Вмираючі уві сні

Вони помирають уві сні один за одним, за тисячі кілометрів від дому. Їх середній вік 33 роки. Всі, крім одного, тобто 116 з 117 - здорові чоловіки, іммігранти з південно-східної Азії, які прожили на американській землі менше року.


Пік смертей припав на початок 1980-х. Чоловіки, представники народності хмонг, помирали уві сні. Чому - ніхто не міг зрозуміти. Ніхто з них не був хворий. Всі жили в різних містах США. Їх об 'єднувала приналежність до однієї культури і країна, з якої вони всі приїхали - Лаос. Тільки і всього.


Лікарі дали проблемі символічну назву, якою, можна сказати, розписалися у власній безпорадності: "синдром раптової нічної смерті". Це ніяк не допомогло зрозуміти причини загадкової недуги, і вже тим більше лікувати її, але стало значно легше скликати присвячені йому наукові конференції.

Двадцять п 'ять років потому професор Університету Каліфорнії (Сан-Франциско) Шеллі Адлер зібрала і узагальнила всі відомості про дивні смерті. Вона взяла безліч інтерв 'ю у представників діаспори хмонг і вивчила існуючу наукову літературу з цього питання.

У результаті з 'явилася книга "Сонний параліч: нічні парфуми, ноцебо і зв 'язок тіла зі свідомістю "- дослідження про те, як свідомість впливає на біологію.

Висновок, до якого приходить Адлер приголомшує: у певному сенсі чоловіки хмонги були вбиті власною вірою в злих духів.

* * *


До 1986 року рівень смертності серед хмонгів знизився, але епідеміологічний факт так і залишився без пояснення.

Адлер в цей час займалася в Університеті Каліфорнії вивченням традиційних вірувань, пов 'язаних з явищем, яке вона сама називала "нічними нападами, що стискають душу".

У науковій літературі це явище називається "сонний параліч" (стан, коли параліч м 'язів настає до засипання або після пробудження; зазвичай супроводжується почуттям жаху; прим. mixednews).

Примітно, що сонний параліч відомий практично у всіх культурах, і майже скрізь асоціюється з нічним злим духом.

В Індонезії його називають діджонтон (здавлений). У Китаї - бий гі йа (у владі привида). Угорцям він знайомий як божоркані-німас (схоплений відьмою). Жителі острова Ньюфаундленд називають нічного духу олд хаг (кікімора).


Голландська назва найближча до англійської (night-mare) і означає "нічна відьма". Корінь mare, очевидно, стався або від німецького mahr або від давньоскандинавського mara. Так називали фантастичну істоту жіночої статі, яка, за словами Адлер "сідає на груди сплячого, викликаючи задуху".

У різних культурах візити "відьми, яка душить сплячих" описуються дуже схоже. Жертви завжди впевнені, що пильнують, навколишній світ виглядає вищою мірою реалістично, але поворухнутися вони не в змозі. Людину переповнює "невимовний страх і жах", вона відчуває, ніби хтось стискає її груди, ставати важко дихати.

Механізм цього явища вчені розуміють досить добре. Параліч, стиснення грудної клітини - все це докладно описано в науковій літературі, присвяченій порушенням сну.

Сонний параліч виникає, коли фаза швидкого сну відбувається "в неправильному порядку".

У стадії швидкого сну наш мозок блокує рухи тіла; ми тимчасово паралізовані. Це нормально. Але ми не повинні пильнувати, переживаючи фазу швидкого сну. А сонний параліч відбувається саме так: мозок змішує стани, які повинні наступати послідовно.

Тут-то і настає "час нічної відьми". Люди, які пережили сонний параліч, розповідали, що відчували в цей час присутність чогось жахливого, злого і потойбічного.


"Я знаю, що воно було там. Зловісна присутність... але захищатися не міг, не міг і пальцем поворухнути ", - розповідав один зі співрозмовників Адлер. Такі відчуття описують представники багатьох культур; навіть якщо називають їх по-різному.

"Я пережив сонний параліч двічі, в студентські роки. Неможливо передати, який це був смертельний жах. Я бачив - ні, відчував - що зліва від мене стоїть "зло". Що це було за зло, і звідки я знав, що воно так огидно - сказати не можу. Але знаю, що воно там було. Поки це тривало, зло підходило все ближче. Я відчував - вбити мене воно не зможе. Занадто мало для цього. Відчуття було таке, ніби за цією присутністю є щось ще. Можливо те, що називають душею, хоча я переконаний матеріаліст. Я прокинувся в такому жаху, якого не відчував ніколи в своєму житті. Непереборний страх. Невимовний кошмар. Коли, пізніше, я прочитав про сонний параліч, то відразу ж упізнав у "нічній відьмі" моє нічне зло ".


Але є й суттєва різниця між тим сонним паралічем, який знайомий багатьом з нас і тим, що переживали іммігранти хмонги в 1980-х роках. Звичайний сонний параліч - досвід вкрай неприємний, але нешкідливий. Те, що відбувалося з чоловіками народності хмонг - вбивало.

