Наліт на Тауeр

Наліт на Тауeр

Напевно, сьогодні ніхто при повному розумі і твердій пам'яті не наважиться йти грабувати Тауeр. Головний символ Англії, він же її головний музей, занадто добре охороняється. Воно і зрозуміло: там є, що вартувати. Одна корона Британської імперії тягне більше ніж на 27 мільйонів фунтів - з усіма її 2868 алмазами, 273 перлинами, 17 сапфірами, 11 смарагдами і 5 рубінами. Але одного разу і її трохи не вкрали, причому прямо з ТауЕра. Правда, було це 346 років тому. Але і сьогодні невдала крадіжка пам'ятається англійцям.

Дружитимемо сім'ями

У XVII столітті дорогоцінна корона, скіпетр і держава зберігалися не в казематах Ватерлоо, як тепер, а в підвалі вежі святого Мартіна. А за їх збереження відповідала одна єдина людина, що жила зі своєю сім'єю все в тій же вежі, - тільки поверхами вище.

Звали його Едвард Талбот. Його заробіток полягав в тому, щоб щодня відкривати і закривати двері сховища для відвідувачів, прагнучих своїми очима поглянути на королівські регалії. Товсті металеві грати відділяли скарб від роззяв, але не закривала огляду. Більше того: через неї можна було протягнути руку і доторкнутися до експонатів - це не заборонялося правилами відвідування «музею". (Ця практика припинилася лише в 1815 році, після того, як одна з відвідувачок примудрилася погнути корону.)

У один теплих квітневих днів 1671 року Едвард Талбот почув крики про допомогу. Він вийшов на вулицю і побачив переляканого на смерть літнього священика, що схилився над жінкою середнього віку. Її обличчя спотворилося від болю. Жалісливий доглядач тут же приніс пані води, а потім допоміг їй піднятися і проводив у свою квартиру у вежі. Там вона остаточно прийшла в себе. Священик, що відрекомендувався Томасом Бладом, розсипався у вдячностях за допомогу своїй нещасній дружині і відкланявся під руку з дружиною. А на інший день явився з візитом - і з подарунком для місіс Едвард. Чотири пари рукавичок французької роботи явно коштували дорого. Едвард відмовлялися їх приймати. Блад наполягав. У результаті підношення було прийняте, а між сім'ями встановилися дружні стосунки. І Томас Блад став частим гостем у вежі Мартіна. Усі Едвард були від нього в захваті, а після того, як Блад познайомив Люсі, дочку доглядача, зі своїм племінником - багатою і привабливою молодою людиною, - і зовсім стали дивитися на священика як на родича. Власне, так і було: племінник Блада зробив Люсі пропозиція, і дівчина дала згоду.

8 травня - в день заручин - Томас Блад звернув увагу на два пістолети, що висіли на стіні в квартирі Талбота. Із слів доглядача - ну які секрети між родичами? - священик знав, що це єдине озброєння вежі Мартіна. Проте пістолети аж надто придивилися йому - і він умовив доглядача розлучитися з ними за 10 фунтів. На цю суму можна було придбати цілих три пістолети, що, власне і збирався зробити Едвард на інший день.


Любителі прекрасного

Увечері 8 травня Едвардс були охоплені радісним збудженням: не щодня вдається вигідно влаштувати долю дочки! Не інакше, як сам Господь послав їм Томаса Блада. А ось і він - легкий на помині!

Вибачившись за пізній візит, священик розповів доглядачеві, що привело його до нього. Виявилось, двоє дуже хороших знайомих Блада, що гостювали в Лондоні, дуже хотіли відвідати королівську скарбницю і вважали, що у них є для цього ціла купа часу. Але ось тільки що вони отримали лист, що вимагає їх невідкладного повернення додому. І вони ризикують повернутися в рідні пенати, так і не побачивши ні корони, ні скіпетра, ні держави... Можливо, містер Едвард буде такий люб'язний і пустить відвідувачів в сховище в неурочний час? Рано вранці, наприклад?

Звичайно, в душі Едвард Талбот був проти: правила для усіх однакові, та і порушувати їх заборонено. Але йому дуже хотілося догодити майбутньому родичеві. І він погодився.

