Місто живих мерців: як вижити в містичному Новому Орлеані

Новий Орлеан і особливо його старі квартали оповиті шлейфом містики. На давніх вуличках не замовкає джаз і всюди видно сліди поклоніння культу вуду. Ми склали містичний путівник найзагадковішим містом Америки.

Хей, мамбо.

"Мамбо, ти в порядку?" - сивий довговолосий чоловік у дивакуватому приталеному сюртуці мишиного кольору тричі стукає по стіні найвідомішого склепу на найвідомішому новоорлеанському кладовищі Saint Louis Cemetery.


Напевно, його сюртук - з лавки вінтажного одягу на Роял-стріт: Новий Орлеан так схиблений на своїй креольській старовині, що, здається, маятник часу завис над Французьким кварталом. Вуличні музиканти щиплють душу, витягуючи звуки з мотузок, натягнутих між тазом і шваброю. На пристані Міссісіпі, як і двісті років тому, б 'є в дзвін пароплав. Тут пританцьовують на похоронних процесіях, а з вікон сувенірних лавок широко посміхаються скелети в чорних фраках, нагадуючи про Барона Суботу, правлячого потойбічним світом.

"Барон Субота - персонаж, згадки про який ви зустрінете в Новому Орлеані на кожному кроці. У релігії вуду він один з невидимих духів, який виконує роль провідника зі світу живих у царство мертвих. Хтось вважає, що він і зовсім цим царством править. На відміну від більш звичної нам старі з косою Барон Субота - типчик досить веселий, одержимий випивкою, тютюном, танцями і сексом. Він доглядач всіх кладовищ, покровитель піратів, бандитів і розбійників. За його ж відомством проходить чорна магія. І якщо Барон бере під крило якогось чаклуна, той знаходить особливі здібності, зокрема пряме спілкування з душами мертвих.

У найпопулярнішій своїй іпостасі Барон Субота - скелет-франт у чорному фраці, в циліндрі і з незмінною сигарою в роті.

А костюм сивочолого Джонні, здається, був у моді ще століття півтора-два тому, за часів містичної Марі Лаво, відомої як Королева вуду, або Мамбо, тобто "верховна жриця".

Саме біля її могили ошивається Джонні. Він називає себе "учнем королеви", а насправді, звичайно, просто один з тисяч тих, хто навіть через два століття примудряється скромно заробляти на інтересі туристів до містичної історії Нового Орлеана. І треба визнати, що Марі Лаво зробила для створення містичного ореолу більше, ніж будь-хто інший.


Три горизонтально

Стіна її склепу вся подряпана хрестами. Ніби хтось грав у "хрестики-нолики" один, за браком противника. Три хрести по горизонталі - перекреслювати не треба - три стуки в склеп, і бажання збудеться, свідчить місцеве повір 'я.

"Попросила, щоб королева допомогла мені вдало вийти заміж і знайти хорошу роботу", - як на духу зізналося мені гарненьке створіння в джинсах, яке щойно накреслило три магічних хрестики, засунуло в щілину в стіні склепу записку і монетку в 25 центів. Втім, вже через кілька хвилин її четвертак зі стіни спритно виколупує Джонні, який не гребує і таким заробітком.

"Не малюйте хрести на цій могилі, не треба. Якщо хочете, щоб ваше бажання збулося, краще постукайте, обійдіть три рази навколо склепу і потім зробіть гарну справу. Наприклад, дайте десять доларів нужденному ", - пояснює, ніби виправдовуючись," учень королеви ".

Могила "королеви вуду" Марі Лаво і її єдиний прижиттєвий портрет (на фото праворуч)

Королева в захопленні! Ми в захопленні!

Марі Лаво в Новому Орлеані особистість і справді легендарна. Мулатка, народжена вільною, вирощена в католицькій традиції і ввібрала пряну суміш афрокарибської культури, вона першою зуміла змішати в одному флаконі культ гаїтянських рабів і християнські канони.


Привнеся в закриті оргії вуду знайомі для католиків ладан, святу воду і статуетки святих, вона поширила свій вплив і на білий істеблішмент, зуміла пристосувати силу духів для особистого процвітання і навіть політичного впливу. Вона посередничала на виборах, просувала потрібних людей на ключові пости. Кажуть, варто було їй пожувати перець і сплюнути під крісло судді, як неминуча шибениця замінювалася виправдувальним вердиктом. Вона зціляла і виконувала бажання, а прориси її були дуже точні. Скептики, втім, неодмінно згадано, що талант ворожіння на розтопленому воску підкріплювався неймовірно великою мережею інформаторок, що складається з чорношкірих служниць найбільш респектабельних будинків.

