Люди спустилися з дерев 4 мільйони років назад

Люди спустилися з дерев 4 мільйони років назад

Близько 4,2 - 3,5 мільйонів років назад предки людини спустилися з дерев, і перейшли на ходячий спосіб життя. Час, коли анатомічна і поведінкова схожість між приматами і нашими предками зменшилася, співпадає з періодом похолодання і розширенням територій, покритих трав'янистою рослинністю.

Провідний автор дослідження Габрієль Мачо (Gabriele Macho), палеантрополог з Каталанского інституту палеонтології, разом зі своїми колегами вивчив променезап'ясткові суглоби двох копалин гоминидов: австралопитека аннамского Australopithecus anamensis і австралопитека афарского Australopithecus afarensis (перший старше другого на 600000 років і вважається його предком).

Учені просканували центральні кістки зап'ястка у орангутанга, горили, шимпанзе і людини, щоб подивитися, яка існує різниця між тваринами, що мешкають на деревах, і людьми. У перших більше навантаження падає на частину руки у мізинця, а у других - на частину долоні у великого пальця. Можна навіть самим це перевірити, стиснувши в руці палицю середнього діаметру (що і роблять сучасні примати, пересуваючись по деревах).

Першим по землі почав ходити.

Дослідники звернули увагу, що у австралопитека анамского навантаження падало на ту ж частину руки, що і у сучасних тварин, що живуть на деревах. У австралопитека афарского більше навантажень отримувала та ж частина, що і у тварин, що мешкають на землі (включаючи і сучасну людину). Учені дійшли висновку, що значні зміни в образі життя у ранніх гоминидов сталися в період появи австралопитека афарского, хоча і австралопитек анамский іноді ходив по землі, але великої необхідності в цьому не було.

Про те, що близько 4,2 мільйонів років сталися значні зміни в образі життя наших предків, говорять і інші факти. Наприклад, дослідження викопних черепів і зубів свідчать про те, що раціон древніх людей, що складається в основному з фруктів, розширився.


Керол Вард (Carol Ward) з університету Міссурі говорить, що, до недавнього виявлення австралопитека анамского, австралопитек афарский вважався самим древнім гоминидом, але нова знахідка дозволяє проводити анатомічний аналіз цих двох споріднених видів.