У сім ранку він відкрив двері вежі святого Мартіна перед Томасом Бладом і його друзями, помахав рукою майбутньому зятеві, що залишився у коней, обернувся до усієї чесної компанії спиною, щоб проводити їх в підвали сховища, і... отримав палицею по голові.

Поки доглядач був без свідомості, священик забрав у нього ключі від підвалу, зв'язав його і засунув кляп в рот. Спільно «любителі прекрасного" відкрили металеві грати і спробували засунути королівські регалії в спеціально прихоплену шкіряну сумку. На жаль, «тару" вони вибрали невдалу: туди помістилася тільки держава. А корона і скіпетр в сумку просто не влізали. Тоді Блад сплюснув корону все тією ж палицею, а скіпетр його подільники розпиляли на дві частини ножівкою.

Зрада!

Життя - штука непередбачувана, а по частині хитромудрості сюжетів може дати фору найвинахідливішому фантастові.

Доля розпорядилася так, щоб саме рано вранці 9 травня син Едварда - лейтенант Уит - повернувся додому з Фландрії після майже десятирічної відсутності. Він явився без попередження, викликавши переполох в жіночій половині вежі Мартіна. Місіс, що заливається щасливими сльозами, Едвард сказала Уиту, що батько в підвалі - показує королівські регалії своїм хорошим друзям. Молода людина поспішила вниз. І зіткнувся на сходах зі священиком, що квапливо йде до виходу у супроводі двох молодих чоловіків.


Лейтенант спустився в підвал і побачив батька, що пов'язаним, що лежить на підлозі. Він звільнив Талбота від пут і кинувся в гонитву, гучно кричучи: «Зрада! Вкрали корону"!...

Сам ТауЕр, будучи важливим стратегічним об'єктом Лондона, добре охоронявся. Тому на крики тут же прибігли стражники. Томас Блад показав себе відчайдушним сміливцем і прекрасним стрільцем : він підстрілив щонайменше трьох солдатів, перш ніж начальник охорони ТауЕра зміг схопити його.

Сховатися від переслідувачів вдалося тільки «племінникові" лжесвященника : подальша його доля не відома. А Томас Блада з подільниками зробили висновок в тауЕрскую ж в'язницю, де, по очікуваннях лондонців, вони повинні були просидіти до шибениці. У тому, що зухвалих грабіжників неодмінно страчують, ніхто не сумнівався. Найхитріші городяни почали завчасно знімати кімнати у будинках, що виходять вікнами на площу, де зазвичай виконували смертні вироки. Але все вийшло інакше.

Говорити - тільки з королем!

Виявилось, що Томас Блад колись бився на стороні Кромвеля і за бойові заслуги отримав не лише звання полковника, але і пристойний маєток в Ірландії. На жаль, усього цього він втратив, коли в 1660 році Карл II повернув собі владу. Томас Блад затаїв образу і вирішив розквитатися з королем. Чекати довелося цілих 11 років, за які колишній прибічник Кромвеля встиг проявити себе на теренах скотаря і лікаря, а попутно взяти участь в парочці заколотів проти королівської влади. За його голову була оголошена нагорода - 1000 фунтів, величезна сума! Тому на якийсь час він зачаївся і перетворився в доктори Аллена з графства Ессекс. Але для лікаря загальної практики в його жилах текла занадто гаряча кров: користуючись тимчасовим затишшям, живучи в глушині Рамфорда, він розробив план грабежу ТауЕра. І не зміг утриматися від спокуси втілити його в життя!

Опинившись в укладенні, він відмовився відповідати на питання тюремників, заявивши, що говоритиме тільки з королем. І що ви думаєте? Карлу II, що прозвав «веселим королем", припала до душі ірландська зухвалість. Він розпорядився доставити бунтівника і грабіжника в королівську резиденцію в Уайтхолл.

Подробиці бесіди зухвалого злодія і суверена невідомі, проте у результаті Карл II не лише помилував Томаса Блада, але і повернув йому його ірландські маєтки, а заразом призначив пенсію у розмірі 500 фунтів...

Що до спотворених королівських регалій, то придворні ювеліри повернули їм минулу красу і встановили назад в підвали вежі святого Мартіна, де вони і знаходилися 1841 року, доки велика пожежа в ТауЕре не змусила їх змінити «місце проживання"...