Баба Маша

Баба Маша

I

З моменту свого народження Стасик не спав. Вірніше, не спала я. Він спав, але виключно на руках або в колясці, що неодмінно коливається. До шести місяців безсонні ночі списувалися на животик, після - на зубки, що ріжуться. Світанок часто заставав мене в кріслі із сплячим немовлям на руках. За дев'ять місяців життя Стаса я з квітучої, привабливої жінки перетворилася на безстатеву істоту з червоними очима і сальним хвостиком на голові. Син ріс і міцнів, я хиріла і худнула.

Зміст матеріалу


Допомоги чекати нізвідки, з матір'ю і її черговим чоловіком чоловік не спілкувався, а я своїх батьків давно вже поховала. Квартира - в іпотеці, на няню грошей немає, ледве вистачає на найнеобхідніше. Вихідних я чекала як манну небесну. Вручала чоловікові кричучого Стасика і засинала, не встигнувши торкнутися головою подушки. Якщо Андрія викликали під час вихідних на роботу, у мене починалася істерика. Шлюб тріщав по швах. Чоловіка я розуміла і не винила. Кому сподобається плаксива істота з очима на мокрому місці? Андрій хмурнів і замикався в собі. Я плакала ночі безперервно, вколисуючи Стасика. Ніколи не вірила ні у Бога, ні у біса. Тепер не знала, яким богам молитися. Та що там богам? Я готова була продати душу дияволові за один день відпочинку. Тільки чи потрібна вона йому, моя жалюгідна душа?

Ще я часто згадувала добру, всепрощаючу маму. Її оповідання про те, як вона намучила зі мною в дитинстві, що я не спала до двох років. Два роки? О, Боже. Чому? Але чому вона покинула мене так скоро? Саме у той момент, коли мені така потрібна її допомога!.

У безкоштовній газетенке, що розкладається по поштових скриньках, я наштовхнулася на оголошення про чаклунку. Нібито вона і псування знімає, і пристріт, і коханих повертає.

Налагоджена я була скептично, та і грошей зайвих не було, але жити по-старому було вже зовсім не під силу. Після недовгих роздумів я подзвонила і домовилася про зустріч. Другий поверх "хрущоби» із загидженим під'їздом, нестерпно кошатиной, що смердить. Оббиту дерматином, пошарпані двері відкрила дряхла, згорблена стара.


– Проходь, дочка, проходь, - прошамкала вона беззубим ротом. Я пішла до кімнати. Чаклунка зігнала з дивана ставно розваленого кота і запропонувала сісти. Міцно притискаючи до себе Стасика, я опустилася на самий краєчок.

– Принесла? Давай, - бабка протягнула зморщену руку із скорченими пальцями.

Я дістала з пакету заздалегідь заготовлену "цеглину» чорного хліба, церковну свічку, сире яйце. Стара поставила це усе на тарілку, увіткнула свічку в хліб, запалила, довго щось бурмотала. Водила яйцем по долонях. Потім розбила його в миску. Продемонструвала мені вміст.

– Бачиш згустки крові? Це на тобі пристріт, сильний пристріт! - винесла вердикт чаклунка.

– І довго це лікувати? - з сарказмом запитала я.

– Не знаю, дочка, не знаю. Коли яйце зовсім чистим буде. Значить, пристріту більше немає. Приходь завтра в цей же час, - незворушно відповіла стара.

Через тиждень "сеансів» і істотного пролому в і так мізерному бюджеті, яйце, слава Небесам, очистилося.


– Ну, дочка, допомога прийде, звідки її і не чекаєш, - напророкувала бабка, закриваючи за нами двері.

Пройшов тиждень. Сиджу, як дурна, чекаю. Терпіння закінчується. Так і підмиває піти до чаклунки і зажадати повернути витрачені даремно гроші. Хоча сама ж носила, добровільно. Окрім себе винити нікого.

Перші промені сонця застали мене в кріслі. Знову проревла над сином всю ніч. Насилу піднявшись, я вже хотіла укласти того, що принишкнув було Стасика в ліжечко, коли пролунав дзвінок в двері. Кого там принесла нелегка?

