Богиня Нейт

І, якщо перший говорить про це побіжно («... останні речі з'являються на зльоті часу» то другий більш розлого міркує про це в своєму трактаті «Імут»: "Час речі не вичерпується разом з річчю, але продовжує бути і після того, як річ розпадається. Будучи після речей, час відчуває потребу в тілі, де воно могло б тривати відповідно до своєї природи до повного свого виснаження. Але, оскільки немає вже більше тіла для цього часу, то цей час як би з самого себе створює чуттєві субстанції, в яких поступово згасає. Такі субстанції називають «останніми речами». (Трактат названо «Імут» на честь давньоєгипетського бога Іміута, який був однією з маніфестацій Анубіса, відповідальною за збереження тіла після смерті. Інколи Іміут шанувався саме як божество бальзамування. Часто він зображувався разом з Нейт).


Окремі згадки про «останні речі» можна зустріти і у більш пізніх авторів. Так Ісідор Севільський в «Етімологіях» пише: "Природа часу темна і недоступна людському розумінню. Кажуть, воно [саме] виторгає якісь, звані "останніми" (eshata), речі і розкидає їх по світу, щоб тривати довше, ніж [те дозволяють] звичайні речі ". У Боеція ми знаходимо такий вислів: «Можливо, час і породжує якісь сутності з самого себе, але нам міркувати про це не слід, оскільки докази розуму тут безсилі».

Звертає на себе увагу та обставина, що як стародавні, так і середньовічні автори згадують про «останні речі» мимохідь і особливо не вдаючись в подробиці, як якщо б мова йшла про щось схоже на забобон або забобон. Таке ставлення до даного предмета могло бути продиктоване насторожено зарозумілим ставленням «вчених» авторів до народних повір'я і містеричних культур. Як зауважує Р.Райценштейн: "Античні та середньовічні філософи охоче міркували про філософське і символічне підґрунтя ритуалу, але не брали на себе відповідальність описувати конкретну послідовність дій і конкретні культові предмети, що беруть участь у ритуалі. З одного боку, тут спрацьовувало своєрідне табу на розголошення таємниці, а, з іншого боку, людині вченому подобало цікавитися сутністю речей, а не самими речами ".

Згадка Нейт у зв'язку з «останніми речами» в античній і середньовічній літературі зустрічається тільки у Лактанція: «Раніше всіх понесе кару Єгипет через свої дурні забобони і наповниться він кров'ю, як водою, бо збентежилися моралі, і навіть шанувальники Нейт і збирачі мерзенних» останніх речей «не бояться більше Бога і людської молви, знущаючись у своїх обрядах над самим Часом».

Відомо, що культ Нейт виник у стародавньому Єгипті в додинастичний період у західній частині дельти Ніла. З одного боку, це був виключно жіночий культ - знатні жінки носили придворний титул «жриця Нейт», - з іншого боку, Нейт була пов'язана з водною стихією (зокрема з богом-крокодилом Себеком) і шанувалася охоронницею мертвих. Як охоронниця мертвих, Нейт була тісно пов'язана з Ісідою, Нефтіс і Селкет. Вперше разом імена цих чотирьох богинь зафіксовані в Текстах пірамід. Померлий цар просить Атума, який пропливає вночі по царству мертвих, взяти його з собою, обіцяючи йому за це в подяку заступництво. С.Мерсер пропонує трактувати слово «день» як еквівалент для слова «час» Згідно з міфами Ісіда, Нефтис, Нейт і Селкет оплакували і охороняли тіло вбитого Сетом Осіріса, ототожнюваного з царем, стоячи по кутах його трону (або ложа), що нібито відповідає четверичній природі Текст можна розуміти і таким чином, що чотири богині охороняють мертвого Осіріса (з яким ототожнювали спочатку царів, а потім і взагалі всіх померлих) від часу. Отже, в епоху Стародавнього Царства Нейт вважалася охоронницею мертвого царя, причому вона не тільки захищала його від різних небезпек, і в першу чергу від впливів часу, але й піклувалася про їжу мертвого (!) царя.

