Весельчаки нічної савани

Весельчаки нічної савани

Якщо ви знаходитеся в Африці, то що страшніше - почути за спиною грізний рев або життєрадісний регіт? Загалом, обидва варіанти з легкістю здатні підняти волосся дибки і змусити бігти не оглядаючись. Від зграї гієн буде навіть складніше врятуватися, чим від лева - але чи стануть вони за вами гнатися?

Охота за допомогою реготу

Гієн довгий час вважали стерв'ятниками, але це вірно лише частково. Існує чотири види гієн - плямисті, смугасті, бурі і земляні вовки. Смугасті - одинаки, що віддають перевагу падалі і здобичі, що не уміє швидко бігати, - наприклад, черепах. Бурі утворюють невеликі зграї від 4 до 15 особин, теж їдять падаль, але можуть і відбити свіжу здобич у шакалів, гепардів або леопардів. Земляні вовки - абсолютно нешкідливі хлопці, раціон яких складають тільки терміти і личинки комах. Усю бойову славу сімейства гиенових доводиться відстоювати плямистим гієнам - найчисленнішому і широко відомішому роду. З плямистими жарти погані - вони збиваються в клани від 10 до 100 особин і вважають за краще добувати їжу на полюванні. Дослідження показали, що гієни успішно полюють в 9 випадках з 10, коли ті ж леви - лише в 5 випадках з 10. Від зубів гієн немає порятунку антилопам, буйволам, молодим жирафам і слонятам. Їх потужні щелепи перемелюють будь-яке м'ясо, розгризають найміцніші кістки. Шлунок же здатний переварити що завгодно - шкіру, кістки, копита і роги.


Фірмовий регіт плямистих гієн насправді не має ніякого відношення до гумору. Гієни сміються при хвилюванні, повискують від страху або готовності підкорятися, за допомогою низького ухання погрожують або кличуть дитинчат. Звуків, що видаються гієнами, так багато, що частенько вони зливаються в украй неприємну і дуже гучну какофонію, яка розноситься по нічній савані на відстань до п'яти кілометрів. Але варто врахувати, що саме розвинена система спілкування дозволяє гієнам так злагоджено і успішно полювати, а також відстоювати їду перед більшими хижаками. Вважається, що плямисті гієни відбирають здобич у левів, але на ділі все відбувається навпаки - леви, як менш удачливі мисливці, набагато частіше намагаються поласувати "за столом" у гієн. Не умій гієну координувати дії за допомогою моторошнуватого реготу, вони б постійно залишалися голодними.

Зміна родоводу

Гієни дуже нагадують вовків - не лише зовні, але і схемою полювання, спілкування і соціальною структурою. Тільки ось щелепи вовків не пристосовані для поїдання падали, та і бігають вони швидше. До того ж, вовки відносяться до псових, а гієни - до кошкообразним. Інша риса, що зв'язує їх з вовками, - предки. І гієни, і вовки свого часу розділилися на декілька різних підвидів. Близько 15 мільйонів років назад, приміром, більшість гієн були не відрізнити від вовків - у них були звичайні щелепи і менш масивне тіло. Вовки ж, навпаки, були схожі на сучасних гієн - повільні стерв'ятники із зубами для розгризання кісток. Але. обидва ці підвиди вимерли близько півтора мільйонів років назад, і сучасний світ знає лише тих вовків і гієн, що ми маємо зараз. Хто знає, що буде в майбутньому - чи не прийде пора знову "мінятися місцями"?

Інший підвид гієни вимер відносно нещодавно - 11 тисяч років назад, і був увічнений печерною людиною у вигляді наскального живопису. Це печерна гієна, звір, що нагадує плямисту гієну, але більше і важче. Невідомо, що привело до вимирання такого грізного хижака, швидше за все - глобальний крах мегафауни і людський чинник.


