Пекло генетичних мутацій

У дні далекого минулого заслонові забобони, що роблять обов 'язковими для нащадків знатних сімейств шлюби виключно між близькими родичами, грали найлютіші жарти. Раз у раз на білий світ з 'являлися неповноцінні немовлята. Але навіть тут образлива генетика часом чудила. Траплялися іноді новонароджені з відштовхувально-деградуючою зовнішністю, але з блискучим інтелектом і купою талантів. Серед цих, як їх назвав ірландський історик Фред Герл, "принижено-вознесених", безсумнівно, різко виділяється народжена в 1473 році дочка Генріха Габсбурга, короля Богемського, Маргарита. Заточена в монастир, "щоб не лякати народ", дівчинка була горбатою, з дряблим "розвиненим" тілом карлиці, не здатної обслуговувати себе. За тодішніми законами вона не могла успадкувати (як, втім, і брати, - смішні кріпаки) колосальний стан.

Маргарита страждала від власної фізіологічної неповноцінності лише в молоді роки. Пізніше, коли їй перевалило за сорок, вона, за твердженням письменника Ліона Фейхтвангера, який присвятив їй роман "Потворна герцогиня", нітрохи своєю "неординарністю" не тяжіла. Чому? Відповідь проста. Маючи величезні гроші і вплив при дворах європейських монархів, дама без зусиль купувала фаворитів - молодих, чудово здорових циніків, готових переспати хоч з трупом, лише б обсипали золотом і почестями. Це потім. Коли ж Маргариті - принцесі Карінтії і Тіролю в 1485 році виповнилося дванадцять років, все було дещо по-іншому, так би мовити, на підкладці меркантильних кланових інтересів. Інтереси ті вимагали, щоб вона терміново обвінчалася з десятирічним принцом Люксембурзьким і Богемським Йоганном.


Як тільки дівчинка прибула в його родовий замок, розташований поблизу Інсбрука, стався кумедний казус. Сияльний наречений, глянувши на майбутню дружину, не стримавши емоцій, вигукнув: "То-то напложу уродин с этакой жабой!" Наречена, анітрохи не образившись, заперечила: "Тобі зі мною буде солодко, і дітки підуть цілком нормальними". Принц, який вже піднаторив у придворному етикеті, дипломатично відмовчався, бо знав про гігантську на ті часи придану - 45 тисяч марок.

Малолітнє подружжя, яке опікуються домашніми вчителями і вихователями, розлучалося лише для нічного відпочинку. Поступово у Йоганна огида до потворних дружин змінилася на жалість. Жалість, в свою чергу, перейшла в повагу до недюжинного розуму і вміння домовитися хоч з чортом, що було важливо для перемог в політичних битвах, в які з головою занурився він. Йоганн покірливо дотримувався настанов і порад Маргарити, але, як не намагався, через "стійку гидоту" не міг розділити з нею ложі. Образа чоловіка у відповідь домоглася складання нотаріального договору, згідно з яким діти, прижиті Йоганном або нею на стороні, повинні вважатися законними правонаступниками в частині грошей, рухомого, нерухомого майна і - обов 'язково - титулу!

ЗМАГАННЯ В РОЗПУТСТВІ

Йоганн відтепер змінював коханок, переважно юних мастильних селян, як рукавички. До його здивування, не відстала і дружина, "для здоров 'я" приймала ванни з ослиного молока, що виплескує на себе флакони благовоній, маскуюча фізичні вади свинцевими білілами і восковими накладками. У денний час їй прислужували хлопчики - слуги, вони ж ночами перетворювалися, як їхня величала Маргарита, на невтомних жеребчиків. Ось вже часи і моралі! Завдяки сутінковому послуженню господині близько десяти фаворитів звели навколо великого замку замки малі, завели власних слуг. Незабаром, втім, новобудови спорожніли. Поповзли злі чутки, ніби Маргарита наказала вбити не в міру балакучих коханців.

Чи так це, сказати важко. Нові хвилі коханців то набігали, то спадали. Відливи "капостливого прибою" починалися, коли Маргарита із завидною ретельністю зраджувалася вивченню іноземних мов, філософії, математики, географії та фехтування. У шпажних вправах вона, "дама, схожа на колоду", настільки досягла успіху, що інкогніто, "для задоволення і гостроти відчуттів", бавилася розбоями на великих і малих дорогах. Криваві нальоти незабаром допомогли позбутися чоловіка, який мріяв про спадкоємця, зрозуміло, прижитим не від неї, а від знатної красуні, нехай навіть бідної, як церковна миша.

ВІД СЛІВ ДО ДІЛА

Коли група дворян-змовників намірилася будь-якими шляхами усунути від влади її "гребливого, бюзжащего муженька", вона заявила: "Робіть з ним все, що заманеться, хоч на кіл саджайте, лише б не плутався під ногами". На кіл посадити, боячись монаршого гніву, не наважилися. Просто міцно-накріпко замкнули ворота замку і, коли Йоганн повернувся з полювання, прогнали взашею, подалі - за кордон.


Герцогиня Маульташ зраділа. Випросила у імператора згоди на шлюб з молодим курфюрстом Людвігом, на подив європейської знаті душі в ній не чаяв. Бурхливий роман завершився "материнським тріумфом"

Маргарити, яка створила на світ трьох дітей - "зовсім не потворних, навіть зовні привабливих і розумних у батьківщину".

Потім сталося те, чого більше смерті боялася герцогиня. Молодший син Мейнгард став стрімко дряхліти, "пуще герцогині змінюючись обличчям в гіршу сторону". Мати, бачачи в ньому свою подобу, всіляко згладжувала страждання, не дозволяла навіть залишатися одному. Можливо, відчувала, що колишній чоловік, щоб вдарити болючіше, підійде найманих вбивць. Так воно і вийшло. Довірливого увальня Мейнгарда заманили в підвал замку і втопили в бочці з вином.

Маргарита, яка спочатку з горя рве на собі волосся, якого залишилося не дуже багато, втішилася, коли зійшлася зі своїм "двійником", людиною, яка терзається точно такою недугою. Баварський офіцер Конрад фон Фрауенберг, який мав відмінну виправку і блискуче характеризується по службі, потворний "в обличчі бульдога альбінос", прилип до неї душею і серцем, отримавши масу заслівних відмінностей і почестей. Підступна загадкова хвороба здолала його. В одному зі збережених листів Маргарита, оплакуючи друга, дивується: "У труні лежала людина, якій можна було дати дев 'яносто років".

ПОСМЕРТНА МОЛОДІСТЬ

На відміну від Конрада фон Фрауенберга Маргариті було відпущено завидне довголіття. На рубежі свого сорокаріччя вона, повністю відійшовши від політики, з головою занурилася в плотські гріхи (подейкували, навіть у содомістські). Фаворити приходили і йшли, частіше вперед ногами. Але всьому приходить кінець. Шістдесятиріччя герцогиня Мульташ зустріла послушницею в монастирі, де і сталося диво. Біограф Фред Герл, допущений в архіви Ватикану, знайшов там унікальний документ, який стверджує, що коли черниця-затворниця померла, "сестри, омиваючи її тіло, побачили, що обличчя її дуже помолодшало, приємно і благостно. Подякували Господу, який зняв прокляття потворністю ". Фінал, безумовно, несподіваний, приголомшливий, наводить на думку про те, що людство ще занадто мало знає про свою природу.