Де знаходиться держава Окуссі-Амбено

Незвичайний лист надійшов на початку вісімдесятих років минулого століття в одне з паризьких видавництв, яке спеціалізувалося на випуску географічних довідників і енциклопедій. У цьому листі повідомлялося, що на острові Тимор існує султанат Окуссі-Амбено, колишня португальська колонія. У султанаті проживає близько 180 тисяч осіб. Столицею держави є місто Балексетунг. Основні заняття місцевих жителів рибальство, полювання і землеробство.


На конверті було написано зворотну адресу: "Окленд, Нова Зеландія. Генеральне консульство Окуссі-Амбено ". У листі містилося прохання включати відомості про султанат у наступні довідники. Здивовані видавці надіслали запит в ООН. Незабаром прийшла відповідь, в якій повідомлялося, що в даний момент султанат Окуссі-Амбено не входить до складу ООН, але вже надходили листи від політиків Монако і Ліхтенштейну з проханням прийняти султанат до складу цієї міжнародної організації.


Зв 'язатися безпосередньо з Окуссі-Амбено не вдавалося, так як там, за відомостями новозеландських газет, йшла громадянська війна, народ підняв повстання проти султана. Паризькі видавці вирішили все-таки включити інформацію про загадкову державу в наступний довідник, тим більше, що з Окуссі-Амбено були вислані зразки місцевої валюти і поштових марок.

До речі, марки були надруковані однією з європейських фірм, і швидко завоювали популярність у філателістів. На адресу консульства Окуссі-Амбено в Нову Зеландію була навіть відправлена сума в 40 тисяч доларів - дохід від реалізації марок. Видавці марок виявилися більш допитливими, вони вирішили докопатися до істини: чи існує все-таки султанат Окуссі-Амбено? Продаючи марки таємничої держави, вони ризикували своєю репутацією.

У газетах повідомлялося, що повстання придушено, а бунтівники втекли з країни. Видавці звернулися з проханням до етнографів, які працюють на Тиморі зібрати якомога більше відомостей про султанат. Але, коли ті прибули на місце, де по картах значилася столиця Окуссі-Амбено, то побачили там лише невелике село. А місцеві жителі навіть ніколи не чули про таку державу.

Виявилося, що всі дані про султанат - звичайна "качка". Незабаром у газетах було надруковано визнання новозеландця Брюса Гренвілла. Виявилося, що він кілька років, разом зі своїми друзями, сидів у барі і складав легенди про державу Окуссі-Амбено. Гренвілл сам був здивований, що люди можуть бути так довірливі, приймаю за чисту монету фальшиві гроші і бланки консульства. А газети охоче друкували відомості про повстання в султанаті і порушення там прав людини. З часом Гренвілл і компанія зрозуміли, що на вигаданій державі можна непогано заробити. Ось тоді і прийшла в голову ідея випустити марки неіснуючої країни.

Притягнути до суду шахраїв не вийшло, адвокати довели, що закони Нової Зеландії не порушені, а ось марки султанату як і раніше користуються великою популярністю і істотно зросли в ціні.