Погана слава

Люди взагалі звикли відноситися до гієн гірше, ніж до інших тварин Африки. Як лев - так благородний, могутній, красивий. Як гієни - так осоружна, смердюча, підла. Гієни і справді видають досить неприємний запах, але хіба це привід для ненависті?

У африканській міфології гієни втілюють всілякі вади - жадність, боягузтво, неохайність, підступність. Деякі легенди приписують їм можливість імітувати людську мову і заманювати подорожніх в пастку. Інші міфи наділяють їх даром гіпнозу і оборотничества. Лише декілька племен відносяться до гієн з повагою. На думку табвов зі Східної Африки, саме гієна привела у світ Сонце, щоб обігріти холодну землю. Серед народності динков, що сповідують тотемізм, один з найбільших кланів, - гиений, і тотемное тварина шанується як священне. Найвідоміші гієни в сучасній культурі - комічні лиходії з диснеевского мультфільму "Король лев". Не гірший з можливих образів, але що цілком відбиває погляди людства.

Насправді багато сучасних чуток про гієн такі ж "правдоподібні", як і древні легенди. Візьмемо те ж благородство - наскільки воно взагалі можливе в дикій природі? Коли обідає лев, він, як правило, відганяє від здобичі дитинчат і самиць, поки не наб'є собі шлунок. Гієни ж ділять їжу по справедливості, даючи малюкам насититися нарівні з дорослими. Погана вдача - ще одна вигадка. Дитинчата гієн можуть бути надмірно агресивними із-за тестостерона, що переповнює їх, але коли вони зростають, стають набагато спокійніше. Гієни добре приручаються і в цілому рідко нападають на людей. Їм вистачає розуму, щоб триматися чимдалі від місць, де їх можуть підстрілити.

У зграях гієн панує строга ієрархія, причому на основі досить незвичайного для тваринного світу матріархату. Самиці гієн більше за самців і займають лідируючі позиції. Цікаво, що в міфах про андрогинность гієн є певний сенс. Статеві органи самиць дуже схожі на чоловічі - клітор витягнуть до розмірів члена, і навіть є присутньою псевдомошонка. В результаті, щоб оволодіти своїй коханій, самцеві гієни доводиться долати не лише психологічний бар'єрсамиці-то головні), але і фізичний - потрапити в потрібне місце украй нелегко. З іншого боку, самиці майже ніколи не принижують своїх самців і піклуються про них з усією можливою любов'ю. Ось вам і казки про "підлих тварюк".

Нічна варта

У одному з регіонів Ефіопії - Харари, гієни живуть з людьми у своєрідному симбіозі. Регочучі хижаки патрулюють вулиці міст і сіл ночами, спокійно сплять там же вдень, не побоюючись, що їх проженуть або уб'ють. На думку місцевих жителів, гієни допомагають стримувати злих духів і бандитів, а воювати з ними собі дорожче - тільки розлютяться. Хоча в регіоні були зареєстровані напади гієн на людей, у тому числі дітей, але помітно рідше, ніж це відбувалося в інших частинах Африки. У столиці - Харре - налічує 150 тисяч чоловік, кожен вечір по вулицях гуляють сотні гієн. Напади ж трапляються не частіше двох-трьох раз на рік, і, як правило, без смертельного результату. Опитування городян показало, що 88% вважають гієн такими, що приносять безперечну користь, а 51% був би не проти збільшення їх кількості. На іншу думку, втім, ефіопи просто занадто бояться нічних хижаків і бачать в них своєрідних демонів. Скажеш щось погане - прийдуть і з'їдять. Та все ж, дивний союз триває не одну сотню років - і люди, і гієни до нього звикли.


Можливо, коли б не запах і звичка верескливо сміятися, гієни б приручалися африканцями набагато частіше і їх би виводили як породистих собак. Як з'ясовується, гієни зовсім не уособлення зла, а багато в чому навіть добріше і миліше за інших, приємніших людині звірів. Вони небезпечні - але тільки тому, що працюють в команді і підтримують один одного. Адже це саме та риса, що ми, люди, уміємо цінувати.