Золото геліону Фудр

Розчітливим людям з відмінною інтуїцією, які ставлять перед собою конкретні цілі, як правило, щастить. Одним з таких "везунчиків" став француз Анрі-Роже Лаудон - інтелектуал, який захоплюється історією піратства і намірився розбагатіти шляхом підйому з дна скарбів якого-небудь затонулого корабля флібустьєрів.

І, треба зазначити, що наміри ці, на перший погляд безпідставні, мали під собою підстави. Наприклад, компанія "СИХОК" у Флориді, використовуючи компактні підводні човни, водолазні дзвони, чутливі локатори, сканери, драдл, підйомники та інше сучасне обладнання, витягла з вод затоки Кайросде Флорида золото чотирьох іспанських геліонів, заробивши більше чотирьохсот мільйонів доларів, а витративши на роботи Але одна справа - корпорація-мільйонер, інша - чагар-одинак, у якого не завжди є кошти на оренду крихітної квартири і утримання сім 'ї.


Однак же Анрі-Роже Лаудон не сумнівався в успіху крихітного підприємства, створеного ним з парою друзів. Шукач кладів користувався надійним історичним джерелом - виданою в XIX столітті книгою "Історія морських розбійників Середземного моря і Океану" Ф. Архенгольца і мемуарами знаменитого флібустьера XVII століття А. Ексвемеліна "Пірати Америки".

ШУКАЙТЕ ЗОЛОТИЙ ЛАНЦЮГ

Отже, Анрі-Роже Лаудон буквально бере штурмом гори історичної літератури про піратські промисли, щоб переконатися в тому, як слід шукати скарби. Лаудон загострив свою увагу на якірних ланцюгах флібустьєрських фрегатів. Справа в тому, що пірати досить часто мали по два ланцюги - для підняття і опускання якорів, і фальшиві, які кидаються за борт при наближенні супротивників і абордажах.

Фальшиві ланцюги на кораблях таких грізних піратів XVII століття, як Джон Монро, Джон Макензі, відливалися із золота, покривалися густим шаром масляної сажі і викидалися на відмілі, коли корсари зазнавали поразок. Робилося це в надії на те, що хто-небудь з тих, хто вижив, підніме їх, частина виручених від продажу коштів пустить на підкуп суддів, а на іншу частину купить корабель і, зібравши нову команду, продовжить справу загиблих. Втім, трюки з фальшивими ланцюгами, залишаючись досить довго нерозкритими, стали відомі вже на початку XVIII століття.

Імператор Наполеон видавав вдалим викривачам золотих ланцюгів не премії, а пенсії, настільки щедрі, що служиві могли гідно доживати залишки днів. Ця обставина і спонукала Анрі-Роже Лаудона до висновку, що кількість конфіскованих золотих ланцюгів обчислювалася сотнями і полювання за ними перетворилося на епідемію, заохочувану урядом Франції. Лаудон, поміркувавши, вирішив: якщо пірати, заздривши військовий корабель, воліли гільйотині здачу ланцюгів в обмін на амністію, службу на імператорському флоті, то немає сенсу займатися пошуками місць затоплення розбійницьких кораблів наполеонівської епохи. Треба шукати те, що затонуло істотно раніше, - флагмани флібустьєрських флотилій, про які в силу давності років ніхто не пам 'ятає.

Лаудон поверил свидетельствам флибустьера А. Эксвемелина, превозносящего удачливость некоего Сюркуфа. За чутками, цей флібустьєр зумів відтяпати величезні багатства. Його вірткий вітрильник "Фудр" англійці відправили на дно поблизу від острова Барбадос. Анрі Роже зрозумів, що обов 'язково знайде не тільки сам вітрильник, але і скарб на ньому. І це незважаючи на те, що після затоплення геліон ретельно досліджували, не знайшовши ніяких цінностей. "Там є золотий якірний ланцюг, ми його піднімемо, але це буде лише точкою відліку наших прийдешніх успіхів", - сказав шукач друзям, які заклали нерухомість для отримання коштів на покупку невеликої швидкохідної, стійкої при сильній хвилі яхти.


АРХІВАРІУС МИМОВОЛІ

Перш, ніж ступити на борт яхти і йти до Барбадосу, шукач відправився в Лондон, в Королівський архів. Там, у відділі давніх актів, як йому стало відомо, зберігалися документи, що проливають світло на деталі судової справи Сюркуфа, на прізвисько Плешивий адмірал.

Документи надихали, новоспечений архіваріус дізнався з них чимало цікавого. Наприклад, Лаудон прорахував, на яких саме островах пірат міг зарити золоті і діамантові розсипи. Він зрозумів, що в трухлявому остові "Фудра" величезну цінність може представляти не тільки якірний ланцюг, але навіть миски, гуртки, ложки, підсвічники, ґудзики та інші предмети побуту. Сюркуф натякав суддям на свої багатства, але його не почули, зате все зрозумів Лаудон. Сюркуф мав на увазі одне: "Майже всі мої скарби ніс мій корабель!". На заперечення, що на "Фудрі" знайшлися тільки сотня золотих монет і холщовий мішечок з діамантами, Сюркуф, розсміявшись, вигукнув: "Шкода, що доводиться мати справу з ослами!" З тим і був відправлений образливими суддями на ешафот.

ЗОЛОТИЙ ПОСУД

Коли яхта Лаудона стала над донним місцем, що носить промовисту назву Кладовище корабельної трухи, яскраво сяяло сонце. Був повний штиль. Здавалося, природа допомагала здійснити задумане, бо аквалангісти відразу підняли масу кухонного начиння з цілком різними клеймами "Фудра". Подивившись тому, що посуд підозріло тяжкий, з 'ясування причин відклали, зайнявшись пошуком ланцюга. Як не старалися, ланцюг не знайшли.

Виявили якір, одягнений у панцир донних відкладень. Його підняли на борт, щоб подарувати Морському музею Тулона. Як тільки Лаудон запропонував зробити це, почався лютий шторм, що викидає на гребені хвиль небезпечних плямистих акул. Запропонувавши перечекати негоду в бухті і закупити реагенти, які відлякують хижаків, Лаудон, усамітнившись у каюті, взявся за очищення якоря. Через півгодини почувся крик: "Якір-то золотий!" Онемілі від здивування шукачі почали старанно бити старовинне начиння. Знову шок. Золото!

До Франції Лаудон повернувся досить багатою людиною. Як повідомило в жовтні 1988 року ТАСС, процентні відрахування від сенсаційних знахідок шукачі поділили порівну.


Близько двадцяти років про Анрі-Рож Лаудона не було ні слуху ні духу. Почив на лаврах, живучи в своє задоволення? Як би не так. Лаудон шукає скарби Сюркуфа на суші, але поки безуспішно...