Сюжет про охорону мертвого царя від часу чудово вкладається в сучасні уявлення про значення давньоєгипетської практики бальзамування. Осібно стоїть точка зору Ієроніма ван Дака, який, ґрунтуючись на своїх власних перекладах Текстів пірамід зокрема пише: «Є підстава вважати, що коли в Текстах пірамід або в Текстах саркофагів мова йде про» охорону мертвих «, то мається на увазі не бальзамування, а якась інша обрядова практика, відомості про яку до нас, на жаль, не дійшли».

Нейт дарувала мертвому «дихання життя» та інші необхідні йому атрибути: магічні вузли захисту, набідрену пов'язку та інші ткані вироби. У написах Пізнього періоду мертвому, одягненому в лляні одягу зі святилищ, від імені богині обіцяється: "Тіло твоє не загине ніколи! Розум твій буде Нейт! "

Слід зазначити, що крім уже перерахованих функцій Нейт шанувалася як покровителька ткацького ремесла і бальзамування, що зафіксовано в текстах Пізнього періоду: «Візьми мазь, папірус, лляну тканину, що походять з двох осель Нейт, щоб тіло твоє було прекрасним і безсмертним». У написах Нового царства до Нейта використовуються такі епітети: «Володарка західної країни», «чільна в некрополі», «Владичиця Та-анх (тобто гробниці або некрополя)», «Подачка жертв», «Зберігає час у тканинах» «Пробуджуюча від сну (смерті)».

З занепадом династичного Єгипту традиційні давньоєгипетські вірування були віддані забуттю (якщо не брати до уваги пізні окультні рецепції давньоєгипетської магії). Тим більше цікавим здається випадок, про який згадує у своїх подорожніх записках «Опис подорожі до Аравії та інших суміжних країн» відомий німецький мандрівник Карстен Нібур (XVIII ст.):

На площі біля мечеті Шадлі я побачив стару, яка копалася в пилу біля самих стін мечеті, збираючи щось в поділ своєї брудної спідниці. Мені було незрозуміло, як благочестиві громадяни багатого і процвітаючого Мосха можуть терпіти таку жебрачку. На моє запитання Сеїд Селех відповів, що ця полоумна стара збирає всяке сміття, тому що вважає себе жрицею якийсь Нейт. На моїх очах стара витягла з купи якогось сміття шматок бечівки і швидко заштовхала його собі в рот. "Бачиш, яка вона божевільна, - засміявся Саїд. - Вона їсть все сміття, яке знаходить. І на вулицях чисто, і прибиральникам не треба платити ". Мені було шкода цю стару жінку, але араби розуміють милосердя по-своєму.

Зацікавившись невідомим мені досі культом, я почав розпитувати Сеїда і Ісмаїла про Нейт. Як я зрозумів з усіх цих розпитувань, Нейт поклоняється купка «невірних», які живуть в руїнах десь поблизу Тихами. Там же знаходиться і храм їх дивної богині. Мусульмани терплять цих «невірних» тільки тому, що вони доглядають за довколишніми містами - Мосхою, Бейт-ель-Факіхом, Забідом. Вони збирають у цих містах все сміття, - такий договір. Сміття вони приносять своїй богині, яка нібито дарує їм за це довге життя.

Несподівано тема Нейт і вже в безпосередньому зв'язку з «останніми речами» виявляє себе в документах, що належать нашому часу. У 1930 році Шарль де Лессепс у Парижі опублікував записки свого знаменитого батька Фердинанда де Лессепса - французького дипломата, інженера, знаменитого будівельника Суецького каналу. Записки в основному присвячені нескінченним інтригам, які велися англійцями, французами, арабами і турками навколо будівництва Суецького каналу, проте один епізод має безпосереднє відношення до нашої теми. Ось що розповідає Фердинанд де Лессепс:

