Долина семи смертей

Долина семи смертей

У північній частині Індії, в передгір'ї Гімалаїв знаходиться місце, своя зловісна назва, що по праву заслужила, - долина Семи смертей. Мало кому вдалося вибратися звідти живим. Майже сто років люди обходять її стороною. Місцеві жителі навідріз відмовляються вести туди шукачів пригод. Відвідування долини заборонене місцевими законами, а координати згубного місця зберігаються в таємниці.


Своєї популярності долина Семи смертей набула в середині XIX століття. Якось по весні одного з місцевих жителів, що полювали в горах, наздогнала негода. Небо миттєво потемніло від хмар, і почався проливний дощ. Мисливець ледве встиг дістатися до печери в схилі гори.

Коли розпалив вогонь, щоб зігрітися, то виявив, що в печері він не один. У далекому кутку лежав людський скелет, одягнений у військову форму, що майже зітліла. Тут же була офіцерська сумка. Порившись в речах мерця, мисливець знайшов два кремнієві пістолети, деякі особисті речі і блокнот в палітурці коленкору.

Хоч чоловік і був безграмотний, разом з речами він прихопив з собою і блокнот, в надії, що хтось йому прочитає, що там написане. Але, якщо вмісту сумки знайшлося якесь застосування, то блокнот виявився покинутим і забутим. Так майже 50 років він пролежав в хатині мисливця. На щастя його не використали для розтоплення вогнища або на інші господарські потреби.

Врешті-решт, записки якимсь чином потрапили до ГрЕму Дикфорду, авантюриста, шукача індійських скарбів. Дикфорд, читаючи вицвілі від часу сторінки, зрозумів, що тримає в руках щоденник капітана британських колоніальних військ Річарда Баттерфилда.


В той час, коли Річард служив комендантом місцевого гарнізону, місцеві жителі розповіли йому переказ про клад долини Семи смертей - зниклих скарбах раджі. Баттерфилд вирішив щоб то не було дістати клад. Разом з десятьма солдатами він відправився на пошуки долини. Довго і безрезультатно бродили вони в горах. Випадкові подорожні, що зустрічалися на шляху, не знали нічого про потрібне місце. Коли надія вже була втрачена, загін вийшов до глибокої вузької ущелини, минувши яке, подорожні опинилися в долині. Вони побачили ідеально кругле озеро - судячи з усього, дуже глибоке, оскільки вода в нім здавалася чорно-синьою. На іншому березі знаходилися якісь древні розвалини. Але підійти до них не було ніякої можливості, з усіх боків воду впритул обступали прямовисні скелі.

Капітан вирішив зробити пліт і на нім переправитися на протилежний берег. На щастя, дерев тут було предостатньо. Але вже темніло, і роботу вирішили відкласти на ранок. Влаштувавшись на привал, люди повечеряли і заснули. Баттерфилд спав в ту ніч особливо міцно. Пробудившись з першими променями сонця, Річард виявив, що увесь його загін безслідно зник. При цьому вогнище палало, в казанку кипіла вода, усі речі були на місці, навіть акуратно складений на березі одяг його товаришів. Створювалося відчуття, що солдати вирішили викупатися, причому все одночасно.

Підійшовши ближче до озера, Річард заглянув в нього і в жаху відскочив. Запис в щоденнику говорить про те, що він побачив в глибині диявола з очима, що горіли, погляд яких змушував капітана кинутися у воду. Тільки неймовірним зусиллям волі він змусив себе відвернутися і кинутися геть від озера. Але самопочуття капітана все погіршувалося, горіла шкіра і все усередині, крутилася голова, плуталася свідомість. Він знайшов якусь печеру, сховався в ній, там і помер.

Коли щоденник капітана потрапив до ГрЕму Дикфорду, пошук скарбів раджі став сенсом його життя. Він зміг майже з точністю визначити координати долини Семи смертей і зібрав групу таких же, як він, авантюристів. У 1902 році експедиція, очолювана Дикфордом, пішла в гори і зникла.

