Киць-киць: сьогодні у Бельгії - Фестиваль котів!

Киць-киць: сьогодні у Бельгії - Фестиваль котів!

Представте: ви спокійно йдете по площі міста, нікого не чіпаєте(лагодите примус/розмовляєте з подругою/розмовляєте по мобільному/плануєте сьогоднішній вечір/мрієте), як раптом прямо з неба на вас падає. надувний кіт!


Абсурд? Так може здатися. Де таке можливе, та і чи можливо взагалі? Виявляється, так - у тому випадку, якщо на початку травня ви опинитеся у бельгійському місті Ипре, де саме таким чином(скиданням з центральної дзвіниці надувних і іграшкових кішок) відзначається Фестиваль котів(Kattenfestival). Цього року Фестиваль котів доводиться на 10 травня.

Як з'явився такий фестиваль? Виявляється, історія його далеке не радісна: ще в Середньовіччі кішки вважалися символом зла, ліні і хтивості, а їх загибель - спокутуванням людських гріхів. Відомо навіть, що близько 7 століть тому з дзвіниці в Ипре скидали живих котів! Сьогодні ця страшна традиція залишилася у минулому, а Фестиваль котів перетворився на мирне і дуже веселе свято з театральними ходами, танцями, грою музикантів. І, звичайно, живих тварин з дзвіниць і веж вже ніхто не скидає - тепер з дзвіниць летять надувні коти. А ще цього дня проходять масові гуляння в центрі міста, а вже намалювати собі вуса або надіти котячу маску не відмовиться навіть випадковий перехожий, не кажучи вже про учасників фестивалю!

Звідки таке відношення до кішки?

Почнемо здалека. У стародавньому світі люди дуже високо цінували кішок - греки і єгиптяни боготворили тварин за те, що ті ефективно знищували гризунів-шкідників. Шанували кішку настільки, що навіть одну з шанованих богинь - богиню любові Венеру - зображували з кішкою. У Древньому Римі кішка вважалася хранителькою домівки, була символом свободи і незалежності, за що її називали «щасливою ознакою» - по-латински «фелис»(Felis).


Таке відношення до кішок було характерне для багатьох країн. Так, в X столітті у Великобританії, якщо чоловік і дружина розводилися, чоловік міг залишити собі найбільшу цінність - кішку. Якщо людина крала кота, то покарання було суворим - у нього забирали ягняти або навіть вівцю, що на ті часи було великим штрафом. Якщо хтось вбивав кішку, то отримував інше своєрідне покарання: загиблу тварину вішали за хвіст так, щоб носом воно торкалося землі, а злочинець повинен був засипати пшеницею кота до самого кінчика хвоста - пшениця потім віддавалася власникові домашнього улюбленця. Цей штраф також був досить великим: гірка пшениці виходила чимала!

Цінували кішок і за часів раннього християнства - вважається навіть, що саме ченці сприяли поширенню кішок в Європі. Пояснювалося це знову ж таки умінням кішок відмінно захищати запаси зерна і продуктів від гризунів.

Гоніння на кішок почалися приблизно в XIII - XIV столітті, коли католицька церква на заході почала жорстку боротьбу проти чаклунства. Як пов'язані кішки і чаклунство? Уся справа була в звичках і особливостях цієї домашньої тварини : їх очі, що світяться в темряві ночі, переміщення без щонайменшого шуму на м'яких лапках, нічні прогулянки - усе це привело до того, що кішок(а особливо чорних) стали вважати атрибутами відьом і чаклунів.

Гоніння на кішок в Західній Європі мали широкі масштаби: ні в чому не повинних тварин сотнями спалювали, топили, скидали з веж і винищували іншими способами. У середньовічній Голландії навіть був встановлений день масового винищування кішок! Траплялися іноді і абсолютно безглузді випадки: так, мати, у якої народилася дитина зі знівеченою особою(чимось інквізиторам, що нагадали, котячу морду), була страчена - її звинуватили в зляганні з дияволом. Таке відношення до тварин було характерне для Європи аж до XVII століття - кішку вважали звіром, «небезпечним душею і тілом». Гоніння на кішок привели до того, що їх популяція в європейських країнах скоротилася на цілих 90%!

До чого привело це масове знищення кішок, думаю, здогадатися не складно: кішок стало менше, щурів, що переносять всілякі хвороби, - більше, в результаті по Європі кілька разів прокатувалися страшні епідемії, десятки, що знищували щорічно, і сотні тисяч чоловік.

Влада забобонів стала слабшати лише до кінця XVIII - початку XIX віків настала ера наукових відкриттів. Багато вчених людей того часу відкрито демонстрували свою любов до багатостраждальних тваринам, заводячи їх у себе удома. Художники стали зображувати кішок на своїх полотнах, при королівських дворах навіть виготовляли медальйони із зображеннями сімейних улюбленців, учені почали працювати над виведенням нових порід кішок. На честь кішки було названо сузір'я Felis, занесене в астрономічні реєстри ХVIII століття. А кішка королеви Вікторії навіть мала свого біографа! Отже, коти знову почали займати покладені ним місця охоронців зерна і їстівних припасів.

Це правда, що Фестиваль котів - сьогодні веселий захід. Проте давайте подивимося глибше: фестиваль, що прославляє кішок, покликаний також нагадати про значення цих тварин у світовій історії(а воно, як бачимо, було чималим). Але ще важливіше те, що здоровий глузд переміг забобони. Чи це не привід для святкування?