Межа між життям і смертю

Намагаючись вирішити суто етичну проблему, голландські вчені з Університету Неймегена несподівано для себе натрапили на справжню, за їхніми словами, межу між життям і смертю - лютий сигнал мозку, який за всіма параметрами був вже умертвлений.


Вчені вживляли електроди в голови лабораторним щурам, а потім відрізали їх, спостерігаючи при цьому за активністю мозку. Для чистоти експерименту екзекуції проводилися без анестезії.


Такий дивовижний експеримент проводився дослідниками на прохання університетського комітету з етики, члени якого хотіли зрозуміти, чи гуманний подібний метод вбивства тварин.

Заодно, мабуть, вченим дуже хотілося дізнатися, наскільки правдивими були свідчення очевидців часів Французької революції (коли принародно були страчені тисячі людей), які стверджували, ніби голови гільйотинованих якийсь час ще моргали і намагалися ворушити губами. Зокрема, у своїх щоденниках знаменитий Олександр Дюма, присутній на стратах французьких дворян, наводив слова ката, з яким йому вдалося зустрітися. "Всі кати відмінно знають, - говорив він, - що голови після відсікання живуть ще з півгодини: вони так вигризають дно кошика, в який ми їх кидаємо, що кошик цей доводиться міняти, щонайменше, раз на місяць... "

Під час експерименту голландських вчених із сімнадцяти піддослідних щурів дев 'ять перед умертвінням перебували в повній свідомості, вісім - під впливом седативного препарату. Енцефалограми, різні спочатку, після відділення голів ставали абсолютно однаковими - мозкова активність у всіх починала однаково різко спадати, знижуючись удвічі через 4 секунди. Іншими словами, відрізана гільйотиною голова цілком могла ще кілька секунд жити.

Антон Конен, який очолював дослідження, вважає, що експеримент довів гуманність такого способу умертвіння, оскільки при ньому лабораторні тварини практично не страждають.

Однак вчені помітили на енцефалограмах ще дещо, куди більш цікаве. Через 30 секунд для обезголовлених щурів, які прийняли заспокійливе, і 50 секунд для інших дев 'яти мозок раптом починав проявляти підвищену електричну активність, що тривала приблизно 10 секунд.


До кінця природа останнього спалаху незрозуміла. Конен вважає, що це прояв колапсу нейронних електропотенціалів. Як відомо, зовнішні мембрани нейронів мозку в спокійному стані перебувають під негативною напругою приблизно в 70 мілівольт, необхідною для взаємодії з клітинами. При відтоку крові цей потенціал зникає, і в клітку починають повертатися позитивні іони кальцію, викликаючи останню, десятисекундну, "хвилю смерті".

Ця хвиля, заявляє Конен, являє собою ту саму межу, після якої вже ніяким чином не можна відновити роботу нейрона.

ПРИГОДИ ЧУДОВОГО МАЙКА

Разом з тим слід зазначити, що життя у деяких тварин після "гільйотинування" жевріє не тільки у відсіченій голові, але і в самому тілі. Найбільш, напевно, показовий приклад - півні і курки, які, позбувшись голови, часом протягом декількох хвилин, а то й годин, виявляють справжні чудеса еквілібристики!

Вчені лише зовсім недавно змогли пояснити цей феномен. Але перш ніж перейти до його пояснення, хотілося б навести дивовижну історію Чудового Майка, відомого також як Безголове Курча Майк, що вилупилося з яйця в квітні 1945 року в американському містечку Фруита.


Господар Ллойд Олсен дав курча пожити разом з головою всього п 'ять з половиною місяців, а потім, за наказом дружини Клари, яка зібралася приготувати курячий суп, відрубав її.

Однак обезголовлений птах виявив таку тягу до життя, що одразу ж кинувся з двору на вулицю і, як кажуть, був такий. Правда, наступного ранку Олсен виявив Майка в курнику сплячим на насісті зі своєю "головою" під крилом!

Справедливо вирішивши, що раз вже курча вижив, то нехай живе і далі, господар придумав спосіб, як годувати і поїти його. Піпеткою Майку подавали в отвір в тілі ячмінну кашу і молоко, хоча він і сам намагався підгрібати лапами собі їжу.

Йшли дні, а фантастичний курча і не думав вмирати. Коли слава про нього поширилася по окрузі, багато хто запідозрив фермера у звичайному шахрайстві. Тоді Олсен посадив Майка в кошик і відвіз за 250 миль в Університет Юти в Солт-Лейк-Сіті.

Скептично налаштовані вчені були шоковані і постаралися відповісти на всі питання щодо дивовижної здібності Майка жити без голови. Було визначено, що леза сокири пропустила яремну вену, і згусток крові перешкодив Майку померти від крововтрати. Хоча значна частина його голови була відсутня, але більша частина його мозкового стовбура і одне вухо залишалися при ньому.