Мої стосунки з Мехмет Саїдом складалися в цілому дуже сприятливо для моїх намірів і планів. Зрештою, завдяки макаронам і різним солодощам, я домігся його повного розташування (Мехмет Саїд страждав ожирінням. Віце-король змушував його займатися фехтуванням і тримав на суворій дієті, щоб син був у формі. Фердинанд потайки підгодовував Саїда макаронами, які той дуже любив і які йому були заборонені. Подейкували, що за тарілку макаронів син віце-короля був готовий видати всі державні секрети). Одного разу, сповнившись до мене теплими почуттями, Мехмед Саїд сказав, що якщо я захочу, то на будівництві каналу для мене будуть працювати навіть мертві. Я в свою чергу був готовий слухати будь-які його дурниці, аби не втратити розташування королівської сім'ї. Бачачи, що я не дуже-то вірю його словам, Саїд запропонував мені спуститися в підвал палацу, щоб я сам міг переконатися в правдивості його слів. Я ніколи не бував раніше в підвалах каїрського королівського палацу і тому прийняв його пропозицію з радістю. Звичайно ж, я ні на секунду не сумнівався, що всі його розповіді про мертвих є не більше, ніж фантазіями підлітка, який наслухався арабських казок. Те, що я побачив, вразило мою уяву. Сучасна наука ще повинна дати цьому своє пояснення. Втім, покрив секретності, яким оточені на Сході деякі галузі стародавнього знання, навряд чи дозволить прогресивним вченим Заходу найближчим часом дати оцінку деяким вражаючим і таємничим явищам.

Разом з Саїдом ми спустилися в холодний підвал, де зберігалися харчові запаси, і звідти через непомітні двері потрапили в приміщення, призначення якого полягало, очевидно, в тому, щоб таємно спостерігати за тим, що відбувається в іншому підвальному приміщенні. Саїд, намагаючись не шуміти, відкинув темну фіранку на стіні, - відкрилося невелике віконце, з якого було видно досить великий, освітлений факелами зал. Зал був втомлений кам'яними столами, що здалися мені дуже схожими на давньоєгипетські саркофаги. На одному зі столів, зовсім недалеко від того місця, де стояли ми з Саїдом, лежало оголене тіло якогось чоловіка. "Це Селім, конюх, - прошепотів мені Саїд. - Він помер вчора вдень ". Потім я побачив, як звідкись із темної частини залу виходять три жінки, одягнені в широкі білі сорочки і турецькі шаровари. Обличчя жінок приховували вуалі. Одна з жінок несла піднос, на якому, наскільки я міг розгледіти, знаходилися якісь ганчірки, бинти і обривки мотузок. В руках в іншої жінки перебував живий півень. Третя несла невеликий топорик. Жінки зупинилися біля столу, на якому лежав покійний. Прилаштувавши півня на невеликому чурбанчику, жінки швидко відрубали йому гребінок і кров'ю з гребішка змастили очі і рот покійного. (У стародавньому Єгипті муміфіковане і освячене тіло померлого вважалося містилищем його «ка» - життєвості, життєвої сили. «Ка» постійно мешкало в гробниці, але могло тимчасово залишати її. Перед похованням мумію «оживляли» за допомогою обряду «викривання вуст і очей». До очей і рота мумії жерець торкався закривавленою ногою жертовного бичка, інструментами муляра і мішечком з червоним мінералом. «Відкрити» очі і рот означало оживити інертну плоть трупа). Потім одна з жінок схилилася над небіжчиком, розтиснула йому зуби невеликим ножем і вклала в рот обривок мотузки, взявши його з підносу, який тримала інша. Відразу ж після цього жінки відійшли від столу і стали в тінь так, що я вже не міг їх бачити. З темряви вийшла четверта жінка, зовсім ще дівчинка, як мені здалося. Вона підійшла до столу, обхопила труп руками і, піднявши його без особливих зусиль, міцно притиснула до себе. Жінки, яких не було видно, затягнули якусь пісню, ритмічно прихлопуючи в долоні. Те, чого я став свідком потім, найбільше нагадувало танець. Маленька, схожа на дівчинку, але, ймовірно, жінка, яка володіє нелюдською силою, обхопивши труп, здійснювала хитромудрі рухи, кружляючи навколо кам'яного столу. При цьому, як я міг бачити, губи її були міцно притиснуті до губів трупа, немов у довгому поцілунку. Це тривало хвилин двадцять. Я навіть втомився стояти, хоча те, що відбувається, змусило мене забути про все на світі.

