10 пізнавальних фактів про природне диво — Великий Бар'єрний риф

10 пізнавальних фактів про природне диво — Великий Бар'єрний риф

Великий Бар'єрний риф у східних берегів далекої Австралії є однією з самих вражаючих споруд, відомих людству. Колосальна коралова гряда протяжністю 2300 кілометрів розкинулася в тропічному районі Тихого океану, а точніше — в Кораловому морі, у материка. Це ланцюг з 3000 рифів, що практично не уривається, і 1000 островів. В період відливу територія багатьох островів збільшується, а деякі тільки у відлив показуються над рівнем океану. Тому досить складно визначити точну площу велетенського рифа. Фахівці називають цифру 344 400 км².


А ось 10 пізнавальних і незвичайних фактів про цей природний бар'єр.

1. Риф прекрасно видно з космосу.

Це найбільший на планеті Земля об'єкт біогенного походження (тобто створений живими істотами).

2. До рифа відносяться атоли і материкові острови.


Численні острови, що відносяться до рифа, - це атоли (низькі острови коралового походження у формі незамкнутого кільця). А також материкові острови, що мають більш високий рельєф і покриті тропічними заростями (у минулі епохи вони були частиною материка). До того ж уздовж материкових островів у свою чергу "зростають" свої рифи з коралів.

3. Родоначальником вивчення цього району Океанії загалом і рифа зокрема став капітан Джеймс Кук.

На судні "Индевор" мореплавець зумів пройти незручну і вузьку протоку між грядою рифів і берегом Австралії. Рифи в океанах з давніх часів заподіювали великі неприємності судноплавству. Якщо судно напорювало на риф, то воно найчастіше отримувало течу і йшло на дно. Рідко кому вдавалося знятися з такої скелі без втрат. Кука теж не минула ця доля, але все закінчилося благополучно. Капітан здолав більше тисячі миль без карт і без знання фарватеру.

4. Великий Бар'єрний риф утворюють коралові поліпи.

Насправді, творцями цієї колосальної стіни в океані є коралові поліпи - маленькі живі морські організми, що належать до класу кишечнополостних. Поліпи мають міцний вапняний панцир. Виходить, що риф - це не що інше, як тисячі і тисячі зрощених таких панцирів.

5. Риф — своєрідна скарбниця.

За останні 250 років сотні судів потерпіли крахи, причиною яких став Великий Бар'єрний риф. А також ці води притягають безліч шукачів скарбів кораблів, що пішли до дна.


6. "Будівництво" рифа — повільний процес.

Вік найдревніших коралових рифів — "засновників" сучасної гряди — налічує мільйони років. Центральна частина його молодше — їй приблизно п'ятсот тисяч років. Цього часу вистачило поліпам, щоб звести споруда заввишки до 120 метрів. "Спорудження" рифа не припиняється ніколи. Але це повільний і копіткий процес: коралова гілочка зростає на п'ять сантиметрів за один рік.

7. На усьому своєму протязі риф має різну ширину.

На північному краю вона складає від трьохсот метрів, а на півдні досягає п'яти кілометрів. До усього іншого, наближений до східного берега материка Великий Бар'єрний риф теж по-різному: на півночі відстань від нього до Австралії приблизно тридцять кілометрів, на півдні він віддаляється до 250 кілометрів.

8. Тропічні води цього регіону багаті мешканцями.

Тут приблизно 400 самих різних видів коралів найхимернішого кольору і форми. Риф є середовищем життя більше 4000 видів молюсків. Це і равлики, і велетенські тридакни, і губки, і краби, і морські зірки. А також морські їжаки і всілякі водорості. До того ж в теплих і прозорих водах рифа мешкає безліч екзотичних риб надзвичайного зовнішнього вигляду і забарвлення.

9. Острови південної частини коралового Бар'єру уподобали морські черепахи.

Вони припливають сюди по ночах і відкладають яйця в піску на пляжі. Навантаживши кладку в пісок, черепахи йдуть назад в океанічні води. У призначений строк юне потомство відкопується і доповзає до моря по піску. А ось у цей момент черепашата стають здобиччю птахів, у безлічі тих, що мешкають на острівних територіях.


10. У 60-70-х роках 20 віків Великий Бар'єрний риф виявився перед загрозою загибелі через різке зростання числа морських зірок.

Ці голкошкірі називаються "Терновий вінець". Отже, велика морська зірка з щупальцями стала справжнім лихом і загрозою екологічній рівновазі бар'єру. "Терновий вінець" присмоктує до коралів і, випускаючи в порожнини коралів травний сік, переварює їх. Після цього поліпи гинуть. За рік одна зірка знищує поліпів на площі в 6 м² рифа. До речі, зростання чисельності цих зірок сталося із-за зникнення в морі їх природних недругів під назвою равлики-тритони. Насправді, ці самі тритони активно збирало місцеве населення із-за барвистих раковин і продавало у вигляді сувенірів туристам. Більше того, тепер охота на тритони під забороною.

Великий Бар'єрний риф з коралів вабить тисячі туристів колоритом і фантастичною красою свого аквасвіту. Хтось задовольняється екскурсіями на маленьких судах, інші занурюються з аквалангом у фантастичний світ тропічного Коралового моря, щоб помилуватися небувалою красою його мешканців.