Пройшло трохи часу, і в гірському поселенні з'явився чоловік з божевільними очима і в розірваному одязі. Це був Дикфорд, якого негайно відправили до лікарні. Ніхто так і не дізнався, що ж сталося в долині. Якщо, звичайно, не брати до уваги слова божевільного, які він бурмотав в маренні. Він говорив про великий літаючий вогонь, що згубив його друзів, нічні примари, що вбивають поглядом, неясні нічні тіні і сполохи. Шкіра чоловіка була суцільно покрита сильними опіками, на голові випало майже усе волосся, а борода вилазила клаптями. При цьому його лихоманило, і трималася висока температура.

Через три дні мисливець за скарбами помер в страшних муках.

Тоді місцева влада не надала значення словам божевільного бродяги. Але в 1906 році з'ясувалося, що у складі експедиції Дикфорда був близький родич одного з впливових чиновників. Він-то і наполіг, щоб в долину Семи смертей направили групу вчених для з'ясування причин загибелі групи.


Саме тоді і з'явилися зрозуміліші відомості про прокляте місце. Виявилось, що в ущелині перед долиною живе величезна кількість отруйних змій, причому деякі види мешкають тільки там. Крім того, долина рясніє масою отруйних рослин, а вода озера випаровує токсичний газ, який за певних умов отруює навколишнє повітря.

Одного разу один з членів експедиції, щоб розпалити вогнище, запалив сірник. Відразу ж після цього люди почули рев, що леденить душу, і в долині всюди з'явилися вогняні сполохи, які обпалювали шкіру, залишаючи страшні опіки. Двоє учасників, не витримавши болю, кинулися до води, але, не добігши до берега, повалилися на землю. Язики полум'я раптом миттєво зникли. Отримавши можливість безпечно переміщатися, люди кинулися на допомогу постраждалим. Але пізно, ті вже померли. Вцілілі розповідали, що, виявившись на березі озера, вони відчули запаморочення, їх нудило і спостерігалося погіршення загального самопочуття.

Наступна експедиція в долину Семи смертей, що відбулася в 1911 році, зазнала її великих втрат. П'ять чоловік з семи загинули практично відразу, інші, незважаючи на жах, що їх, що охопив, продовжували вести щоденник, де детально описали, як все сталося. П'ять сміливців спустилися до озера. На березі вони раптом стали крутитися навколо себе із скаженою швидкістю, після чого рухнули намертво на землю. Двоє, охоплені страхом, кинулися геть з долини. Де і як вони загинули, залишилося невиясненим.

Їх щоденник знайшла експедиція, споряджена в долину Семи смертей в 1919 році. Люди мали при собі протигази і спеціальні костюми. Окрім щоденника, нова група виявила сімнадцять людських скелетів. У складі експедиції знаходилися альпіністи, які вирішили по прямовисних скелях дістатися до древніх руїн на іншому березі. Але для цього їм довелося зняти протигази. Досягнувши вершини скелі, вони, випрямившись в повне зростання, кричали від радості, махали руками тим, хто стояв внизу. А потім раптом одночасно, як по команді, стрибнули в озеро, ніби вчинили акт самогубства.

Що було причиною усіх цих смертей, досі залишається невиясненим, проте влада ввела заборону на подібні експедиції.

Деякі дослідники схильні вважати, що озеро утворилося у воронці від вибуху ядерної бомби, скинутої в період війни між древніми цивілізаціями, 25 тисяч років назад. Цю версію підтверджує легенда про Долину семи смертей. Вона свідчить, що колись ці місця були вотчиною багатого і могутнього раджі. Військо його, очолюване сімома синами-багатирями, не знало поразок. Вони змогли захопити усі навколишні землі. Але цього переможцям здалося мало, і вони оголосили війну Шиве і його небесному воїнству. Розгніваний Шива послав з неба на місто вогняну кулю, яка із страшним гуркотом ударилася об землю, розлетівшись на сотні яскравих сонць. У місці падіння кулі утворилася воронка, в яку провалилося місто, а з ним і усі незлічені скарби раджі. Через століття воронка заповнилася водою, і утворилося гірське озеро. Подібні війни неодноразово описуються в давньоіндійському епосі Махабхарата.

Учені вважають, що вода озера виділяє деякий газ, що володіє не лише нервнопаралитическими і властивостями галюциногенів, але і пальними.