Поступово мені стало здаватися, що труп вже не просто безвольно бовтається в руках у жінки, але сам ніби переставляє ноги, повторюючи якісь рухи. Нарешті ця безглузда пара раптом завмерла, і жінка що є сили відштовхнула від себе мертве тіло. Яке ж було моє здивування, коли я побачив, що труп не впав, але, похитнувшись і зробивши кілька незграбних кроків, залишився стояти, опершись руками об протилежну стіну. Жінки, які з'явилися в шароварах, вивели покійника із залу. Я стояв уражений усім побаченим, поки Саїд не закрив фіранку і не вивів мене за руку з підвалу. Він взяв з мене слово, що я нікому не буду розповідати про те, що бачив, і я йому це слово дав. Я запитав, хто були ті жінки, і Саїд сказав, що в їхній родині жінки завжди були жрицями богині Нейт, про яку кажуть, що вона дає мертвим життя, якщо їй повернути останні речі. Я зрозумів, що останніми речами Саїд називає ті ганчірки і обривки мотузок, які несла на підносі одна з жінок.

- Навіщо ж вона засунула обривок мотузки в рот покійному? - запитав я.

- Ти не розумієш, Фердинанд, - сказав Саїд. - Це був не уривок мотузки, а шматочок часу, який потрібно було повернути Нейт. В обмін на цей час Нейт дозволила Селіму пожити ще трохи. Він добре служив моєму батькові. Нехай послужить ще.

Після всього побаченого мною я зрозумів, що нестачі в робочій силі для будівництва каналу у нас не буде ". (Дивно, що навіть перед обличчям подій, що виходять далеко за межі буденної дійсності, Фердинанд де Лессепс продовжує думати тільки про свій проект. Цікаво, що один з противників будівництва Суецького каналу посол Великобританії лорд Стретфорд у своїй доповіді Міністру Закордонних справ відпускає наступну ремарку: "Мені незрозуміло, звідки Лессепсу вдається набирати таку кількість робітників для прокладання каналу. Фелахи вмирають десятками, але на їх місце звідкись тут же з'являються нові фелахи ").

Фердинанд де Лессепс був людиною, позбавленою фантазії у всьому, що не стосувалося його улюбленого проекту. У його записках (у всякому разі в опублікованій їх частині) не міститься більше ніяких відомостей або натяків на обряд, свідком якого він став. Однак, як би то не було, нам зрозуміло, що культ богині Нейт не зник разом з Стародавнім Єгиптом, але продовжив своє існування аж до нашого часу. Багато чого з того, про що розповідав Лессепс, так і залишилося б для нас незрозумілим, якби не вийшла в 1986 році книга журналіста Пітера Ковалевські, названа "Ночі Нейт. Книга смітників "(Peter Kovalewsky. Nights of Neith. The Book of Janitors. N.Y., 1986. Ковалевський став відомий тим, що він, будучи людиною вельми заможною, три роки прожив серед нью-йоркських бродяг, поставивши перед собою за мету написати правдиву книгу про нью-йоркський «день». Однак профспілка нью-йоркських смітників відразу ж після виходу книги подала на Ковалевські до суду, звинувативши його в злісному наклепі. За рішенням суду весь тираж його книги був знищений. Залишилося всього кілька примірників, які на сьогоднішній момент є бібліографічною рідкістю). Слід зазначити, що, хоча в назві і фігурує ім'я Нейт, самій Нейт і пов'язаному з нею культу в книзі присвячено не так вже й багато сторінок. В основному книга являє собою зібрання розрізнених історій з життя нью-йоркських бродяг. Написана кепською, виспреною мовою, книга ця не представляє інтересу ні як художній твір, ні як побутовидобувна хроніка. Проте інформації, що містяться в цій книзі цілком достатньо, щоб всі наведені нами вище відомості про Нейт і «останні речі» стали на свої місця. Отже, дозволимо собі навести кілька цитат з книги Ковалевські:

Якщо там, нагорі, серед розкоші, блискучих вітрин і достатку поклоняються Богові порядку, справедливості і грошей, то тут в похмурих і зловонних підземних переходах Холбрука поклоняються зловісній Нейт, сміттю, бруду і хаосу.

