Гість нежданий "Оксана Веткина

Гість нежданий "Оксана Веткина

Гість нежданий


– Ой, свят-свят, - баба Маланья позіхнула і перехрестила рот.

Спиці заклацали швидше, неначе стара хотіла закінчити рукоділля, перш ніж засне.

– Розкажіть ще що-небудь, бабуся! - прожовувавши пиріг, не угамовувалася Танюшка.

– Розкажіть! - підтримала сестричку Варя, запивши захололим, нарешті, чаєм липку солодкість чергової медової пастили.


– А вам, кумоньки, спати не пора? - втрутилася Арина, мама дівчаток. - Закінчуйте чаї розпивати і в ліжко. Буде вам солодощами обжиратися.

– Та нехай посидять ще, - відгукнулася баба Маланья. - І зайвий пряник іноді можна, і ніч не спати. Святки нині, - лукаво підморгнула вона дівчаткам.

– Ох, і балуєш ти їх, тіточка, - похитала головою Арина, проте і сама сіла за стіл, наливши собі в чашку ароматного, на травах, чаю. Їй з самого дитинства були цікаві оповідання тітки Маланьи.

 ***

Арина поїхала з села давно. Батьки померли рано, і Маланья, молодша сестра батька, приглядывала за племінницею. Та не сиділось Арине в отчому будинку. У місто подалася. Там роботу у бакалійній крамниці знайшла, а незабаром за вдівця-хазяїна і заміж вийшла, дівчаток-погодок народила. Як тільки підросли, двічі в рік - влітку і на Різдво -- приїжджала з ними погостювати в село, до тітки Маланье, що самотньо коротає дні в старій рідній домівці. Дівчаток тітка любила і шанувала, своїх-то господь не дав.

– Так, - продовжила Маланья, - про чобіт через дах розповіла, про кільце з хусткою повідала. Тепер слухайте, як ще через дзеркало звуженого бачать.

Старша сестра - Варя, дванадцяти років, - з цікавістю примружила очі, а молодша - Танюшка - навпаки, затаращилась і рот трохи відкрила від захвату.


Арина реготала:

– Ой, дивися, тіточка, злякаєш дівчаток! Будемо з тобою завтра мокре ліжко стирати.

Варька з Танюшей одночасно надули губки. Ще чого! Малечу знайшли.

– Чай, не з полохливих, - посміхнулася Маланья. - Сама-то, мабуть, не страшилася. Не на багато старше за своїх дочок була.

Арина залилася рум'янцем.

– Згадуватиме справи минулі, - вона опустила погляд і відпила з чашки.

– Не буду, не буду, - все ще посміхалася Маланья. - А ви, дівиці-красуні, слухайте, на вус мотайте, а самі не пустуйте, - наставила вона сестри. - В саму північ потрібно запалити свічку і підійти в темній кімнаті до дзеркала. Слова такі говорять: "Суджений мій".

***


Полум'я свічки мерехтливою квіткою відбивалося в дзеркалі. Тремтіло - чи то саме по собі, чи то із-за тремтячої від хвилювання руки. Варя піднесла свічку ближче до замутненого часом склу. У голові у котрий раз промайнуло: "Суджений мій, явися переді мною". Вона вдивилася углиб дзеркала, в якому відбивалася біла ночнушка і темна, ледве сплетена коса.

Знову змусила себе вимовити майже пошепки: "Суджений мій, явися переді мною, дивися на свічку - бачити тебе хочу"! Останні слова - одними губами. Звуки свого голосу в нічній тиші немов зачарували. Дівчинка застигла, дивлячись у власні очі в дзеркалі. У повній беззвучності, в дзеркальному відображенні ззаду на Варино плече опустилася чиясь рука.

"Мама"?

У дзеркалі показалося бліде чоловіче лице, і друга рука потягнулася до її обличчя. "Аринушка". - прозвучав глухий чоловічий голос.

Варвара судорожно зітхнула і прокинулася. Серце скажено колотилося. Тихо, темно. Поруч сопіла Танюшка. Дівчинка вислизнула з-під ковдри і акуратно злізла з печі. Головне - не розбудити сестричку, мама і баба Маланья спали в іншій кімнаті. Мостини незадоволено скрипнули. Варя стягнула з вішалки теплу хустку, сунула ноги в жорсткі валянки і, пошаривши тихенько на поличці і намацавши свічку, вискочила в двір.

