Мішки золотого насіння

Одна з загадкових, зірваних туманом містики історій, пов 'язаних з пошуками втрачених кладів, почалася 16 липня 1837 року, коли в трюми брифінгу "Нотр-Дам де Грас" опустили двадцять просмолених мішків насіння коноплі. У минулій до наших днів митній декларації порту Марсель сказано, що цей афганський товар призначений для аптекарських потреб королівського двору Великобританії.


Позначено також те, що чомусь не насторожило чиновників митної контори. Саме те, що просмолені баули були протиприродно важкі. На цій-то нестиковці і базується розслідування обставин втрати товару, врятованого командою брифінгу. Насіння, яке за запевненням капітана корабля Фернана Скотті, ніяким насінням не було, а було, насправді, гранульованим золотом, найвищою, так званої білої проби.


Одкровення на суді в прямому сенсі вбили капітана. Він раптово помер, за офіційною версією, від серцевого нападу. Насправді - в чому не сумнівався його син, теж капітан Дік, ідеально здорового сорокарічного чоловіка отруїли, підсипавши в котел суднового камбуза, де гасилася баранина, дуже сильна отрута. Ця ж отрута відправила на той світ ще шістьох моряків, які встигли відібідати. "Що, цих молодців також одночасно зруйнували серцеві удари?" - запитав у судді Паризької судової палати Пуатьє Скотті-молодший.

ГОЛОС НАД РИФАМИ

За словами батька, Дік Скотті емоційно передає обстановку спроби транспортування мішків із загадковим вмістом з Франції до Англії, як "трагічний ризик, викликаний потворними природними умовами". Наприклад, коли неабияк побитий штормами бриг опинився в акваторії порту Бріндізі, в якому був відсутній маяк, розбушувалася буря, схожа на пекло. Хаотичні пориви злого вітру, погрожуючи зламати щогли, розкручували судно у водяному мішку. Незважаючи на те, що бриг ідеально слухався керма, через відсутність берегових орієнтирів шансів уціліти майже не було. Стискаюче кермо Фернан Скотті почав молитися вже не про те, щоб вижити, а про те, щоб загинути, не надто мучись.

І тут повну безнадійність ситуації щасливо вирішило диво. Десь у віддалі, за бортом, Фернан Скотті почув голос покійного батька, першого капітана приреченого брифінгу. Голос голосно, перекриваючи рев хвиль, закликав сина не панікувати, дотримуючись його вказівок.

Фернан подумав, що через нелюдську напругу втрачає розум. Бриг, тем временем вздыбившись, словно взбесившаяся лошадь, накренившись правым бортом, ускоряясь, понёсся в ведомом только ему направлении. Рульовий крикнув: "Невже ви не чуєте команд вашого батюшки, що вказують, як слід маневрувати?" У відповідь Фернан Скотті прокричав, що тепер чітко чує цей голос. Батькові за життя його він завжди покірливо підкорявся. Підкорився також у цей критичний момент, коли рахунок йшов на секунди. Фернан Скотті миттєво виконав необхідні маневри. І команда брифінгу при яскравих спалахах блискавок, спостерігала, як "Нотр-Дам де Грас" стрімко віддаляється від страшних рифів, на які його щойно невблаганно несло.


ФАТАЛЬНЕ ПОВЕРНЕННЯ В МАРСЕЛЬ

Незважаючи на те, що "Нотр-Дам де Грас" вдалося відвести подалі від берега і біди в відносно спокійні води, Фернан Скотті прийняв рішення повернутися в Марсель, щоб привести в порядок оснащення корабля, добряче потрепану бурею.

Хіба міг він знати, що це правильне з точки зору безпеки рішення обернеться масою бід. Адже наступного дня після того, як бриг став на якоря, матроси, шпаклюючі та смолячі трюм, де зберігалися вантажі, виявили, що мішки неабияк полегшували. Як наказувалося, капітан негайно викликав митних офіцерів. Генерал Жорж Коде, відповідальний за операцію з доставки конопель в Англію, розпорядився спалахнути один з мішків.

Коли струменем потекло насіння, коли Фернан Скотті зітхнув з полегшенням, генерал, побілівши від люті, закричав: "Це не те, що нам довірили. Вантаж підмінили! " Після чого Коде наказав сторожі нікого з команди не випускати на берег, а побудувати всіх, аж до коку, на палубі. Його промова була короткою: "Зловмисники тут, серед нас. Я не покину бриг аж до того, як справжній, а не фальшивий вантаж повернеться в трюм. Я маю намір чекати цієї події, скільки знадобиться, бо знаю, що мішки на кораблі. Їх неможливо навіть на кращій шлюпці перевезти на берег, бо немає силачів, які можуть хоча б один мішок з борту опустити в шлюпку ".

