Пластик з водоростей: нова ера в технології виробництва?

Пластик з водоростей: нова ера в технології виробництва?

Водорості давно розглядалися багатьма як вид альтернативної копалини і палива, але є певні труднощі у вирощуванні, переробці і зберіганні рослин. Компаніям, працюючим в цій області, необхідно спочатку знайти з тисячі водоростей точний штам, культивувати його, зібрати і висушити урожай, а потім вижати з рослини паливо і це усе на тлі дешевизни сировини, що отримується у результаті.


Шер і його колеги у своїй новій діяльності роблять ставку на біомаси, що залишаються після вичавки гори: сьогодні ними годують худобу, завтра вони стануть невід'ємною частиною багатомільйонної пластмасової промисловості.

В даний момент команді Фредеріка Шера вдалося витіснити нафту, як сировину у виготовленні пластмаса на 35 відсотків. До моменту появи продукту на ринку вони сподіваються, що ця цифра досягне 50 відсотків. Але найбільша проблема на шляху успішної реалізації проекту - постачання водоростей в лабораторії компанії.

Шер розповідає, що його фірма отримує від 30 до 50 фунтів водоростей за один раз. У червні, коли постачальники водоростей збільшать своє виробництво, показники виростуть до тисячі фунтів. Щоб отримати фунт матеріалу, потрібні півтора фунти сухих пресованих водоростей. Масове виробництво досягне, за оцінками фірми, від одного до п'яти мільйонів фунтів.

Директор компанії не заперечує, що це комерційний проект, але в той же час акцентує увагу на те, що навіть якщо в рік робитиметься від п'яти до десяти мільйонів фунтів продукту, поряд з мільярдом традиційного викопного палива, це як крапля в морі.


На відміну від деяких біопластиків цей буде придатний для вторинної переробки. Якщо продукт отримає широке поширення, то теоретично, він стане чимось на зразок екологічного порятунку в цій області, вважають виробники. Із створенням мономера з водоростей, потім полімеру, зрештою ми прийдемо до створення цілої хімічної технології водоростей, - упевнений Шер. Ймовірно, це і є кінцева мета роботи, про результати якої, за його словами, можна буде судити років через п'ять.

Біл Франсис, президент фонду морських досліджень Algalita, що вивчає дію пластикових матеріалів на світовий океан, говорить, що вироблення альтернативних варіантів більш ніж потрібне. Сьогодні вироби з пластика завдають шкоди довкіллю, людям і водному світу навіть більше, ніж викиди в атмосферу вуглекислого газу.