Таємничий працівник "чорної кімнати"

В архівах Скотленд-ярду зберігається достовірний документ, в якому описаний разючий, незрозумілий випадок, що відноситься до XVII століття, до того періоду, коли в Англії правив лорд-протектор, а простіше сказати, диктатор Олівер Кромвель (1599-1658).

РОЗВІДКА КРОМВЕЛЯ

Кромвель, який стратив англійського короля Карла I, мав багато ворогів. Нитки змов проти нього вели в Париж і Мадрид, Гаагу, Брюссель, Кельн... Син страченого, претендент на престол Карл II, який став королем тільки 1660 року, оголосив, що дарує дворянство і п 'ятсот фунтів стерлінгів будь-кому, хто вб' є "інтригана, званого Олівером Кромвелем".


У самій Англії енергійно діяв "Запечатаний вузол" - підпільний верховний орган партії роялістів, який один за одним готував замахи на ненависного диктатора.

У цих умовах лорд-протектор був просто змушений приділяти першорядну увагу своїм таємним спецслужбам. Людина по натурі притиснута, він відпускав тим не менш на потреби розвідки щорічно близько 70 тисяч фунтів стерлінгів - суму на ті часи нечувану. Зате ця щедрість дозволяла йому бути в курсі секретів не тільки своїх ворогів, але і всіх монархів Європи. Агенти диктатора, серед яких було чимало перевербованих роялістів, проникали навіть у найближче оточення Карла II.

У 1653 році таємну розвідку Кромвеля очолив державний секретар Джон Терло, який заслужив славу одного з найбільш майстерних керівників цього відомства.

Терло, який був за сумісництвом ще й директором пошт, організував, зокрема, знамениту "чорну кімнату", співробітники якої займалися таємною перлюстрацією кореспонденції.

Якщо спочатку перехоплені листи розкривалися звичайним перочинним ножем, а потім, після зняття копії, заливалися воском, то з часом у читачів з 'явилася особлива техніка.


Один з помічників Терло, вчений і винахідник Самуель Морленд, який до речі перейшов пізніше на бік роялістів, придумав так звані "розвідувальні машини". Перша з них акуратно розкривала конверти, зберігаючи в цілості сургучні і навіть воскові печатки. Друга машина настільки ж акуратно заклеювала конверти після прочитання листів. За допомогою третьої можна було в лічені хвилини виготовити копію будь-якого друку з найскладнішим малюнком. І все ж на співробітників "чорної кімнати" лягало колосальне навантаження. Адже від них вимагалося не тільки вникати в зміст кожного листа, а й робити копії з найбільш підозрілих текстів. При цьому доводилося поспішати, адже затримка кореспонденції викликала б, у свою чергу, підозру в адресата. Крім того, багато листів, особливо якщо мова йшла про змову, були зашифровані.

Правда, в "чорній кімнаті" служив професор геометрії з Оксфорда Джон Уолліс, який мав талант з легкістю проникати в найхитромудріші коди, проте ж це теж вимагало часу. З іншого боку, Терло побоювався значно розширювати штат "чорної кімнати", що неминуче призвело б до витоку інформації в стан роялістів - особистих ворогів Кромвеля. Іншими словами, робота з перехопленими листами велася цілодобово і, на додачу, в обстановці авралу.

ТОЧНА КОПІЯ

І ось одного разу до Терло прийшов незнайомець у чорному плащі. Відмовившись назвати своє ім 'я, він заявив:

- Сер, мені відомо, чим ви займаєтеся. За гідну плату я допоможу вам вирішити ваші проблеми. Залиште мене наодинці з будь-яким листом, нехай навіть написаним нерозбірливим почерком на обох сторонах паперу. Через хвилину-іншу ви отримаєте точну - до найменшої закорючки - копію цього листа. Випробуйте мене хоч зараз!

- Що ж, спробуємо, - недовірливо вимовив Терло, потім провів незнайомця в окреме приміщення, де вручив йому малозначимий документ і аркуш чистого паперу.


Коли через хвилину глава таємної розвідки повернувся до випробовуваного, готова копія лежала на столі. Вона була абсолютно точною. На ній відобразилася навіть помарка, зроблена Терло в кутку документа непомітно від незнайомця. При цьому у візитера не було при собі ні чорнила, ні пера, не кажучи вже про якесь технічне пристосування.

