Долина монументів - одна з основних визначних пам 'яток США

Парк Долина Монументів розміщено в південно-східній частині Юти, безпосередньо на кордоні зі штатом Арізона. Офіційна назва в документах - це Monument Valley Navajo Tribal Park. Цей природний об 'єкт не є офіційним національним парком США, він не підконтрольний з боку Уряду Сполучених Штатів Америки. Він займає ту частину району, де проживало раніше, до появи перших європейців, одне з індіанських племен Навахо, і сьогодні тут все ще є його представники.

Цей комплекс пам 'яток природи утворений роботою висушливих вітрів, що переносять великі обсяги пухких відкладень порід зі схилів височінь. У результаті залишаються лише найбільш стійкі до сильних вітрів і спекотного сонця щільні кристалічні породи, масиви яких не вкриті ґрунтом. Через багато мільйонів років відкладення пісковика та інших щільних порід оголюються повністю і постає перед мандрівником у вигляді скель-останців. Через це створюється перше враження, що місцевість має незвичний вигляд.


Неподалік знаходяться Три черниці, над якими головує Настоятелька висотою більш, ніж двісті метрів - фігура, що нагадує жінку, яка схилила коліна в молитві. Інші брили сама природа без допомоги людських рук перетворила на якісь подоби величезних кактусів, грибів і скам 'янілих дерев. Через своєрідний рівнинний рельєф більшу частину цих кам 'яних статуїв дуже зручно оглядати з вікон автомобіля.

Перші та історичні господарі цієї долини - індіанці племені навахо - відстояли за собою право на монополію на проведення екскурсій і турів у цю долину для туристів, які тисячами щодня відвідують цю пам 'ятку штату. Крім того, одна з частин кожного туру - огляд поселень корінних жителів долини, які живуть в цих місцях постійно, абсолютно не користуючись благами цивілізації.

Самі індіанці кличуть свою долину Місцем між скелями, що вельми точно передає місце розташування цієї свого роду піщаної вази, всередині якої вельми зручно розташувалися величезні скелясті дюни і валуни. Висота деяких з них перевищує триста метрів. Переважна більшість скель утворилася в XIX столітті, коли вперше в долину навідалися білі люди, незабаром скориставшись цими пейзажами для зйомок фільму Діліжанс в 30-хх роках минулого століття.

Долина монументів - справжній символ Дикого Заходу і голлівудського вестерну

Сьогодні Долина монументів зливе одним з найбільш знаменитих відомих ландшафтів Америки. Але так було далеко не завжди. У 20-хх роках минулого століття підприємець Гаррі Гаулдінг влаштувався в цьому районі і відкрив тут маленьку торгову фірму. Підприємство довгий час не приносило значних доходів, але його засновник вірив, що місцеві шедеври природи коли-небудь справлять враження на туристів, і тоді для долини настане золотий вік. Однак за десять років справи підприємця так і не покращилися. У 1937 році, дізнавшись, що режисер Джон Форд підшукує майданчик для зйомок свого нового фільму, Гаррі поїхав до Голлівуду, прихопивши з собою кілька знімків Долини монументів. Форд з першого погляду полюбив ці місця, а Гаррі незабаром розбагатів. Так з 'явився вестерн Діліжанс.

У наші дні на місці торгової контори, куди колись проїжджі люди заходили, щоб купити найпростіший набір напоїв і продуктів, де проходили зйомки того самого кінофільму Діліжанс, розташовується готель Gouldings Lodge, який належить прямим спадкоємцям Гаррі. З балконів готелю перед постояльцями відкривається барвистий вид на навколишні скелі. Після проведених прем 'єр кінофільмів Моя дорога Клементина, Форрест Гамп, Безтурботний Їздок, Одного разу на Дикому Заході і ряду інших, ця долина стала відома практично на весь світ. Серед яскраво-червоної пустелі з плоскими горами химерних форм шанувальники вестерну почуваються як вдома. Туристам, які не захоплюються фільмами, ці ландшафти теж добре знайомі, завдяки популярній рекламі сигарет Мальборо.


Доїхати до Долини Монументів можливо по єдиному шосе, тому заблукати тут практично нереально. Наприклад, шлях з боку Флагстаффа на машині займе близько чотирьох годин.

На в 'їзді в парк кожному відвідувачу видається карта з допустимим маршрутом руху для самостійного ознайомлення.

Години роботи туристичного центру: 6:00-20:00 (з травня по вересень), і 7:00-19:00 (з березня по квітень).

Дозволені години водіння автомобіля по мальовничих місцях: 6:00-20:30 (травень-вересень), 8:00-16:30 (жовтень-квітень).

Вартість квитка на територію Долини - п 'ять доларів для дорослих. За додаткову плату ви отримаєте можливість дослідити віддалені місця Долини і замовити поїздку верхи на коні або на позашляховику.


По завершенню екскурсії обов 'язково слід купити сувеніри у місцевих жителів, а саме традиційні індіанські вироби зі срібла, прикраси, ловці снів і майстерно виткані килими з тотемними малюнками.

Дорогою до Долини не буде зайвим спробувати бургери так званого мексиканського Макдональдса - мережі Тако Белл.

До найбільш відомих пам 'яток можна віднести: Східну Варежку і Західну Рукавичку - дві великі брили з витонченими колонами, що дещо стоять від основного масиву породи, як ніби великі пальці у варежок; Настоятелька, Три сестри, Тотемний стовп, знаменита арка Вухо вітру і ряд інших.

Крім огляду мальовничих скель Долини, який можна зробити прямо з автомобіля, безумовно слід відвідати красиву та ідеально симетричну арку так званого Мосту Веселки. Ця арка знаходиться дещо західніше Долини Монументів, біля впадіння Сан-Хуана в Колорадо, над невеликою річкою Брідж-Крик. Пісковик, що відливає рожевими, червоними і блакитними відтінками, дуже барвисто виглядає на тлі блакитного горизонту Долини. Відкриття цього мосту для туристів і спричинило заснування Національного парку Кам 'яних Арок за триста кілометрів на північ від Моста Веселки, оскільки місцевість, усіяна незвичайними скельми нагромадженнями і кам' яними мостами, до цього спочатку мала. Поетичні дарування місцевих індіанців відбилася в самих назвах місцевих пам 'яток, таких, як Корабельна сосна, Темний Ангел, Прощання, Пейзажна, Небесний звід і Ковдра старої діви.