Нерозв'язна проблема

Нерозв'язна проблема

I

Офіс нестримно пустів. Співробітники покидали робочі місця, поспішаючи у своїх невідкладних справах: заскочити в пивний бар з друзями, попітніти на фитнесе, приготувати з сином-трієчником домашнє завдання, заздалегідь заскочивши в магазин за хлібом і йогуртами. На прохідній квапливо прикладали до считивателю магнітні картки-пропуску, підлесливо киваючи вічному вахтерові Івану Максимовичу, що гострозоро стежить за порядком. Усім було відомо, що з цим строгим сухуватим старичком дуже похилого віку не розпестиш, і багато хто вранці покривався холодним потім, з жахом виявивши, що забули пропуск. І тоді на вході в офіс розгорталися драми, яким по загостренню пристрастей міг би позаздрити сам Шекспір.

Навряд чи завзятість і непохитність офісного вартового і поборника трудової дисципліни пояснювалися тільки присутністю у турнікета одного з менеджерів-управлінців - молодої зарозумілої людини в дорогому костюмі. Його фігура досить часто маячила тут після закінчення робочого дня, і ніхто із співробітників навіть не підозрював, як багато зв'язує цих двох абсолютно різних людей і наскільки їх спрямування підпорядковані одній меті.

II

У світі щоденної роботи і дачних грядок, сімейних скандалів і кредитів ніхто не підозрював, що насправді вони обоє - і старий вахтер, і молодий кар'єрист - пов'язані справою, що не має нічого спільного з виробничими показниками компанії. І в цій абсолютно прихованій для інших сфері старенький вахтер був на декілька східців вище за амбітного менеджера. Вище не лише в ієрархії, але і в рівні майстерності.

Втім, навіть почувши їх діалог, навряд чи б хтось зрозумів, про що він.


– І що, багато сопель сьогодні злив? - хитро примружившись, єхидно поцікавився старичок, відкидаючись на спинку крісла.

– А то ти сам не знаєш, - молодий чоловік був явно чимось невдоволений. - Після тебе як після набігу сарани - суцільна пустеля. Ти з самого ранку так вичавив мою кохану дійну козочку, що мені до неї підходити навіть сенсу не було.

Старий хитро посміхнувся:

– Хіба я винен, що вона залишила пропуск будинку?

– Користуєшся своїм службовим станом, так?

Іван Максимович кашлянув. Виправдовуватися він не хотів, та і не зобов'язаний був.

– А сам-то, сам! Ти на себе подивися! Що ти робиш з Ганною з бухгалтерії? Вона вже на людину не схожа. Труп ходячий, зомбі. Якщо далі так продовжиться, ми втратимо її. Піде вона звідси. Втече!


Молода людина спохмурніла.

– Це не лише від мене залежить, - похмуро буркнув він.

– Знаю, її тітка, - зітхнув старий. - Але ж працювати з нею потрібно! А ти як хотів?

Менеджер розлютився:

– Невже ця стара карга сама не розуміє, чого вона може втратити?

– Абсолютно! - пирхнув вахтер. - Або ти чекав чогось іншого від інтуїтів?! Та ти ще зовсім наївний, виявляється!

У цій репліці проглядало стільки переваги, що молодого чоловіка перекрутило.

Так, інтуїти - це головні вороги і головний біль будь-якого професійного енергетичного вампіра. Чортові грабіжники-розбійники! Один іншого бездарніше. Мало того, що вони смокчуть зі свого оточення енергію, самі того не усвідомлюючи, так ще розпорядитися нею толком не можуть. І найгірше, що інтуїтом першого рівня у будь-який момент може стати кожна людина. Відчують слабке місце в кімсь, і будь ласка: провокації, грубість, ниття, скарги. Але ці-то гаразд, при умілому підході з них легко можна зробити донорів. Захищатися-то вони не уміють.


Але ця стара відьма була інтуїтом вищого рівня - найпоганіший типаж. Причому для усіх: і для донорів, і для вампірів, складаючи останнім неабияку конкуренцію. Повна і абсолютна егоїстка! Такі вибирають у своєму оточенні єдину жертву, як восьминіг, обвиваючи її своїми щупальцями і присмоктує до всього, до чого тільки можуть дотягнутися. І смокчуть, смокчуть, смокчуть. Краплю за краплею. Не відпускаючи від себе ні на крок, ні на мить. І так до повного виснаження донора. При цьому захищаючи награбоване, як левиця захищає своїх дитинчат.

На жаль, далеко не кожна жертва здатна до опору. Саме такою і була мила дівчина, що приїхала півроку тому з провінції в столицю і що оселилася у тітки - самотньої жінки передпенсійного віку, працюючої заступником головного бухгалтера. З першого ж дня ця самотня карга не відпускала племінницю від себе ні на крок. Разом приїжджали і від'їжджали, разом дивилися безглузді серіали, навіть на прогулянку виходили тільки удвох.

Потішно, але це у них - і у жертв, і у інтуїтів - називається Турбота про ближнього". При всім тім вони наївно вважають, що такий і має бути справжня любов до близької людини.

Ці двоє не бачили в поведінці тітки нічого дивовижного - свіжа, сільська, чиста енергія дівчини була справжнім делікатесом, амброзією для будь-якого енергетичного вампіра або інтуїта. Проте від цього розуміння їм було анітрохи не легше. Адже потрібно не лише тупо викачувати енергію без залишку, але і уміти чекати її заповнення, регенерації. Інакше дуже скоро залишишся на голодному пайку. І такий конкурент, як ця егоїстична відьма, що дочиста викошує усе поле, їм тільки заважав.