На порозі стояла маленька, сухувата старенька в пов'язаній під підборіддям хусточці. Линялий плащ невизначеного кольору, в руках торбинка.

– Вам кого? - недружньо запитала я, автоматично гойдаючи немовля, що прокинулося і кричучого.

– Я - до вас, мила! З села, з твоєю мамою дружили колись. А хто це у нас такий? - старенька посміхнулася і, об диво, Стасик заусміхався у відповідь і потягнув до неї руки. - Де у вас ванна? - Старенька кинула в передпокої торбинку і вже вішала на гачок плащ.

Я мовчки вказала пальцем на двері, не маючи сил дивуватися і змирившись з неминучим. Гірше все одно не буде, тому як гірше вже нікуди.

– Мене, до речі, баба Маша звуть, - видалася літня жінка, вправно підхоплюючи Стаса, ощерившего щербатий рот. - Ти йди, поспи, замучилася адже.


Я покірливо рушила в спальню, повалилася на ліжко і провалилася в сон. Прокинулася майже через три години. "О, боже, де син? Дурна! Віддати дитину незнайомій жінці»!. Але злякатися по-справжньому не вийшло. Навалилися байдужість і апатія. Полежавши ще хвилин п'ятнадцять, я виповзла з кімнати. У коридорі пахло чимось неймовірно смачним. Я мимоволі глитнула слину. На готування часу зовсім не залишалося. Жили на підніжному корму. Увесь час цілком і повністю присвячувалося Стасику.

На столі - гірка жовтих млинців, що витікають олією і витікаючих ароматною парою. Задоволений Стасик сидить у своєму стільчику, як божок на троні, і з усіх силоньок стукає ложкою по столу.

– Ти сідай, поїж, голуба, Стасик поїв вже, - баба Маша метушилася біля плити, викладаючи на блюдо черговий рум'яний млинець. Я міцно примружилася. "Зараз я прокинуся». До мого полегшення ні баба Маша, ні млинці нікуди не зникли. Занурюючи жирні конвертики в густу сметану, вполуха слухала пояснення дивної старенької, що бурмоче щось про мету свого візиту, і танула, як олію на сковороді. Якщо не бачити особу, то ілюзія, що поруч сидить мама, буде повною.

Надвечір з роботи прийшов похмурий і втомлений чоловік. Я помітила, як поповзли вгору його брови побачивши нежданої гості.

– Ви, йдіть, сходьте куди-небудь. А я із Стасиком посиджу, - запропонувала баба Маша.

Мене не довелося просити двічі. Начепивши першу сукню, що попалася, бовталося на мені, як на вішалці, тугіше затягнувши поясочок, я схопила під руку приголомшеного чоловіка і потягнула його геть з будинку. Хоч куди, аби чимдалі. Він почав мені вимовляти вже в ліфті.

– Наталія, ти міркуєш? Ти залишила нашу дитину якійсь незнайомій старій! - обурювався Андрій.

– По-перше, не старій, а бабі Маші, а по-друге, чому незнайомою? Вона подруга моєї мами, я її прекрасно пам'ятаю, - безсоромно брехала я.


В той момент я готова була лягти кістками, але відстояти її присутність у нас.

– Ти як хочеш, а я - повертаюся, - чоловік був непохитний.

– Тільки спробуй, я з тобою завтра ж розведуся! - прошипіла я у відповідь, ударивши його кулаком по грудях.

Андрій важко зітхнув і нехотя поплентався за мною. Пломбір, нарізаний великими шматками і политий джемом з тюбика в найближчій забігайлівці, мав божественний смак. Я відривалася по повній. Відчуття блаженства псувала лише невдоволена фізіономія чоловіка, що мовчки цідив каву. Втім, я намагалася не дивитися.

З появою баби Маші Стасика ніби підмінили. Вони душі один в одному не сподівалися. У будинку з'явилися тепло і затишок. Обстановка у будинку налагодилася відразу, як тільки чоловік зміг по вихідних їздити на риболовлю або просто пити пиво з друзями. Андрій обожнював бабу Машу! Ще б, одні її обіди чого були варті. А я знову стала бути схожим на привабливу жінку і влаштувалася на роботу.

