути карибських регат. Кинувши якір неподалік, можна позасмагати на пляжі, купуватися в лазурних водах, поспостерігати за життям мешканців коралового рифу. Для учасників регати день на острові закінчується запальною вечіркою з лобстерами і омарами, а після вечері - купання в океані при місячному світлі.

Тижневу подорож Гренадинами з урахуванням невисокої вартості зимового перельоту і цін на їжу можна вважати цілком собі антикризовим відпочинком на островах мрії.