Вітрина одного з сотень магазинів у місті, які торгують вуду-сувенірам

Прокляття новоорлеанської Мамби були жахливі. Марі Лаво вміла виготовити справжній гри-гри - магічний амулет, не чета тим, що висять в місцевих лавках вуду. У матюковий мішечок набивалася суміш з різних інгредієнтів, як то: товчена печінка сови, серце одноглазої жаби, кігті кажана, зуби акули, клок кладовищенської трави - дивлячись на що загадувати. Дуже сильний засіб - мізинець негра-самогубці, особливо якщо гри-гри зшити з його ж савана волосинами, вищипаними з хвоста чорної кішки.

Амулетами з такою начинкою Марі поклала в труну щонайменше одного губернатора і одного віце-губернатора, стверджують у місцевому музеї вуду. А доказів немає. На одного напала невідома хвороба, а іншого хтось викинув на повному ходу з його власної карети.

У чому правда, брате?

Деякі в Новому Орлеані вважають, що королева вуду і не вмирала зовсім. Один жебрак клявся, що, прокинувшись вночі на кладовищі, своїми очима бачив ходу мерців на чолі з Королевою.

Історичний центр Нового Орлеана - Французький квартал - не постраждав навіть під час урагану "Катріна"


"Свідчення бродяг, які бачили" ходу ", кочують з часів Великої депресії, переказуються гідами, згадуються в письмових джерелах. Схаменіться, чи можна довіряти бомжу, який впився до смерті і впав у білу гарячку? "- сердиться Джо Нікель, фахівець з Commettee for Sceptical Inquiry (Комісія скептичних розслідувань), що викриває магію з чортівнею і досліджує факти виключно з наукової точки зору.

Нікель в минулому був естрадним ілюзіоністом і вже тому не вірить у привиди та ігри-ігри. Він упевнений, що Марі Лаво ніяка не відьма і не свята, а обдарована містифікаторка, спритна інтриганка, заповзятлива шахрайка, пронирлива збірниця чуток і пліток, нахабна шантажистка і навіть феміністка.


Але кому потрібна така правда? Вже точно не місцевим жителям. Народ Нового Орлеана, який поклоняється своїм живим мерцям, не хоче слухати Нікеля. Адже те, що для нього - забобони і пережитки релігійного сектантства, для них - джерело існування. Якось ентузіасти вирішили провести на Saint Louis Cemetery серію експериментів для вивчення паранормальних явищ у спробі розібратися, якими ж маршрутами ходить привид Марі Лаво. Але міська рада під тиском громадськості експерименти заборонила. Пояснювана реакція - раптом не знайдуть ні маршрутів, ні приведень. Про що тоді розповідати туристам?

Новоорлеанський маніяк-тур

А поки вони тисячами приїжджають в Новий Орлеан саме за атмосферою таємниці і магії. І навіть якщо когось розчарує вигляд старого склепу Марі Лаво, не страшно - в місті ще багато містики. Можна замовити, наприклад, нічний тур слідами місцевих вампірів і маніяків.

Біографій новоорлеанських історичних персоналій вистачає на купу голлівудських серіалів у стилі хоррор. На повний місяць запросто може примірятися привид серійного вбивці на прізвисько Лісоруб. Особливо якщо досвідчений екскурсовод вчасно приведе вас на місце його злочинів. Тінь із занесеною сокирою - тільки це і згадала одна з його вцілілих жертв місіс Шнайдер, атакована біля власного будинку на Ельміра-стріт.


Ім 'я Лісоруба, який наводив жах на місто, так і залишилося таємницею. Вигнати його вдалося за допомогою... музики. У листі до місцевої газети 13 березня 1919 року Лісоруб анонсував чергове вбивство на найближчий вівторок. Але, крім того, зізнався, що обожнює джаз і тому зарікається вбивати в місцях, де буде грати музика. І в той самий вівторок почалася найдовша і наймасовіша джем-сейшен в переповнених клубах Нового Орлеана. А Лісоруб відтоді згинув без сліду.

Вуличні музиканти - неодмінний атрибут вулиць Нового Орлеана

Під ранок, коли, похитуючись, розбрідаються останні відвідувачі барів, на вулицях, кажуть, можна зустріти і дух самого Жана Лаффіта - за життя благородного пірата з офіційною ліцензією на грабіж іспанських та англійських суден, патріота своєї батьківщини і творця піратської комуни. Біографи стверджує, що, будучи в Європі, він познайомився з Марксом і Енгельсом і настільки перейнявся їхніми ідеями, що замість колишнього нелегального постачання рабів плантаторам Луїзіани став даром переправляти біглих негрів на промислову Північ.

За яких обставин загинув корсар і де похований, не знає ніхто. Зустріти привид пірата, кажуть місцеві, - це до добра: він, якщо захоче, розповість, де зарив свої скарби. І нічого страшного, що за останні два століття свою таємницю пірат не відкрив нікому. Все колись трапляється вперше.