* * *

Адлер вивчала культуру народності хмонг і вірування цих людей у нічних духів, яких вони називають "цог цуям" багато років. Вона їздила по місцях, де відбувалися містичні смерті, спілкувалася з безліччю іммігрантів хмонг, зібрала десятки свідчень тих, хто пережив сонний параліч, вивчила все, що було зібрано іншими дослідниками. Один 49-річний інтерв 'юйований описав свій досвід наступним чином:


"Це сталося через кілька місяців, після мого приїзду в США. Я ліг спати. Вимкнув світло і... раптово відчув, що не можу рухатися. Я спробував поворушити рукою, але не зміг. Я намагався знову і знову - безуспішно. Я зрозумів, що це цог цуам. Я страшно злякався. Ледве дихав. Думав: "Хто мені допоможе? Що, якщо я помру? "

Адлер з "ясувала, що відвідини" нічних відьом "були вписані в систему традиційних вірувань народності хмонг (як анімалістів, так і християн). Вона припустила, що віра в цог цуям і панічний страх перед її появою міг стати фактором, що провокує або посилює напади сонного паралічу.

"Коли хмонг не молиться так, як належить; коли він не виконує, як слід, релігійні ритуали, забуває принести жертву або що-небудь ще в цьому роді - духи предків або духи села перестають його охороняти, - пояснив один з хмонгів. - І тоді злий дух вправі прийти і забрати його ".

Наприкінці 1970-х і на початку 1980-х у хмонгів було достатньо причин, через які вони не могли виконувати все, що вимагає їхня віра.

Хмонги отримали дозвіл на імміграцію в США після Війни у В 'єтнамі. Багато з них вели партизанську війну проти уряду Лаосу на боці США. Коли лаоські комуністи перемогли, в Америку хлинув потік іммігрантів-хмонгів, яким на батьківщині загрожувала розправа.

Уряд США вирішив розсіяти діаспору хмонгів по 53 різних містах США, щоб уникнути утворення великих поселень іммігрантів. Але хмонги майже відразу ж організували друге переселення, і влаштувалися, в основному, в Каліфорнії, Вісконсині і Міннесоті.

Іммігрантам у Штатах завжди доводиться стикатися з безліччю проблем. Міннеаполіс або Фресно зовсім не схожі на високогірний Лаос з його тваринництвом і полюванням. Безробіття було надзвичайно високим і багато хто відчував, що втрачає ґрунт під ногами.

Деякі хмонги не могли шанувати пам 'ять своїх предків так, як робили це на батьківщині. І знали, що за ризикують зустрітися з цог цуам. Коли страшна нічна відьма з 'являлася, належало викликати шамана і провести обряд. Але хмонги, розкидані по різних кінцях країни, далеко не завжди могли знайти потрібну людину. А без виконання традиційних ритуалів, без шаманів і в чужому культурному середовищі вони відчували себе беззахисними.

Адлер доходить висновку, що лаоські іммігранти були в якомусь сенсі вбиті своїми потужними культуральними віруваннями в існування нічних парфумів.

"На сильний і тривалий стрес, викликаний розривом з власною культурою і переселенням в чуже середовище накладалася віра в злих духів, що володіють владою вбити людину, яка не виконує релігійних обрядів. У результаті самотні чоловіки хмонги змушені були жити в постійному містичному страху перед відвідуванням нічної відьми, що, зрештою, могло призвести до смерті ".

Адлер вважає дивні смерті хмонгів проявами ефекту ноцебо (засіб, що не володіє реальною фармакологічною дією, але викликає негативну реакцію у пацієнта; термін з 'явився як антитеза плацебо; прим. mixednews).

Ефект ноцебо дуже погано вивчений. Причини цьому переважно етичні - дослідження цього ефекту може бути пов 'язане із заподіянням шкоди людині. Однак ті деякі наукові роботи, які все ж проводилися, доводять, що ноцебо - явище реальне і володіє великою силою.

Наприклад, люди, яким говорили, що вони чутливі до електромагнітного випромінювання сигналів мобільних телефонів, починали відчувати виснажливі головні болі.

Рівень побічних ефектів серед пацієнтів, яких лікували від артриту, виявився пов 'язаним з тим, що вони знали про медикаменти, які приймали.

Але якщо існують зовнішні прояви віри, чому б не бути внутрішнім? Було б логічно припустити, що чим сильніша людина у що-небудь вірить, тим потужніший вплив, якому піддається його організм, навіть якщо вірування, про які йде мова, стосуються чогось зовсім ненаукового.

Якщо ви все ще сумніваєтеся, що ефект ноцебо може дійсно призвести до безчасної смерті, у Адлер є ще один переконливий приклад.

Група вчених зробила дивовижне відкриття: американці китайського походження, якщо вони були народжені в "нещасливі" з точки зору китайської астрології року і хворіли якою-небудь хворобою, помирали раніше, ніж хворі на ту ж хворобу, які народилися в "щасливі" роки.

Тобто люди, які народилися в рік, який вважається "поганим" для здоров 'я легких, помирають від хвороб легких в середньому на п' ять років раніше, ніж такі ж хворі, але народжені в інший рік.

Нічого подібного з представниками інших національностей, що живуть серед китайців, не спостерігалося. Причому те, наскільки раніше ці люди вмирають, безпосередньо пов 'язано з тим, наскільки "сильний їх зв' язок з традиційною культурою Китаю".

Є про що задуматися. Якщо людина народилася під нещасливою зіркою, вона помирає на п 'ять років раніше, ніж та, що народжена під щасливою, від однієї і тієї ж хвороби. Але тільки в тому випадку, якщо він вірить в китайську астрологію.

Адлер називає це явище "етнічною біологією".

"Оскільки ставлення до дійсності може мати біологічні наслідки, і це відношення різне в різних культурах, то залежно від культурного контексту біологічні процеси в однакових умовах можуть протікати по-різному, - пише вона. - Іншими словами, біологія" національна ".

Ми поки дуже мало знаємо про те, як наша свідомість пов 'язана з тілом. Вивчення сонного паралічу може дати нам ключ до цієї загадки.