Лазня була зовсім поряд.

Ніч морозна, сніг під ногами хрускотить, дерева голими істуканами застигли. Протяжно скрипнули старі двері. Дівчинка напомацки відшукала коробку сірників на підвіконні і запалила свічку.

Не топлена лазня, але холоду немає. Серце колотиться - по усьому тілу жар пускає. І руки не тремтять, міцно тримають свічку.


Дзеркало відбило ще напівдитяче, але вже по-девичьи горде і красиве обличчя Варвари. Танюшка, та - міцна, паросточком не велика - у батьківську породу. А Варвара - висока, гнучка, та волосся чорне і риси обличчя - ні у батька, ні в матір.

"Суджений мій, явися переді мною, дивися на свічку - бачити тебе хочу"! - зашептали губи.

Щось зашаруділо під дверима з боку вулиці. Хрипко забурчали іржаві петлі. Протягом трохи відкрилися двері в передбанник і з розмаху стукнулася об косяк.

Сіпнулася Варя на різкий звук - нікого. Знову в дзеркало подивилася - роздвоїлася! Прямо по середині його пролягла довга тріщина - дві Варвари з дзеркала дивляться: одна - колишня, а інша . - риси обличчя немов льодом скуло!

– Варя. - почувся гучний шепіт за спиною.

Перелякано озирнулася - Танюшка коштує босонога.

– Ти чого тут? - розпатлана молодша сестричка виглядала із-за дверей.


Варя задула свічку.

– А ти що боса по снігу бродиш? Ось я мамочці все розповім!

Взявшись за руки, сестри побігли до будинку.

– Бігом на піч давай! - поквапила Варвара сестричку, поки сама знімала валянки.

Танюша слухняно задріботіла до теплої лежанки і моторно підійнялася вгору. Варя поспішила за нею.

– Де ти була? - зупинив її голос матері.

Арина із засвіченою лампою підійшла до дочки.


– По нужді виходила, - збрехала вона.

– І Таню з собою брала?

Дівчинка опустила очі і тут побачила, що все ще навіщось тримає в руці свічу.

– Ми в лазні були, - відповіла за сестру Танюшка, звісивши голову з печі.

– Зі свічкою до дзеркала ходила?. Відповідай! - голос матері зробився строгим.

– Да.- ледве чутно промовила Варя.

– Ох, батюшки-святы, - похитала головою баба Маланья, що з'явилася з сусідньої кімнати, - не потрібно було мені їм розповідати.

– Що ти там побачила? Говори! - голос матері був наполегливим і тривожним.

Злякана такою суворістю, Варвара плутано сказала:

– Нічого. Тільки ось. дзеркало від протягу розкололося.

– Ой-ой-ой!. Що ж тепер буде-то? - заголосила баба Маланья.

– Так нове купимо, - вставила Танюшка.

– Не у самому дзеркалі справа, девонька, - Маланья притиснула голову Варвари до грудей. - Половинка твоя, Варварушка, там залишилася. Може тягнути. І не лише тебе одну.

– Як це? - серйозно злякалася Варя.

– А ось як з матір'ю вашим було. Пішла Аринушка гадати без попиту - по молодості, по дурості, та розтривожила сили невідомі. Вони і потягнули її батьків завчасно з життя. А її саму я тоді врятувала - водою святий омила вчасно.

– Як це? - тільки і змогла повторити Варя.

Арина, сівши на крамницю, зітхнула:

– Та безглузда була. Не знала, що готувати все потрібно ретельно - і себе, і ворожіння.

– Сама-то Аринушка захворіла в лихоманці, якраз після Різдва, - продовжувала Маланья. - Мати її все травами відпаювала - не допомагало. А я побачила, що в лазні біля дзеркала воском свічки накапало, ну і здогадалася, що одними травами тут не обійтися - свячена вода потрібна. Потім, коли Аринушка видужала, то сама мені призналася, розповіла все. Просила матері і батьку не видавати, боялася, що почнуть лаяти. А через рік батьків і не стало - один за іншим пошли. Ох, неспроста це. - погойдуючи головою, із зітханням додала Маланья, погладжуючи голову такою, що обхопила її руками Варвари.

Танюшка злізла з печі і підбігла до матері:

– Я боюся, матуся!