III

Івана Максимовича - справжнього профі, Вампіра Третього Порядку - тривожило і інше. Цей шмаркач був відряджений до нього на стажування за особистою вказівкою Верховного. Насправді - а до кого ще? Він - кращий фахівець, член Вищої Енергетичної Комісії, регалій не злічити. У завдання наставника входило навчити стажиста збирати і зберігати отриману енергію для подальшої передачі в Сховищі. Вона має бути чистою, свіжіше, неотруєною. Енергії для завоювання інших світів потрібно багато - це кров їх світу, і цінується вона куди дорожче за золото. Енергетичні вампіри, що живуть тут, в незвичних для них умовах, - добувачі, робочі бджілки. Але енергія теж буває різною, і потрібно зуміти не отруїтися нею.

Саме ця частина навчання дуже турбувала Івана Максимовича. Сам він блискуче володів масою методик, що дозволяють легко добувати необхідне, залишаючись при цьому невразливим.

З учнем все було інакше. Основним інструментом збору енергії молодий вампір обрав жорстку критику. Менеджер тримав офіс в їжакових рукавицях. Ретельно приховуваний кожним співробітником персональна посудина із страхом - ось резервуар, який він умів відшукати і віртуозно роздрукувати. Усі працівники після спілкування з ним почували себе повністю розмочаленими і спустошеними. Але при цьому до нього так і не дійшло, що, ретельно пестуючи атмосферу критики, нетерпимості і страху, він сам заразився ними.

Старий бачив, що хлопець частенько буває отруєний. Енергія в чистому вигляді перестала бути його метою. Він став залежний від страху своїх жертв. А кожному професіоналові відомо: енергія з такою концентрацією страху отруює самого вампіра. Адже підсів він грунтовно. Ще не алкоголік, але вже не вільний художник-злодій енергії, яким був непримітний вахтер.


IV

– До завтра, Іван Максимович!

Дзвінкий жіночий голос вивів старого з роздумів.

Вахтер помахав рукою:

– Усього доброго, Верочка!

– Ось зараза! Мене ніби і не помітила, - зло процідив стажист, проводжаючи молоду жінку поглядом, повним ненависті.

Віра, жінка середнього віку, що з'явилася в їх офісі зовсім нещодавно і що зайняла дуже неспокійний пост начальника відділу по роботі з проблемними клієнтами, стала для молодого вампіра справжнім головним болем. Вже який раз вона виводила його з себе повною незворушністю. У запальності він сам розтратив на неї майже усі свої запаси. Але вона була невразлива і буквально виділяла нескінченну свіжу енергію, ділячись нею з усім оточенням. При цьому вампірові не діставалося ні краплі. Іноді йому здавалося, що вона просто знущається з нього! Мало того, вона якимсь незбагненним чином усе більш захищала своє оточення від його впливу. Його пасовище" з кожним днем скукоживалось, як шагренева шкіра. Він навіть спробував поскаржитися на Віру, чого наставник категорично не прийняв - ще чого бракувало! Хоча, відверто кажучи, він і сам не знав, як з нею впоратися.

– Що робитимемо? - стажист у відчаї обернувся до старого. - Мені здається, вона набагато небезпечніша, ніж ми думаємо.


– Далася вона тобі. Інших чи що ні? - пробурчав той, намагаючись не видати себе. Іноді, замислюючись про цю жінку, старий вампір з гіркотою усвідомлював свою неміч.

На цьому місці, в його сьогоднішній іпостасі, окрім отримання енергії від тих, що запізнилися до початку робочого дня або розсіяних нероб, що залишили свої пропуску будинку, ще однією його зброєю була жалісливість. І володів він їй майстерно: виціджував і прекрасно утримував енергію, витягнуту з наївних дурників за допомогою ниття. Милий старичок-вахтер любив поскаржитися на своє здоров'я і сучасну медицину, поговорити про маленьку пенсію і про ціни на ліки, про погано працюючий громадський транспорт і про устої сучасного світу, про якість продуктів і невдячних родичів. Проробляв він усе це віртуозно і із захватом. Бувало, і захоплювався, але завжди умів вчасно зупинитися. І вже тим більше зупинити того, хто пробував відплатити йому тією ж монетою. Чуже ниття старий не вислуховував ніколи, - принципово. Він насолоджувався грою, як годиться акторові, але завжди пам'ятав про мету - енергія, а не оплески. І ніхто не міг йому в цьому протистояти. Окрім Віри. Вона ні у кого нічого не тягнула і, проте, енергії у неї завжди було в надлишку. Ніхто жодного разу не бачив жінку в поганому настрої; вона уміла справлятися з проблемами, рішуче відваджуючи від себе в такі хвилини і вампірів, і інтуїтів. Віра нікого не боялася, легко ухилялася від конфліктів, обеззброюючи агресію вередливих клієнтів своєю доброзичливістю, а нападки стажиста - своєю незворушністю. Спроби ж старого розжалобити її своїми проблемами і зовсім присікала обеззброюючою посмішкою. Поряд з нею він, фахівець найвищої кваліфікації, почував себе абсолютно профнепридатним.

– Так, проблема, - задумливо вимовив старий вампір. - І звільнити неможливо - до її роботи не чіплятимешся, так?

Після невеликої паузи заклопотано додав:

– Пора міняти місце дислокації. Сьогодні ж доповім вгору.

Молодий вампір лише розгублено знизав плечима.

Оксана Алмазова, Олександр Джуга