Освоєння Марса: землянам є чому повчитися у Дарвіна

Освоєння Марса: землянам є чому повчитися у Дарвіна

Мабуть, Чарльз Дарвін (Charles Darwin) чи не єдиний учений, про якого знають усі. Його революційні ідеї про походження видів прийняли далеко не все, особливо церква, а його теорію природного відбору визнали тільки в 20-м столітті. Проте, навіть через півтора століття, людству є ще чому повчитися у автора теорії про еволюцію. В середині 19-го століття Дарвін виростив тропічний рай на острові, і сьогодні його прикладу можуть піти земляни в освоєнні поверхні Марса.


Під час своєї знаменитої подорожі на кораблі Бигль, Дарвін відвідав острів Вознесли. Тоді острів, розташований між Південною Америкою і Африкою, був важливим перевалочним пунктом в Атлантичному океані, а на початку 19 століття його використали для спостережень за засланим Наполеоном. Незважаючи на його важливість, на острові були мізерні запаси води, і Дарвін разом зі своїм другом-ботаніком Джозефом Хукером (Joseph Hooker) вирішив змінити ситуацію. На думку Девида Кетлинга (David Catling) з університету Вашингтону в Сієтлі, біографа Дарвіна, останній хотів створити на вулканічному острові Маленьку Англію, покриту буйною рослинністю.

У 1847 році Дарвін умовив Хукера попросити його батька - директора королівського ботанічного саду Кью Гарденс (Kew Gardens) - вислати їм на острів саджанці дерев. Дарвін сподівався, що вони попередять ерозію і зменшать випар. Починаючи з 1850 року, до острова привозили на кораблях рослини з Європи, Південної Африки, і Аргентини, а в 70-х роках 19-го століття з'явилися там і евкаліпти, сосни з острова Норфолк, бамбук, і бананове дерево.

Сьогодні на острові Вознесли зеленіє вологий тропічний ліс, причому багато хто з цих видів рослин в природному середовищі не росте поруч. Без допомоги Дарвіна знадобилися б мільйони років для природної появи лісу. Коли учений саджав рослини, він і подумати не міг, що майже через два століття його праця стане доказом того, що людина може міняти природне середовище без збитку для неї.

Таку ж систему створення зелених лісів можна використати і в освоєнні Марса. Замість того, щоб намагатися поліпшити природне середовище силою, краще дати можливість рослинам самим знайти свій шлях.