– Нічого. - Арина притиснула до себе дочку. - Нічого, - повторила вона, переводячи такий же, як у Танюшки, переляканий погляд на Маланью.

– Та що ж я коштую-то. - спохопилася тітка. - Сама розбовтала, стара, самій і відповідь тримати. - Вона дістала з полиці пляшку темного скла: - Ось, візьми, дочка, окропи дівчаток і себе теж.

Арина змочила святою водою обличчя Варі і Танюшки, прочитала молитву і вмивалася сама.

– Тепер в лазню підемо, лампу з собою захопи, - веліла стара племінниці. І звернувшись до сестер, строго додала, - а ви сидите тут і ні кроку за нами, що б не сталося!

Варя і Танюшка перелякано кивнули і полізли на піч. Укутавшись в ковдру пощільнішай, принишкнули, обійнявши друг дружку. Побачивши, що вони залишилися у будинку одні, Танюшка запхикала.

– Мовчи, - строго шепнула Варя. - Потрібно, щоб тихо було, - сама не знаючи навіщо, сказала вона сестричці.

 У лазні Маланья веліла Арине погасити лампу.

– Свічка потрібна. Та не проста, заговорена. Я узяла з собою, - вона запалила свічку і піднесла її до дзеркала. Шепотіла якісь слова, схоже - не молитву, водила свічкою по кругу. Молода жінка стояла поряд, мовчки спостерігаючи за тим, що відбувається.

Раптом в дзеркалі з'явилося чоловіче лице. Проявився виразно - Арина ледве стримала крик. Упізнала вона образ, той самий, з дівочих бажань витканий, що явився у ворожильному дзеркалі багато років тому. Так само твердо дивився він на неї. Така ж гаряча солодкість розливалася по тілу від цього погляду, завмирало серце і тремтіли самі потаємні глибини жіночої душі!

Маланья зашептала ще старанніше. На другій від тріщини половині відбилося ще одне лице - жіноче, Варенькин! Арина заціпеніла. Тітка відставила свічку, що горіла, і почала протирати дзеркало льняною ганчірочкою, змоченою у свяченій воді. "Вернися до себе в темницю, не бентеж молоду дівицю".

Свічка спалахнула яскравіше, і Варин лице зблідло, а потім і зовсім розчинився. Чоловіча особа в дзеркалі роздвоїлася. Темні брови ніби спохмурніли, а погляд зробився гнівним.

– Жени його, жени, Аринушка! - покарала Маланья. - Говори, що заміжня жінка! Повторюй за мною: "Йди, гість непрошений! Не звали тебе на поріг! Обходь наш будинок стороною і сьогодні, і в день будь-кого! Йди геть! Не віддам тобі дочку"!

Арина, ледве ворушивши губами від страху, зашептала, повторюючи за тіткою. Відображення стало розпливатися і знову злилося воєдино. Тріщина, ніби шрам, розтинала обличчя темноволосого чоловіка. Важкий був погляд його, не хотів гість йти. Маланья побризкала на скло свяченою водою і знову зашептала.

– Ще, ще жени! - наказала вона.

Арина, переривчасто дихаючи, повторювала потрібні слова знову і знову. Хвилювання її наростало, але голос робився все твердіше.

Лице стало меркнути, згасати, тріщина немов втягувала його в себе. Нарешті, бачення зникло зовсім. Арине почувся слабкий стогін.

– Що це? - запитала вона.

– Прощається з тобою. Видно гаряче ти його тоді призвала. Вишь як: зачаївся до певного часу, а тепер. Ну, та нічого. Обійшлося ніби. А дзеркало це я у вогонь кину!

– Думаєш, обійдеться? - Арина марно намагалася стримати тремтіння.

– Обійдеться, якщо думати про нього не будеш.

– Я і так, тіточка, маюся досі. Вже з дому в місто бігла, і у шлюбі давно. Відганяю, як можу, думки причепливі.

– Ось і жени ці думи грішні. І все добре буде, - Маланья легко поплескала її по спині.

Арина глибоко зітхнула:

– Ох, тіточка мила. Хто він такий адже не знаю-не відаю, на землі цієї грішної його жодного разу не зустрічала, а тільки Варварушка моя як дві крапельки на нього, окаянного, схожа.

Тітка Маланья похитала головою, а потім мовила:

– Не тривожся, обгородимо Вареньку. А там як бог дасть.

"