Штрих-коди. Як їх придумали?

Штрих-коди. Як їх придумали?

Вони вже давно тут! Вони причаїлися! Вони дивляться на нас своїми червоними очима і сканують наші інформаційні коди. Бережіться! Вони знають про нас все!


Проте, пані, пани і товариші, не варто панікувати! Адже йдеться не про інопланетних чудовиськ і не про злісних хакерів-терористів. Ми говоримо про прилади, що прочитують інформацію із спеціальних міток у вигляді декількох чорних і білих смужок різної ширини, що чергуються. Ці смужки називаються штрих-кодами(переклад англійського слова "barcodes").

Апарати для прочитування інформації з штрих-кодов зараз можна виявити в магазинах, на пошті, на складах, в аеропортах, в поліклініках. Одним словом, скрізь, де потрібно відстежування і управління переміщенням речей і людей.

Штрих-коди можна побачити практично на кожній упаковці товарів, які ми купуємо в магазині. Ці смугасті "візерунки" настільки звичні, що ми вже майже не звертаємо на них уваги. Між тим винахід системи маркіровки товарів штрих-кодами різко прискорив процеси виробництва і розподілу товарів. Тому цей винахід можна назвати воістину епохальним.

Історія винаходу почалося в 1948 році, коли аспірант філадельфійського інституту технології імені Дрекселя Бернард Сильвер(Bernard Silver; 1924 — 1963) випадково дізнався, що вузьким місцем в усіх магазинах, а особливо, у великих торгових мережах, являються місця прийому товарів, а також каси, де покупці оплачують покупки. І там, і там слід було швидко і правильно прочитувати інформацію про продукт, чого при технічних засобах того часу зробити було неможливо. Новий спосіб обліку товарів, що придумав, завоював би величезний ринок. Над цим варто було попрацювати!


Бернард Сильвер розповів про це своєму приятелеві Норману Вудленду(Norman Joseph Woodland; 1921 — 2012), і вони разом почали працювати над створенням нової системи.

Ідея, покладена в основу цієї системи була проста: наносити на товари спеціальні мітки, які можна було б легко прочитувати за допомогою електронних оптичних приладів.

Проте скоро казка позначається, та не скоро справа робиться. Спочатку Вудленд запропонував використати для міток спеціальне чорнило, яке світилося б при опроміненні ультрафіолетовими променями. Але ця пропозиція виявилася непрактичною. І чорнило такі коштували дорого, і блакитнувате їх світіння при денному світлі було важко розрізнити.

Друга ідея виявилася краща: сканувати чорно-білі мітки за допомогою яскравого одноколірного променя(наприклад, червоного або зеленого) і фіксувати зміну яскравості відбитого світла. Чорно-білі мітки — це як би точки і тире азбуки Морзе, за допомогою якої, як відомо, можна закодувати все.

У жовтні 1949 року друзі подали заявку на патент під назвою "Апарат і метод сортування", а в жовтні 1952 року вони отримали патент на пристрій, який можна вважати попередником сучасних приладів для читання штрих-кодов. Правда, оскільки тоді ще не було досить досконалих технологій читання лінійних інформаційних міток, Бернард Сильвер і Норман Вудленд запропонували робити ці мітки у вигляді круга з концентричними кільцями. Такі мітки тут же дістали назву "Бичаче око".

Винахідники вважали, що головною сферою застосування штрих-кодов буде торгівля. Але уперше систему прочитування штрих-кодов застосували в 1962 році на залізничному транспорті. При сортуванні вагонів спеціальні пристрої прочитували штрих-коди, що складаються з горизонтальних смуг трьох кольорів, нанесених на стінки вагонів. Залежно від прочитаного коду переводилися ті або інші стрілки і формувалися склади.

У 1972 році на декількох заводах компанії General Motors почали мітити штрих-кодами автомобільні двигуни і мости, що прискорювало їх доставку до місця складання на конвеєрі. Незабаром штрих-коди почали широко застосовуватися в автопроме. А також в металургії і у будівництві, де стали маркірувати штрих-кодами великий прокат. Завдяки цьому прискорилося відвантаження балок, рейок і арматури і прийом їх на будівельних майданчиках.


До кінця 1960-х років застосування штрих-кодов в промисловості і в торгівлі почало рости майже експоненціально. Застосування штрих-кодов прискорювало введення інформації і різко знижувало вірогідність помилки при цьому. Адже введення 12-ти цифр коду вручну зазвичай займає у оператора близько 6 секунд. В той же час автоматичне сканування штрих-кода з 12-ти цифр вимагає тільки 300 мілісекунд. При цьому якщо оператор в середньому робить одну помилку на 300 символів, що вводяться, то при автоматичному прочитуванні коду одна помилка відбувається після прочитування мільйона символів.

Для того, щоб кожна галузь не розробляла свій стандарт кодування, на початку 1970-х років фахівці розробили універсальний код продукту UPC(Universal Product Code). Цей код був рекомендований в якості стандарту для використання в промисловості і торгівлі. У співпраці з Норманом Вудлендом його розробив співробітник компанії IBM Джордж Джозеф Лаурер(George Joseph Laurer). Завдяки цьому Лаурера вважають третім з батьків сучасної системи кодування товарів в промисловості і в торгівлі.

Тестування штрих-кода зробили в магазині компанії March Supermarkets, який знаходився в місті Трій в штаті Огайо. Перша купівля, при якій дані товару були лічені за посередництва сканера компанії NCR з мітки, що містить штрих-код, сталася 26 червня 1974 року о 8 годині 1 хвилину ранку. Це був пакетик жувальної гумки "Джуси-фрут". Так скромненько, без всякої помпи, штрих-коди увійшли до нашого життя.