Виверт генерала спрацював. Баули білого золота повернулися на колишнє місце так само таємничо, як зникли. Більше того, матроси без сторонньої допомоги виявили зловмисників. Ними виявилися члени команди, взяті у відповідальне плавання по протеже Жоржа Коде. Зрозумівши, що може бути запідозрений у змові, генерал, не вчинивши ні найменшого дізнання, подалі від очей команди, там же в трюмі з мішками, пристрелив трьох зловмисників. Вперше за роки походів брифінгу його славне ім 'я обагрилося кров' ю. Анітрохи не засмутившись скоєним, Жорж Коде, зображуючи гордість доконаним правосуддям, оголосив, що, усвідомлюючи відповідальність за благополучне завершення рейсу, сказав, що залишається на борту, ділячи з моряками тяготи небезпечного переходу, відтепер одноосібно відповідаючи за збереження вантажу.


Проаналізувавши хід подій, Фернан Скотті запідозрив, що генерал якимось чином вплутаний в ці злочинні чвари (що підтвердило майбутнє). Тому непередбачуваний, небезпечний. Тому за ним потрібне око та око.

ЧЕРВОНІ ПРИВИДИ РОНИ

Як тільки в Марселі почалися ремонтні роботи на щоглах, палубі, в трюмах генерал наказав переправити мішки в якесь таємне місце, обладнане в казармах гирла Рони. Фернан Скотті, який подякував, було, долю за те, що з нього знята відповідальність за збереження вантажу, був здивований тим, що Коде саме його призначив, як він висловився, головним наглядачем за золотом.

Відчуваючи підступ, капітан віддав розпорядження офіцерам і солдатам буквально сидіти на мішках, змінюючись лише для відпочинку. Тут і грянули лякаючі дива. Вартові цілком серйозно пустилися запевняти, що в підвальному приміщенні хтось ще присутній крім них. На питання, хто ж це, звучали відповіді, що відчуття словами не передаси, що пану капітану варто, щоб розібратися, поспостерігати особисто.

Фернан Скотті, провівши ніч у підземеллі, багато чого побачив. Аж ніяк не чортівню, а молодців, які снують по переходах, одягнених у накидки червоного кольору. Перед собою хлопці тримали запалені свічки, що, мабуть, народжувало ілюзію перебування в темних підвалах потойбічних прибульців.

ЧЕСТЬ І ПОТОП


Очікування це не обмежилося бездіяльністю. Капітан, щоб уберегти ввірене йому золото від посягань зловмисників - людей у червоному, замінив офіцерів і солдатів матросами свого брифінгу. Замінив, наказавши відкривати вогонь на ураження. Коде, дізнавшись про "самоуправство", прийшов в лють. Розлютила його найбільше обіцянка Фернана Скотті відкрити шлюзи і затопити підвали в разі, якщо виникне небезпека втрати цінностей. "Через потоп я врятую всіх, кому довірено справу державної важливості, від безчестя і шибениці", - оголосив він генералу.

Генерал же, в чому капітан нітрохи не сумнівався, приступив до рішучих дій тієї ж ночі. Увірвавшись на плечах людей у червоному в підземеллі, влаштував бійню, та таку дику, що кров з обох сторін лилася річкою. Фернана Скотті, тяжко пораненого, полонили. Мішків із золотом у підвалах не знайшли. Капітан надійно сховав дорогоцінний вантаж. Марно генерал вимагав повернути те, що "по праву переможця" належить тільки йому. Спочатку Фернан Скотті мовчав під тортурами розпеченого докрасна у вогні кинджала.


Генерал отримав по заслугах. Мармоз і Скотті відкрили шлюзи. Потоки річкової води затопили підземелля. На жаль, Фернан Скотті впав жертвою отруювачів. Люди Жоржа Коде, який прийняв ганебну смерть, постаралися. Воду змогли відкачати лише в посушливе літо 1923 року, коли дно Рони оголилося. Золотий скарб знайшли в цілості-збереження, розібравши старовинні повітроводи.

Історичний парадокс полягає в тому, що борг Франції англійській короні все ж був погашений нікчемною частиною білого золота, тому що благородний метал за роки, поки вважався втраченим безповоротно, фантастично виріс в ціні.