Досвід світла

Коли через хрещення людина виявляється «осяяяною» («просвітленою»); коли скоро Дух Святий візуалізується як вогняна епіфанія; скоро Світло Преображення, помічене апостолами на горі Фавор, являє собою видиму форму божественності Христа, - християнське містичне життя має, за логікою речей, проявлятися також у вигляді світлових явищ. Цей висновок був самоочевидний для єгипетських ченців-аскетів. У «Книзі про Рай» сказано, що монах «пролунає світлом Благодаті». Авва Йосип проголошує, що не можна бути монахом, якщо не станеш усім палаючим як вогонь. Один з братів, який відвідав якось раз у пустелі авву Арсенія, помітив його у вікні келії «схожим на вогонь». Найбільше монах лучився світлом під час молитви. Коли Пізентій виснажував себе молитвою, вся його келія осяялася. Над тим місцем, де молилися відлюдники, видно був величний стовп світла. В аскетичній літературі того часу кожен досконалий чоловік розглядався як вогняний стовп - і цей образ виявить своє справжнє значення, якщо ми згадаємо, що в гностичних та аскетичних текстах то й справа зустрічаються теофанії або христофанії у формі вогненних стовпів. Авва Йосип простер одного разу руки до неба, і його пальці стали як десять палаючих факелів. Він звернувся до одного з ченців і сказав: «Якщо хочеш, стань весь як з вогню!».


Кирило зі Скіфополіса у «Житті святого Савви» повідомляє, що Юстініан (у 530 році) бачив «божественну благодать, що складається зі світла, вогняну, яка мала обриси корони на голові старця (Савві було більше дев'яноста років), що випускала сонячні промені». Коли Авва Сісой помирав, батьки сиділи навколо нього, і тут "його обличчя просяяло як сонце. І він їм сказав: Ось йде абат Антоній. Трохи погодячи він сказав: Ось йде хор пророків - і його обличчя засяяло ще яскравіше. Потім він сказав: Ось йде хор апостолів - і сяйво його обличчя стало ще вдвічі яскравіше ". Під кінець Сісою "випустив дух, і це було як спалах блискавки.

Немає потреби наводити ще приклади. Додамо лише, що християнська секта месаліан зайшла в поклонінні містичному світлу так далеко, що вимірювала ступінь досконалості душі за її здатністю сприймати у баченні Єрусалим - місто світла - або славну ковдру Господа. Для месаліан кінцевою метою було екстатичне єднання душі зі світлоносним тілом Христа. Така екзальтація сприяла упередженню деяких офіційних теологів проти досвіду містичного світла.