Так як більшістю рефлексів курча, як тоді вважали, управляє мозковий ствол, університетські фахівці винесли вердикт, що Майк дійсно був в змозі залишитися в живих після обезголовлювання.


Майк прожив 18 місяців і за цей час Олсен провів з ним національний тур по всіх штатах Америки. Цікаві в Нью-Йорку, Атлантік-Сіті, Лос-Анджелесі і Сан-Дієго платили по 25 центів, щоб побачити безголове диво.

Майк заробляв на початку своєї "кар 'єри" 4500 доларів на місяць, а в кінці - 10000 доларів! Поява його на ТБ викликала фурор - по всій Америці прокотилася хвиля відрубування курам голів, але жодному з мимовільних послідовників Безголового Майка так і не вдалося прожити більше декількох годин після обезголовлення. Сам же Майк за півтора року гастролей поправився на два кілограми!


Популярність і добробут Безголового Диво-Ципленка ще покращилися після публікацій в журналах Life і Time Magazine. Зареєстрований був своєрідний "рекорд" і в Книзі Гіннесса.

Якось повертаючись з чергової гастрольної поїздки, Ллойд Олсен зупинився в готелі в Фініксі. Під час годування Майк почав задихатися. Ллойд не зміг швидко знайти потрібні інструменти, щоб прочистити птаха "дихальний отвір", і Майк помер від задухи. Однак фермер приховував його смерть ще два роки і подорожував країною вже просто з численними фотографіями і байками про безголовий півень.

Майк донині залишається культовою фігурою в рідному місті Фруита. Починаючи з травня 1999 року його смерть тут відзначається спеціальним Днем Майка. У програмі - концерти, автомобільне шоу і, найголовніше, п 'ятикілометровий забіг, який називається "Біжи як Безголове Курча".


ТАЄМНИЦЯ ТРЕТЬОГО МОЗКУ

Так у чому ж був секрет живучості Майка? Як стверджують вчені - в існуванні третього мозку! Виявляється, крім спинного і головного, у людей, звірів і птахів є невелике скупчення нервової тканини на внутрішній частині стравоходу і шлунка. Цей вид мозку також може запам 'ятовувати і накопичувати необхідну для організму інформацію, впливати на емоції і самопочуття.

Професор дослідницького центру в Нью-Йорку Майкл Гершон не так давно повідомив громадськості, що "черевний мозок" налічує понад 100 мільйонів нейронів - це навіть більше, ніж у спинному мозку.

Саме "черевний мозок", як заявляють дослідники, дає команду на виділення гормонів у разі небезпеки, підштовхує організм або на боротьбу, або на втечу.

Виходить, голова живій суті потрібна, за великим рахунком, тільки для того, щоб дивитися і їсти, а думати можна і шлунком?

На некоректне, на перший погляд, питання вчені-медики готові дати ще більш неймовірну відповідь. Протягом десяти років в одній з лабораторій Техаського університету експериментаторам вдається отримувати безголових мишат, а в другій - при Університеті Бата (Англія) - безголових "пуголовок".

Згідно з виданням Time, вчені з Техасу прагнули знайти ген, який відповідає за формування голови у мишиного ембріона. Вони його знайшли і навчилися "вимикати". Правда, на думку журналу, з практичної точки зору безголові "творіння" експериментаторів можуть в перспективі представити інтерес тільки в одному аспекті.

"Майже, напевно, буде можливим виробляти людські тіла без переднього мозку, - заявляє біолог з Принстона Лі Сілвер. - Такі людські тіла без найменшого натяку на присутність свідомості не будуть вважатися особистостями, і тому буде абсолютно законним тримати їх" живими "як джерело органів".

Наступним кроком, швидше за все, стане технологія клонування, за допомогою якої можна буде створювати безголові копії людей, які з формальної точки зору будуть вважатися неживими, а не з формальної стануть своєрідним "складом" людських "запчастин".

На шляху до досягнення цього результату поки є деякі суто технічні перешкоди: потрібно ще навчитися придушувати відповідний "головний" ген у людини, адже безголові миші - це тільки перший крок.

Професору Льюїсу Уолперту виробництво "безголових людей" здається огидним, але, враховуючи брак донорських органів, ця огида не представляється достатньою причиною, щоб відмовитися від роботи, спрямованої на порятунок людських життів. У свою чергу, професор Сілвер не тільки не бачить "нічого поганого з філософської або раціоналістичної точки зору" у виробництві подібних "людей" для отримання органів, але навіть має намір переконати в цьому скептиків.

Створюючи "звичайний" клон, людина отримує свою генетично точну копію, яка продовжує самостійно жити і після смерті "оригіналу", залишаючись окремою і, по суті, іншою "людиною". Проти цього і виступає більшість критиків клонування.

Але якщо у людини з 'являється клон тільки його тіла, без голови і, за великим рахунком, без душі, яку може вдихнути в людину тільки Бог, то "оригінал" отримує готовий набір запасних частин і, замінюючи зношені, зможе жити практично вічно, і з цим вже важко сперечатися...