Як виконати новорічні обіцянки: науковий метод

Як виконати новорічні обіцянки: науковий метод

Індрі Висконтас — нейролог, автор підкаста Inquiring Minds.


Ми вже чули ці поради. Ми навіть передавали їх друзям або молодшим колегам: наслідуйте свою мрію; уявіть майбутнє, в якому хочете жити, і воно почне збуватися. Та все ж ми ніяк не можемо скинути вагу, закінчити проект, поліпшити стосунки з кимось. На початку кожного року, коли ми приймаємо якісь рішення, ми схильні випробовувати оптимізм — цього разу все буде інакше. Але в глибині душі ми знаємо, що якщо у минулому це не спрацювало, то і в майбутньому теж навряд чи вийде.

Є наукові дані про те, що фантазії про світле майбутнє можуть понизити наші шанси на досягнення поставлених цілей. "Ми виявили, що чим позитивніше люди мріють про майбутнє, тим менш успішні вони з часом", — пояснює Габриэль Эттинген, професор психології Нью-йоркського і Гамбургського університетів, яка вивчає мотивацію ось вже більше двадцяти років. Її нова книга Rethinking Positive Thinking ставить під питання традиційні уявлення про оптимізм.

У одному дослідженні Эттинген і її колеги відстежували успіхи гурту жінок, що страждають ожирінням, в схудненні. Дослідники записували, наскільки активно ці жінки фантазували про свою майбутню струнку фігуру. Результати здивували: ті, хто регулярно занурювався в такі мрії, в середньому скидали менше ваги.

У іншому дослідженні Эттинген і її колеги просили студентів пофантазувати про майбутнє, в якому у них були позитивні, негативні і нейтральні переживання. Знову-таки позитивні фантазії понизили реальні результати.


"І чим позитивніше вони мріяли про те, як увійдуть до дорослого, робочого життя, тим менш успішно вони з цим справлялися в майбутньому", — говорить Эттинген.

Чому так? Дослідники припустили, що такого роду роздуми висмоктують з людини енергію.

Значить, зв'язок між позитивним мисленням і досягненням цілей — досконалий міф? Не зовсім.

Учені розібрали різні варіанти позитивного мислення і провели цікаве розмежування між позитивними очікуваннями і позитивними фантазіями. Позитивні очікування, засновані на минулому досвіді, — це звичайно корисна річ. Приміром, ви чекаєте, що на нараді у вас все пройде добре, тому що на минулих нарадах, особливо в такому контексті, вам все вдавалося, пояснює Эттинген. Але оптимістичні фантазії про майбутнє, не засновані на надійних даних, можуть бути шкідливі.

Якщо у жінок, що намагалися скинути вагу, були позитивні очікування успіху, але реалістичні або негативні фантазії(наприклад, вони уявляли, як не можуть влізти в улюблені джинси), то вони з більшою вірогідністю худнули.

Більше того, Эттинген виявила, що деякі методи позитивного мислення дають переконливіший результат. Один з таких методів — "ментальні контрасти". Розпочніть з позначення свого бажання, говорить вона. Бажання може бути великим або маленьким, це можуть бути великі зміни в житті або просто завдання, яке треба виконати сьогодні. "І потім, — говорить вона, — позначте найкращий результат, який станеться, якщо бажання виконається".

Але не зупиняйтеся на цьому, як би це ні було приємно. Навпаки, постарайтеся подумати про перешкоди, які стоять на шляху.


"Що мене стримує? Що конкретно зупиняє мене, не дає виконати це бажання і випробувати цей результат"? Це якраз "контрастна" частина. Як тільки ви позначите перешкоду, повертайтеся до фантазії і уявіть, що вам знадобиться, щоб здолати цей бар'єр. Потім побудуйте план, в якому позначений і бажаний результат, і способи подолання перешкод, які у минулому вас зупиняли.

"У нас маса експериментів, що показують, що ця техніка ефективна", — говорить Эттинген. І не лише в одній області: ментальні контрасти допомагають вирішувати проблеми і на роботі, і в сімейному житті, і в особистих стосунках.

Але будьте обережні! Важливий порядок думок, говорить Эттинген. У одному з її досліджень учасники намагалися стати більше спортивними. Вона розділила їх на дві групи. Обоє фантазували про більше спортивне майбутнє, обоє думали про перешкоди на їх шляху. Але одна група використала ментальне контрастування — спочатку уявляла майбутні досягнення, потім перешкоди. Інша група робила навпаки — спочатку думала про перешкоди, а потім фантазувала про майбутнє.

Після цієї вправи Эттинген просила учасників піднятися з першого поверху будівлі на четвертий, де вони обговорювали експеримент. І вважала, скільки з них піднімалися на ліфті. І звичайно, люди, які використали ментальні контрасти в правильному порядку, частіше користувалися сходами.

Оригінал статті — www.motherjones.com/environment/ 2015/01/inquiring — minds — gabriele — oettingen