Повинен чесно попередити, що через кілька годин знаки на копії зникнуть, і аркуш знову стане чистим, - заговорив тим часом незнайомець. - Але за цей час ваші співробітники зможуть спокійно повторити копію, зберігаючи всі особливості почерку. Отже, я готовий вам служити. Умова одна: пообіцяйте ніколи не розпитувати мене про секрет мого методу. Джон Терло погодився.

Незнайомець працював у "чорній кімнаті" протягом усього періоду диктатури Олівера Кромвеля і його сина Річарда. Багато в чому завдяки талантам таємничого співробітника розвідка Терло своєчасно розкрила кілька змов проти лорда-протектора, а також ряд спроб замаху на нього. Фактично цей невідомий чарівник став головною "розвідувальною машиною" "чорної кімнати".

У 1660 році в Англії відбулася реставрація королівської влади. На трон зійшов Карл II Стюарт. Високо цінуючи професіоналізм Терло, король запропонував йому і надалі залишатися на чолі розвідки. Але той вважав за краще піти на спокій.

Прощаючись з людиною в чорному плащі, яка за весь період служби так і не назвала свого імені, Терло вручив йому важкий мішечок із золотими монетами і поставив єдине запитання:

- Можливо, зараз, коли ми розлучаємося назавжди, ви відкриєте мені ваш секрет?


- Навіть якщо я вам його відкрию, ви все одно нічого не зрозумієте, - ухильно відповів той, вклонився і зник за дверима.

ЗНАХІДКА НА ГОРИЩІ

Років через сорок у кімнаті, де колись розташовувався кабінет голови секретної служби Кромвеля, затіяли ремонт. Розкривши стелю, виявили обладнану в горищному приміщенні схованку, в якій зберігалися папери Джона Терло. В одному з документів і була зафіксована історія незнайомця в чорному плащі. Причому сам Терло ніяких припущень на його рахунок не висловлював.


Через якийсь час левова частка знайдених паперів перекочувала в Бодлеану - бібліотеку Оксфордського університету. Пізніше документ, про який йде мова, потрапив в Скотленд-Ярд, де і осів на архівній полиці.

У свій час англійські експерти намагалися розгадати таємницю винахідника в чорному плащі. Висловлювалася навіть версія, що це була свого роду фотографія (відеочат рулетка) без гіпосульфітного фіксажу, тому, мовляв, зображення і зникало через кілька годин. Фотографія в XVII столітті? Техніка тієї епохи була ще нескінченно далека від подібного відкриття. Ні, ця версія не витримує критики.

Ось ще про що розповів старовинний документ: незнайомець знімав копії при завішеному вікні і єдиній горілій свічці. Частина експертів дійшла висновку, що цей чоловік відкрив, очевидно, якусь речовину з особливими властивостями, яку він приносив із собою в табакерці або в аптекарській бульбашці, а потім наносив на чистий аркуш паперу. Підготовлений таким чином аркуш він щільно притискав до листа. У тих місцях, де оброблений лист стикався з чорнилом, речовина, треба вважати, змінювала забарвлення. Текст "проявлявся", правда, всього на кілька годин.


Але що це було за речовина? Куди подівся незнайомець? Чому він безслідно зник, хоча його винахід дозволяв йому швидко сколотити статки в тодішній Європі? Відповіді на ці питання ми навряд чи коли-небудь отримаємо.

Що стосується "розвідувальних машин", то їх доля склалася плачевно. Під час Реставрації, коли розвідка занепала, машини ці майже не використовувалися, а потім і зовсім згоріли при великій лондонській пожежі. Пізніше їх винахідник Морленд, який отримував при Карлі досить щедру пенсію, все ж намагався продати їх секрет кому-небудь з європейських монархів. Але покупця так і не знайшлося.

Король Вільгельм III, зокрема, відповів, що краще, якщо ці секрети залишаться нікому не відомими, надто вже вони небезпечні. Нарешті, вони потрапили в розпорядження головного поштмейстера, але в результаті невмілої експлуатації швидко вийшли з ладу.