Людина завжди залишає після себе сміття. Коли ж людина йде зовсім, вона залишає після себе час. Цей час - те саме сміття, яке накопичується на узбіччях доріг, біля сміттєвих контейнерів, у під'їздах брудних будинків у районі Коммака або Бруквілла. Дуже важливо виявити цей час, відокремити його від нікчемних клаптиків газет, пластикових мішків і обривків мотузки. Тільки жерці Нейт здатні відрізнити сміття від часу, - вони постійно шукають, вони перебирають купи сміття, і це виглядало б підозріло, не будь у світі такої професії, як смітник. Смітники можуть дозволити собі вільно копатися в смітті, і ніхто ніколи не запідозрить їх у поклонінні язичницькій богині. Це не означає, що кожен смітник поклоняється Нейт, але всякий прихильник культу Нейт обов'язково є смітником.

У кожної людини після смерті залишається його власний персональний час, але знайти його практично неможливо. Як серед несмітної кількості людських покидьків виявити час саме того бідолахи, що помер вчора ввечері? Такі збіги трапляються лише раз на тисячу років. Тільки багаті можуть дозволити собі дорогу процедуру бальзамування в надії на те, що коли-небудь, куплені за великі гроші жерці Нейт, знайдуть їх персональний час, що було б рівноцінно набуттю особистого безсмертя.

У таємних храмах Нейт, які знаходяться десь глибоко під землею, майже кожен день здійснюються богопротивні обряди пожвавлення трупів. Сюди смітники приносять свою потаємну здобич: ганчірки, обривки паперу і упаковок, старі газети, - одним словом, всі ті «останні речі», які на початку процедури пожвавлення кладуть небіжчику в рот. Під час обряду старша жриця піднімає труп і, цілуючи його в губи, танцює з ним «танець мертвих» (Слід зазначити, що мотив так званих «мертвих танців» або «танців з мертвими» досить широко поширений у фольклорі і віруваннях деяких народів Індо-Китаю). Під час цього танцю «остання річ» повинна повністю розчинитися в роті мерця, - час повертається в мертве тіло. Небіжчик знову стає живим. Звичайно, це вже не та людина, що була до смерті, тому що для пожвавлення використовують як правило чиєсь чужий, не його власний час. Як правило, така людина не пам'ятає нічого зі свого колишнього життя, - очі її порожні, в них немає більше ні бажань, ні надій, ні звичайних людських страхів. Жреці Нейт використовують цих жвавих мерців у своїх цілях.

Кажуть, серед адептів Нейт є безсмертні щасливчики, яким вдалося знайти свій власний час, свою власну «останню річ». Я особисто зустрічався з одним смітником з Бронкса, який стверджував, що народився в Стародавньому Єгипті під час царювання Птолемея IV.

На основі наведених вище цитат можна зробити висновок, що Пітер Ковалевскі дійсно зіткнувся з діяльністю секти, члени якої поклоняються давньоєгипетській богині Нейт. Ковалевські не говорить нам, як називається ця секта, і цілком ймовірно, що секта (якщо, звичайно, вона існує насправді) діє цілком офіційно під якою-небудь абсолютно невинною і респектабельною назвою (яка-небудь «Церква Нового пришестя» або «Друге Одкровення Івана»). Якщо бути абсолютно точним, адепти цієї секти поклоняються не стільки Нейт, скільки часу або ж своїм власним уявленням про час. І це зрозуміло, - всі ми тим чи іншим чином поклоняємося часу, кожен день вимітаючи з пам'яті якісь, що здаються нам непотрібними в даний момент, події. Нас анітрохи не турбує, що ці події можуть бути кимось знайдені і використані.

Адепти культу Нейт - як це випливає з того, що нам вже відомо - поділяють весь час на так званий «зайнятий» час (тобто той час, який в даний момент кимось або чимось проживається; триває як щось або хтось) і на час «вільний» (тобто час, що існує окремо як якийсь «предмет», «річ», - у нашому випадку як «сміття»). «Вільний» час може бути виявлено і використано, до чого, власне, і зводяться ритуали культу Нейт. Важко судити про ефективність і кінцеві цілі такої практики, хоча, справедливості заради, слід зазначити, що останнім часом вулиці наших міст стали чистішими, а людей з порожніми очима додалося. Втім, якщо за всім цим і стоїть якась особлива ритуальна практика, то нічого дивного в цьому немає, - адже культи в основному і роблять або з чистоти, або, навпаки, зі сміття.