Чи може комп'ютер передавати запахи?

Чи може комп'ютер передавати запахи?

Для віртуальної реальності вже є дуже досконалі шоломи, що дозволяють відчути себе правдоподібно усередині візуально спостережуваного об'єкту. Наприклад, усередині комп'ютерної гри.


Зрозуміло, візуальним об'єктом може бути що завгодно — природний ландшафт, внутрішність зорельота, футуристичне житло майбутнього. Тут немає обмежень для програмістів.

Цей дуже цікавий напрям — уявна реальність, в якій людина з шоломом почуває себе не лише спостерігачем, але і активним персонажем. Скажімо, в наворочених комп'ютерних іграх. Є пристосування, які дозволяють відчути фізичні або механічні дії, — рукостискання, поштовх, погладжування і так далі.

Усе це навіть не уявно, а цілком відчутно передають користувачеві в шоломі пристрої, що моделюють тактильні відчуття. Причому такими самими відчуттями, як їх має намір зробити інший користувач. Існує вже навіть свого роду корсет, передавальний користувачеві удари кулака. Звичайно, синяків тут немає, але учасник гри почуває себе цілком реальним бійцем, в якого потрапили кулаком.

Єдине, що не вдавалося відтворити у віртуальній комп'ютерній реальності — так це запахи. А без них не дуже-то вірилося в те, що ви знаходитеся на квітучому літньому лугу або усередині магазину, де йде демонстрація нових духів з тим, що розпиляло їх в повітрі. Тобто підсвідомо можна було припустити запах лугу або уявити собі запах парфумів, бачачи відкритий флакон з ними, але ілюзія ця залежала від уяви і життєвого досвіду людини. Якщо ви ніколи не були на лугу в пору його цвітіння, то як ви уявите собі запахи його? Представити щось можна досить легко зорово, але уявити собі запахи — завдання не з простих, і під силу далеко не кожному.


Ситуація з віртуальним світом зараз приблизно така, як досить давно було з німим кіно, де на білому полотнищі екрану на глядачів мчався паровоз і його гуркіт потрібно було собі уявити. Якщо глядач ніколи не бачив паровоза, то і видаваний ним шум не міг собі уявити. Те ж саме і з віртуальною реальністю — хочеться не лише візуально бути "усередині" об'єкту, але і відчувати, чим він пахне.

Коротше, не вирішувана задача? Для програмістів — так, оскільки кодом запахи не створити. Але для розробників "заліза" комп'ютерів напрям з рішенням сформувався ще кілька років тому.

А саме — програма віртуальної реальності запахи не створює, але вона "включає" в потрібній послідовності ароматичні пульверизатори, змішує потім за допомогою міні-вентиляторів запахи, і користувач своїм нюхом відчуває аромати, які мають бути у віртуальній реальності згаданого вище парфюмерного магазину або на тому, що цвіте лугу.

Принцип не новий. У ХХ повіці його використали в деяких кінотеатрах США при демонстрації "морських" фільмів: по ходу сеансу в зал для глядачів поступали освіжаючі запахи, близькі до запахів морського прибою. Але новинка не отримала поширення через дорожнечу імітації.

У XXI столітті американці вирішили піти тим же шляхом, але на сучаснішому рівні. Зокрема, компанія "DigiScents" в 2000 році запропонувала "навчити" комп'ютер видавати запахи синхронно з джерелами їх у відеофайлі. Для цього фахівці компанії розробили пізніше приставку з безлічі невеликих контейнерів з ароматами, які програма на певний час відкривала і закривала, а вентилятор змішував все в єдиний запах.

Пристрій дістав назву "iSmell". Надалі воно було вдосконалене і набуло вигляду змінного картріджа з мікрокапсулами ароматів. На жаль, ароматичні картріджи коштують доки дуже дорого. Але напрям у компанії вірний — комп'ютери адже теж були раніше дуже дорогими. У міру ж їх розвитку ціна стала падати. Зараз рідко у кого немає комп'ютера.

Якщо врахувати те, що змінні картріджи запахів легко під'єднати до комп'ютера через USB, то дуже вірогідна ситуація появи відеофільмів і ігор віртуальної реальності із заздалегідь написаними "доріжками" під запахи. Тут вже справа лише за купівельним попитом.