Які таємниці зберігає печера Гірської Реки?

Які таємниці зберігає печера Гірської Реки?

Коли я розглядала фотографії в'єтнамської печери Шондонг, або печери Гірської Реки, як називають її місцеві жителі, моя уява понеслася в глиб тисячоліть. А коли черга дійшла до фотографій із зображенням дерев, трави, туману, здивуванню не було межі — в такій печері можна дуже навіть комфортно жити!


…Давно, багато тисячоліть тому, в непрохідних азіатських джунглях якимсь дивом з'явилося невелике селище. Оселилися в нім миролюбні, доброзичливі люди. Рибу в гірських річках ловили, дари джунглів збирали, дітей ростили. Жоден ворог не міг пробратися до селенію — берегла Природа цих людей.

Та одного разу спокійний їх життєвий устрій був порушений. Недалеко в глибокій ущелині влаштувався кровожерний дракон. Звідки він взявся — ніхто не знав, видно, не може мирне життя бути тривалою.

Кожен місяць забирав він на поживу дівчину або молоду жінку. У жорстоких сутичках з чудиськом гинули жителі селенію, захищаючи своїх дочок, дружин і сестри. І ось настав час, коли в поселенні залишилася одна стара жінка та її син з молодою дружиною.

Дракон ось-ось повинен був знову з'явитися, і тоді стара жінка припала до землі і змолилася:


— Матінка-земля! Врятуй молодих!

У ту ж мить спохмурніло ясне небо, грізно заревів вітер, хлинули з гір бурхливі води, затряслася земля і серед буйної рослинності виник лаз в печеру, з якої мчали несамовиті звуки. Люди не сміли зрушитися з місця. Скільки простояли вони в заціпенінні — невідомо.

Раптом почувся рев голодного чудиська, і люди в страху підбігли до рятівної печери. Але безперервні звуки, що доносяться з глибин печери, були такими гучними і жахливими, немов не один, а тисячі лютих драконів вимагали чергову жертву.

Молоді не наважувалися зробити і кроку назустріч грізній невідомості. Тоді мати рішуче заштовхнула їх в печеру і вимовила:

 — Природа не скривдить того, хто шанує і любить її.

Не встигли молоді люди сховатися із виду, як вхід в печеру зник, неначе його і не було ніколи.

Розлючене чудисько старими людьми не живилося. Воно у безсиллі закрутилося на місці, тупочучи лапами і видаючи відчайдушні крики. Недовго тривав цей жахливий танець — дракон покрутился-покрутился, піднявся в піднебессі і полетів в інші світи шукати собі харчування.


Стара мати дожила в селищі свій вік. А у подружжя, що сховалася в печері, народилося десять синів. Земля-матінка подарувала їм благодатне місце для спокійного життя: річка гірська поїла їх, печерні джунглі годували і одягали.

Діти виросли красивими і здоровими. А коли настала година батькам йти у світ інший, голова сім'ї покарав дітям:

— Як поховайте нас, покиньте печеру, походьте по світлу, знайдіть собі дружин та повертайтеся в джунглі, відродіть наше селище — немає нічого красивіше рідних місць.

…Можливо, так і з'явився недалеко від печери Гірської Реки невелике селище Бан Донг, в якому і зараз живуть працелюбні і доброзичливі люди.