Як Сеймур Крэй будував суперкомп'ютери?

Як Сеймур Крэй будував суперкомп'ютери?

Перші суперкомп'ютери купили елітні клієнти — Комісія з атомної енергії і Бюро погоди. За три роки було продано 63 комп'ютери CDC 6600, ці комп'ютери працювали в головних наукових закладах США. Але меж кращому не буває.


У 1968 році був випущений суперкомп'ютер CDC 7600, який тоді знову був найшвидшим комп'ютером у світі. Тактова частота його центрального процесора складала 36 мегагерц(тактова частота сучасного комерційного персонального комп'ютера в тисячу разів вища). Всього було продано 50 цих комп'ютерів. Мало? Але не слід забувати, що суперкомп'ютер і тоді, і зараз — машина дуже дорога, купують їх поштучно. Тому цей ринок досить обмежений.

Наступна модель, CDC 8600, була виготовлена, але на ринок її випускати не стали. Компанія, завоювавши позиції у світі бізнесу, почала розширюватися, просувати вигідніші комерційні проекти. Відчайдушна юність закінчилася, почалася звичайна робота, багато в чому рутинна. Життю належало стати забезпеченою, але нудною.

Крэй зрозумів, що він повинен піти для того, щоб вчинити новий зліт. Він пішов в 1972 році і заснував компанію "Cray Research". Він оголосив, що регулярно випускатиме один суперкомп'ютер за іншим, причому кожна нова модель буде сумісною з моделями попередніми. Компанія "Control Data", яку Сеймур Крэй покидав, виплатила йому 500 тисяч доларів. Цей "золотий парашут" став фінансовою основою нової фірми.

Комп'ютери, які випускала "Cray Research", називалися Cray. Таким чином, прізвище винахідника стало эпонимом. Відблиск могутності суперкомп'ютера впав і на його винахідника. Крэя і жартома, і серйозно стали називати "суперменом".


У березні 1976 року він випустив унікальний у своєму роді суперкомп'ютер Сгау-1. Він став сенсацією. Він знову був найшвидшим комп'ютером у світі, суперкомп'ютером. Сгау-1 був встановлений в Лос-Аламосской лабораторії. У тій самій, де в 1940-х роках створили першу атомну бомбу.

Для того, щоб зменшити довжину внутрішньої проводки, С. Крэй запропонував незвичайний, циліндричний, дизайн свого дітища. У нижній частині знаходився холодильник для охолодження фреону, який, як вже було сказано, прокачувався між платами, щоб не допустити їх перегрівання. Для кращої теплоізоляції холодильника корпус нижньої частини суперкомп'ютера покрили шаром м'якого наповнювача. Тому зовні суперкомп'ютер став схожим на канапку. Жартівники називали Сгау-1 найдорожчою у світі канапкою.

Суперкомп'ютер збирали практично вручну. У уранішні години під час складання Сгау-1 Сеймур Крэй працював на заводі разом зі своїми колегами. О 4 годині вечора зміна кінчалася, і тоді конструктор повертався на завод і працював в лабораторії один всю ніч до світанку. Мабуть, він був "совою", типом людини, у якої пік працездатності доводиться на нічний час.

У 1978 році Сеймур Крэй оголосив про початок робіт над новим суперкомп'ютером. За його словами, продуктивність Сгау-2 повинна буде перевищувати продуктивність першої моделі більш ніж в 400 разів. Обіцянка була виконана. Сгау-2 випустили навесні 1985 року. Його купила Ливерморская національна лабораторія імені Э. Лоуренса в Каліфорнії, один з провідних американських центрів по створенню ядерної зброї.

До середини 1980-х років фірма "Cray Research" контролювала 70% ринку суперкомп'ютерів. Що робив Сеймур Крэй, коли його підприємства досягали комерційного успіху? Закривав їх, щоб відкрити нове. Так сталося і цього разу.

У 1989 році Сеймур Крэй закрив колишню свою фірму і відкрив нову, "Cray Computer Corp". При цьому він знову анонсував, що почав виробництво суперкомп'ютерів Сгау-3 і Сгау-4. І знову ці комп'ютери повинні були стати найшвидшими у світі.

Проте за два роки, що пройшли після цього, жодного нового комп'ютера продано не було. Ринок, мабуть, був пересичений. Крім того, почали розвиватися мережеві технології, що дозволяли об'єднувати декілька комп'ютерів в один велетенський суперкомп'ютер.


У 1995 році фірма "Cray Computer" оголосила про своє банкрутство. Але безжурний винахідник створив влітку 1996 року нову, вже четвертую по рахунку, компанію, яку назвав по ініціалах свого імені, — Seymour Roger Cray, "SRC Computer Inc".

Сеймур Крэй як і раніше хотів створювати найшвидші у світі комп'ютери. Плани його були грандіозні. Але, як виявилося, збутися їм було не призначено. 22 вересня 1996 року винахідник потрапив в автомобільну аварію, в результаті якої помер.

До створення обчислювальної техніки Сеймур Крэй підходив як до мистецтва, де логіка відходить на другій, а то і на третій план. Головним же стає терпіння, натхнення і одержимість. (Можливо, в зворотному порядку.) Сеймур Крэй був своєрідним художником, отаким Мікеланжело XX століття. Співробітники створюваних ним фірм були для нього підмайстрами. Тому він не любив велетенських компаній. Він вважав: чим менше людей беруть участь в розробці комп'ютера, тим більше шансів на успіх проекту.

Легенда Сеймура Крэя продовжує жити. Компанія, що мітиться його ініціалами, SRC, створена всього за три місяці до його загибелі, розробляє нову багатопроцесорну систему, яка знову буде найшвидшим комп'ютером у світі. Суперкомп'ютером.