II

Час летів швидко, Стасику виконалося вже чотири роки, і ми влаштували його в дитсад. Подумавши, ми з чоловіком вирішили його охрестити. Зібрати друзів, знайомих, після посидіти в кафе. Баба Маша відмовлялася навідріз. Як тільки я її не умовляла, як тільки не ластилася, як не умаслювала. Ні - і все тут: "Я - атеїст, у Бога не вірю і в церкву не піду». Я здалася. Ну що тут поробиш?

Якось після робочого дня, забравши сина з садка, я повернулася додому і побачила на столику в передпокої записку:


болше ні потрібна ухажу ні паминайти лихам

Це було настільки несподівано і неправильно, що я не змогла стримати сліз.

– Мама, мама, чому ти плачеш? - син, теребив мене за спідницю, готовий сам ось-ось заголосити.

– Нічого, дорогою, нічого, - я притиснула до себе малюка, утираючи свої і його сльози. Так нас і застав Андрій.

– Що сталося?

Мовчки протягнула записку. Він прочитав. Жоден мускул на його обличчі не здригнувся. Тільки брови зійшлися на переніссі.

– Стасик, роззувайся, мій руки, підемо їсти.


Шматок в горло не ліз. Я пішла в спальню, впала на ліжко. Чоловік, потрібно віддати йому належне, мене не турбував. Було таке почуття, що у мене знову відняли маму. Удруге.

Андрій як відрізував:

– Ну, що ж, вона так вирішила. Її рішення треба поважати.

Я ж твердо вирішила шукати бабу Машу. Але як? За стільки років - жодної фотографії, ні адреси, ні прізвища. "Дурна, ось дурна»! - корила я себе. Але коли баба Маша була з нами, це усе здавалося неважливим. А тепер... Насамперед кинулася до чаклунки. Типова "хрущовка» із загидженим під'їздом, що смердить кішками. Другий поверх. Але замість оббитих дерматином дверей - сучасна залізяка, домофон. Подзвонила.

– Дівчина, я тут вже двадцять років живу. Напевно, ви помилилися адресою.

"Помилилася адресою, помилилася адресою" - переконувала я себе по дорозі додому. Переконала. Майже. Кинулася шукати мамин зошит із записами. Знайшла ім'я старої маминої подруги, написала лист. І отримала відповідь: »Ніякої такої баби Маші у нас в селі немає. Була одна, та померла давно". Мені стало страшно. Я припинила пошуки, побоюючись за свій розум.

III

Роки йшли, спогади стиралися, як малюнок крейдою на асфальті. Проблеми, робота, дитина - закрутили, не залишаючи місця сантиментам. Життя йде. Нічого не поробиш.

Синові виповнилося сім. Вже першокласник. Ми з Андрієм вирішили завести другу дитину - дівчинку. Усю вагітність я слухала запевнення подруг, що усі діти різні і двох однакових не буває. Форуми і статті в Інтернеті це підтверджували. Я вірила. Намагалася вірити. Дуже хотіла вірити. Свята наївність.

З моменту свого народження Верочка не спала. Вірніше, не спала я. Вона спала, але виключно на руках або в колясці, що неодмінно погойдується. До шести місяців безсонні ночі списувалися на животик, після - на зубки, що ріжуться. Світанок часто заставав мене в кріслі із сплячим немовлям на руках. Я не молилася богам, згадувала і звала бабу Машу.

– Баба Маша, де ж ти?

Перші промені сонця застали мене в кріслі. Знову проревла над дочкою всю ніч. Дзвінок, що розірвав тишу, не застав мене зненацька. Я вже знала, хто за дверима.

На порозі стояла маленька, сухувата старенька в пов'язаній під підборіддям хусточці. Линялий плащ невизначеного кольору, в руках торбинка. Не звертаючи уваги на немовля, що кричить в ліжечку, я впустила голову їй на груди і розридалася.

Ганна РОЖКОВА