НЛО в небі: величезний літак, який вважали за краще знищити самі творці

На сьогоднішній день одним з найдивніших і в той же час відомих бомбардувальників Другої світової війни є німецький експериментальний Horten Ho 229, який використовував схему "літаюче крило". Сьогодні, втім, мало хто пам 'ятає про те, що вже в 1940-х роках аналогічні розробки вели і американські інженери компанії Northrop, які надалі створять бомбардувальник B-2 Spirit.


Перед вами зовсім не німецький літак. Насправді це американська експериментальна машина YB-49. В інноваційному літаку переплелася величезна кількість цікавих рішень, однак, в кінцевому підсумку жоден зі створених для тестів примірників не пройшов всі випробування повністю. Більш того, літаки вирішили утилізувати за наказом міністра ВПС США Стюарта Саймінгтона. Навіть музею було відмовлено в отриманні одного з експериментальних YB-49 для створення експоната.


Військовий зразок Northrop N-9MB був перший раз показаний у вересні 1941 року, в якості прототипу УВ-35. Перший політ машини відбувся вже 27 грудня 1942 року. Машиною керував льотчик-випробувач Джон Меєрс. Відрив від землі стався на швидкості 113-120 км/год. Після цього машина здійснила ще 48 польотів. При цьому 49-ий політ обернувся трагедією. Машина розбилася вщент, а льотчик-випробувач загинув, намагаючись врятувати експериментальний літак.

Після цього машина постійно вдосконалювалася. Новий бомбардувальник з системою "літаюче крило" був позначений індексом YB-49 і представлений в 1947 році. Екіпаж новинки становив 7-10 осіб. Чотири людини розміщувалися при цьому в хвості літака. Випробування літака тривали 50 годин. Після цього машину передали в руки ВПС США. Друга машина отримала позначення YB-49 і була представлена в 1948 році. Під час першого польоту машина піднялася на висоту 12 192 метри, після чого зв 'язок з нею зник. Що саме сталося з літаком дізнатися так і не вдалося. Через деякий час, пошукова бригада знайшла на значній відстані від квадрата проведення випробувань згорілі уламки машини, а також тіла членів екіпажу. Причини аварії залишилися незрозумілі. Нечисленні свідки розповідали про те, що бачили, як з неба падають палаючі шматки літака.

Після цього робота над літаком ще тривала, проте інтенсивність доопрацювань була зведена до мінімуму. Конструктори змогли навіть уявити розвідувальну версію машини, яка отримала позначення YRB-49A. Літак виявився вдалим і ВПС, навіть замовило кілька зразків для себе. Однак, допрацьовувати бомбардувальник YB-49 не стали. З часом проект вирішили і зовсім закрити, віддавши перевагу іншим ініціативам Пентагону. Всі створені зразки літака за рішенням командування знищили. Єдине місце, де зміг проявити себе бомбардувальник YB-49 - це Голлівуд. Хроніка з випробувань була використана при створенні фільму про вторгнення марсіан. Хочеться дізнатися ще більше цікавого про літаки? Як щодо того, щоб прочитати про те, чому в одних літаків крила розташовані над фюзеляжем, а в інших під ним і чи є взагалі якась між ними різниця.