Биль сніжної зими

Було дуже морозно в яскраво освітленому місті. Вечірні вулиці безлюдні, і тільки машини переганяли один одного. За рогом, де відкривався провулок, шуміла і штовхалася купка зрошених хлопців.


Молода жінка квапливо пройшла повз галасливої ватаги. Сміх і крики віддалялися. Але хтось йшов слідом: ставав виразним скрип снігу. Вона насторожилася від цього морозного хруста, що наздоганяє її.


Електричний ліхтар. Холодне світло на снігу. Тінь її фігурки здригнулася і застигла. Різко зупинилася і швидко озирнулася. Хлопчисько незграбно ткнувся їй у плече. Від несподіванки відскочив...

Тітонька, а ви далеко живете? - хлопчисько майже з неї зростом, років одинадцяти.

- Здивувалася вона, роздивуючись переслідувача: худе вузьке обличчя, єршистий, легка болонья куртка застебнута на два нижні ґудзики.

Пустіть переночувати, - шмигнув носом, потер його голою, без рукавички, рукою.

- Вибач, мені їхати далеко, - жалість і настороженість боролися в ній.


Озираючись і безглуздо підстрибуючи, хлопчисько йшов збоку, засунувши руки в розпечені морозом кишені.

- Застібни ґудзики, - жінка придивлялася до нього.

Неслухняні озяблі пальці забігали по пластмасових ледишках, але ґудзик, ковзнувши, виринув з розірваної петлі, впускаючи стужу до дитячого незахищеного тіла. Підійшов тролейбус.

Тітонька, до вас можна?

Клуби їдкого газу, немов мильні бульбашки, вилітали і тяглися за машинами, обдаючи чадним теплом.


- Сідай, - кинула вона через плече і швидко зробила крок у дверцята тролейбуса.

Хлопчисько легко схопився слідом, не виймаючи рук з кишень. Ніяково, боком сів на вільне місце, постукуючи черевиками, зігріваючи ноги.

У морозному блиску миготіли вогні реклами.

Подышал на красные пальцы, зажал их между колен, стараясь заглушить морозную ломоту, и, взглянув исподлобья, опять насупился.

- На наступному виходимо.

На освітленій зупинці її чекав чоловік. Взяв з рук дружини сумочку, притягнув за плечі, зігріваючи. Вона квапливо пояснювала йому ситуацію. "Щось сталося, - долітали до хлопчиська слова. - Я ще не зрозуміла, що. Йому нікуди йти, я запросила його до нас "". Хлопчик бачив, як вона змінилася в особі, розхвилювалася, немов не була господинею свого рішення.


- Ми вирішили. Ти підеш до нас, - підійшла вона до хлопчика.

- Ми тут близько живемо, зігрієшся, - рішуче говорила вона, чіпаючи його за плече, з здриганням відчуваючи морозну ламкість куртки.


- Не треба, - хлопчисько відсторонився. Мені є, куди піти, куди-небудь...

- Йди туди - не знай, куди? - розсміявся чоловік.

- Не треба, навіщо вам лаятися потім? - повторив хлопчисько, вперто борючись з тремтінням від холоду.


- Так як же тебе звати? - чоловік зняв зі своєї руки шкіряну рукавичку на хутрі і протягнув долоню.

- Сергію, - сказав хлопчисько, і розтиснулися замерзлі в кулак пальці.

- Тезко, значить, ти моєму батьку.

І, немов придумуючи умови гри для цієї ситуації, чоловік додав:

- А тепер підемо в наш терем-теремок. Він не низький, не високий. У тісноті, та не в образі, як діди говорили, так? А ти серйозний, та легко одягнений, брате. Мороз-то, він, бачиш, не тітка - жартувати не любить.

- Мені не холодно. Я звик, - не приймав Сергій награного тону.

У квартирі тепло і затишно. Кімната тісно заставлена: шафа, секретер, два крісла, телевізор, письмовий стіл, завалений паперами. Стелаж для книг, службовець одночасно і перегородкою. Сергію здавалося, що він вдома - було так тепло і добре на душі... Хлопчик не відчував ні натягнутості, ні соромливості. Неначе жінка ця - його старша сестра.

Наташа постелила хлопчикові на розкладачці, чула, як він трохи поскрипів натягнутими пружинками і затих. Десь в інших квартирах, з іншого світу, долинали приглушені звуки. Опівночі. Просигналило радіо у когось і змовкло. Наташа змушувала себе заснути, не думати, не згадувати. Спогади з дитинства приходили, немов сон: перетворювалися на думки про життя. Їй було приємно, що хлопчик спить за перегородкою в теплі її квартири.

Вранці на роботу Наташа запізнилася. І розповідала колегам про хлопчика, немов виправдовуючись.

