Ноутбуки - детектори землетрусів

Ноутбуки - детектори землетрусів

Починаючи від ідентифікації поштовхів напередодні в Лос-Анджелесі(4,4 балу) і закінчуючи руйнівної сили землетрусом, що стався в лютому в Чилі(8,8 балів), ноутбуки все частіше виступають в ролі мініатюрних сейсмічних станцій. Вони являються основної складової роботи системи, відомої під назвою Quake, - Catcher, учасники якої працюють зі вбудованими в нові моделі акселерометрами для того, щоб передавати дані про землетруси дослідникам з університету Каліфорнії і Стэндфордского університету.


У системі Quake - Catcher вже працюють 1000 чоловік з 61 держави. За словами фахівців, якщо мережа розширюватиметься, то вона зможе виступати недорогою системою попередження землетрусів.

За допомогою роботи цієї мережі ми отримуємо додаткову інформацію, яка може бути врахована при виявленні сейсмічно активних районів, - говорить геолог Елізабет Кохран. Це також дозволяє нам отримувати детальнішу інформацію про той або інший землетрус, яка раніше не була нам доступна зважаючи на дорожнечу.

Ідея про те, щоб створити мережу Quake - Catcher прийшла в голову Кохран тоді, коли вона дізналася, що більшість нових ноутбуків випускаються з акселерометрами. Ці пристрої, що реагують на рух, спеціально включені в комплектацію ноутбуків для того, щоб призупинити роботу жорсткого диска при падінні ноутбука.

Я дійшла висновку, що ми легко можемо використати це нововведення для виявлення вогнищ землетрусів, - пояснює вона. Система Quake - Catcher є програмним забезпеченням, що завантажується на qcn.stanford.edu, яка працює у фоновому режимі на ноутбуку. Воно стає активним тоді, коли ноутбук користувача знаходиться в режимі очікування.


Коли акселерометр виявляє поблизу вогнище землетрусу, програма автоматично передає дослідникам дані про тип і інтенсивність поштовхів через інтернет. У разі розрядки акумулятора або ж раптового відключення інтернету, дані зберігаються і передаються пізніше. Але у більшості випадків, за словами Кохран, вони отримують дані практично відразу ж, в перші секунди поштовхів.

Щоб відфільтрувати невірні дані, які можуть бути отримані від користувачів, які впустили свої ноутбуки або пошкодили їх іншими способами, інформація передається тільки тоді, коли вона одночасно поступає від декількох комп'ютерів з одного регіону.

При цьому, варто відмітити, що подібного роду комп'ютерні датчики не так чутливі, як традиційні сейсмічні монітори, які можуть виявити землетруси силою менше 1 балу. Землетруси нижче 4 балів не зможуть бути виявлені за допомогою мережі Quake - Catcher. Так, приміром, вони змогли зафіксувати землетрус, силою 4.4 балу, подія 16 березня в Лос-Анджелесі.

Кохран додала, що 6 з 30 ноутбуків, які підключені до роботи мережі в районі Лос-Анжделеса, передали дані про наявність поштовхів.

Мережі бракує чутливості, але тут вже проблема в ціні. Традиційні сейсмічно датчики коштують від 5000 до 10000 доларів. Тисячі комп'ютерів потрібні для того, щоб мережу можна було використати для попередження зон, прилеглих до сейсмонебезпечних районів, але мережа Quake - Catcher вже і так надає таку інформацію, якої не можуть забезпечити багато інших методів, - говорить геофізик Пол Девіс, який не бере участь в проекті.

Звичайні сейсмічні станції розташовуються на відстані від 10 до 20 кілометрів один від одного, - сказав Девіс. Цей факт дуже утрудняє бачення деталей землетрусу.

Сотні або навіть тисячі ноутбуків зі вбудованими датчиками можуть допомогти інженерам розробляти сейсмоустойчивие будівлі, а також давати геофізикам детальнішу інформацію про те, як хвилі землетрусу проходять крізь землю.


Кохран сподівається розширити мережу до 10000 чоловік впродовж найближчих років.