А зараз ось посадила його на трамвай до автовокзалу, дала на дорогу грошей. У хлопчика, здається, ні копійки не залишилося, каже, всі фільми переглянув.

- Ви впевнені, Наташа, що він поїде на автовокзал? - скептично посміхнулася ділова Алла Петрівна.

Как вы решились пустить с улицы в дом какого-то мальчишку? - недоумевала и старший экономист Зоя Ивановна. Ось у нашому будинку сусідка спалилася, теж пригріла дівчину з вулиці. Так у подяку знаєте, що отримала?

Вона обурено повернулася, проскрипівши стільцем, запитально подивилася на співробітниць відділу і додала:

- Обікрали її. Залишила вона дівчину в квартирі, вийшла в магазин, здається. І все... І вся вам подяка.

- Як це сталося? - насторожилася Наташа.

Передразнила, удачно копируя интонацию, Аллочка. Сталося те, що і повинно було статися. Злодійкою виявилася дівчина. Яка різниця, як?!

- Повернулася, значить, сусідка з магазину, - розмірено, з подробицями розповідала Зоя Іванівна, - бачить, дівчина стискає щось в кулаці. Тут приятелька моя підходить до неї і каже: "" Розпалюй пальці! " І як ви думаєте, що в руці виявилося? А десять тисяч сусідка навмисне поклала на піаніно, не зверху, а прямо на чорну кришку.

- Скільки цій дівчинці років? - задумалася Наташа.

- До школи пішла, в перший клас, а красти вже навчилася. А еще случай был... - Зоя Ивановна раскраснелась от возбуждения. Переночував один хлопчик з вулиці, а через тиждень цю квартиру і обчистили!

Вона вантажно піднялася зі стільця, підійшла до Наташі, поклала їй руки на плечі, порадила:

- Подзвони в міліцію. Береженого бог береже. А що-небудь таке, незвичайне помітили за ним?

- Не знаю, - знизала плечима Наташа. - Все було дивно з самого початку... Я навіть злякалася: сніг, як розбите скло, криштіл, і кроки все ближче, ближче... Ах, думаю, все віддам, лише б не били... І коли він чоловіка побачив на зупинці, раптом йти не захотів... Крутив, розглядаючи замок, коли вранці виходили з квартири.

- Нет, я бы так глупо не поступила, - повела Зоя Ивановна полными плечами. Треба приймати все як є. Світ не переробиш. Є спеціальні люди в міліції, які займаються такими дітьми. Ось нехай кожен і робить свою справу.

- А як він поводився в квартирі вночі? - не вгамовувалася Зоя Іванівна, накручуючи диск телефону.

Не знаю, - втомлено вибухнула Наташа.

- Сон-то сном, а що тепер у твоїй квартирі робиться?

- Він говорив, що не бачив ще квартири без телевізора... - продовжувала згадувати вголос.

- Ось-ось, - недобре голосно засміялася Алла, - Що за такий страховий агент, що квартири обходить?

- Так, Наташенька, і я тобі як дочці раджу: згадай все, подумай і подзвони в міліцію. У молодості і я теж була довірливою.

- А чоловік теж на роботі?

- У нас-то і красти нічого, тільки книги...

- У мене все винесли. Удень... Алло. Зоя Іванівна послужливо і владно протягнула телефонну трубку Наташі:

- Говори!

Наташа не впізнавала свого голосу. Їй щось відповідали, щось питали. Але їй було вже все одно.

Наташі було сумно повертатися додому: щось сталося з нею. І зима розквасилася, відступила, обмякла, сніг розкис, став брудний.

Ледве дійшла до будинку.

- А тут міліція приходила! - зустрів її сусід-ветеран на сходовій клітці.

- Хотіла вона пройти повз, але раптом зізналася.

- Що за хлопчик?

- Переселенці якісь чи біженці, а, може, мігранти?

І вона розповіла йому все.

- Ось, начебто і добру справу зробила. А на душі недобре. А було добре. І чого я стала злодіїв боятися?

- Можливо, не у злодіях справа? Ми стали якісь інші. Дикий, виснажливий страх? Ми під час війни і то такими не були. Чому розучилися довіряти один одному?

- Мені все здається, що дзвінком в міліцію я себе зрадила, а не хлопчика...

- Біженці. З Таджикистану, напевно. Їх зараз повно по електричках побираються. Не горюй, буде пам 'ятати тебе твій хлопчик. Добрі справи не забуваються.

Вона відкрила двері своєї квартири і увійшла. Пригадалось, як її запросила до свого будинку незнайома жінка. У чужому місті. Це було так давно. А вранці тиша, ключ на білому папері і записка: "" Сніданок на столі. Підігрій чай. Ключ поклади під килимок біля дверей. Ні пуху, ні пера! " Вона того щасливого дня склала на відмінно свій вступний іспит. І була такою щасливою.