Як снежноягодник допоміг вишивальниці стати імператрицею? Казка про любов

Як снежноягодник допоміг вишивальниці стати імператрицею? Казка про любов

У давнину, в китайській державі у молодого імператора Чена несподівано померла дружина. При дворі ніхто не сумнівався, що новою імператрицею стане молодша сестра покійної — красива і владна дівчина на ім'я Джу.


Проходили місяці, але Чен не квапився одружуватися, а на Джу не звертав анінайменшої уваги. Тоді дівчина запідозрила, що у неї є суперниця, і наказала служниці простежити за імператором.

Виявилось, що Чен часто заходить в майстерню при дворі, де працювала юна вишивальниця Юн. Чарівніше і ніжніше за дівчину в усьому Китаї було не знайти. А вироби, які вона вишивала, мали дивовижну здатність: якщо на них дивилася людина з чистими помислами, то картинки оживали — квіти починали виділяти дивовижний аромат, птахи виконували чарівні мелодії, світляки запалювали різноколірні ліхтарики.

Лютою ненавистю загорілася до вишивальниці Джу і надумала винищити її. Пішла вона до Чорного чаклуна, що жив в горах серед заростей кущів, суцільно покритих страхітливими плодами чорного цвета*. Вислухавши знатну пані, чаклун сказав:

 — Радий би допомогти тобі, пані, але таке зілля потрібно зробити власними руками, тільки тоді воно матиме силу.


 — Не базікай зайвого! — прикрикнула на нього Джу. — Говори, що робити потрібно.

 — Дочекайся, поки плоди під дощами і вітрами розкиснуть, порепаються. Потім зірви рівно сто ягід, залий їх на ніч киплячою водою, укутай, а на ранок проціди зілля крізь щонайтонший шовк і окропи ним суперницю.

 — А швидше не можна? — з роздратуванням запитала пані.

 — Іншого способу я не знаю, — відповів чаклун.

Дочекалася Джу, поки плоди перетворилися на густу чорну кашу, приготувала зілля, налила його в глек і пішла в майстерню. З порогу владно крикнула:

— Показуй свої роботи! Мені потрібне покривало з хризантемою.

І як тільки дівчина підняла голову від вишивання, Джу вилила на неї вміст глека і, виходячи, промовила:


— Знай же, як приворожувати імператора!

У ту ж мить особа, шия і руки дівчини покрилися червоними плямами. До вечора плями перетворилися на чорні бородавки, а вже наступного дня бородавки порепалися і з них потекла смердюча рідина.

Коли з'явився імператор, Юн забилася у свою кімнатку і сказала із-за дверей:

— Йди, Чен! Нам не судилося бути разом.

Більше імператор нічого він її не добився. Але один із слуг бачив, як до вишивальниці заходила Джу і як вона нестримно вибігла з майстерні, про що і розповів государеві.

Дізнавшись, що сталося, імператор переодягнувся в простолюдина і відправився до свого Учителя, який жив на околиці столиці. Той, вислухавши свого улюбленця, сказав:

— На будь-яку отруту є протиотрута. Але не завжди цю протиотруту легко добути. Буває, що життям людина поплатиться, а мети не досягне.

— Ти правий, Учитель, але я позбавлю Юн від закляття, і вона стане імператрицею. Розкажи, ти адже знаєш, чим можна допомогти дівчині.


— Знаю, — відповів старий. — На іншому кінці світу, на схилах гір ростуть такі самі кущі, що і біля житла Чорного чаклуна, але плоди на нім чисто-чисті, сніжно-білі. Ось з таких ста стиглих, сяючих як первозданний сніг ягід слід приготувати відвар і обмити їм болячки Юн. Щоб дістатися до тієї землі, тобі потрібно перепливти величезний океан, та так, щоб ніхто не знав про це і не завадив тобі.

 — Що ж мені робити? У нас є надійні кораблі, але самостійно я не зможу впоратися.

 — Вихід є. Поговори з Юн, нехай вона вишиє на покривалі води океанські, а на них швидкохідну туру. Ти чистий душею. Як покладеш покривало на хвилю та станеш на вишиту туру, вона обернеться справжньою і швидше за вітер домчить тебе до потрібного місця. А дівчину приведи до мене, щоб ще якої біди з нею не сталося.

Так і зробив Чен. Умовив Юн вислухати його і зробити так, як радив Учитель.

 — Приходь через три дні, — сказала вишивальниця.

Три дні і три ночі не пила і не їла вона, а вишивала океанські хвилі і чарівну туру. Як і умовилися, на ранок четвертого дня явився імператор, переодягнутий в просту сукню. Узяв покривало, відвів дівчину до Учителя і відправився на берег океану. Там він поклав покривало на воду, встав на туру, і вона швидше за вітер понеслася по хвилях.

Час промчав як один день, і незабаром Чен опинився на березі іншого кінця світу. Його оточили люди, зовсім не схожі на китайців і абсолютно не розуміючі його мову. Тоді імператор почав малювати на піску картину за картиною, які розповіли місцевим жителям, хто він і навіщо приплив до них.

Зрозумівши, що прибульцеві потрібні сніжно-білі ягоди, вперед вийшла молода людина. Його очі випромінювали розуміння і бажання допомогти. Він узяв імператора за руку і захопив за собою.


Через час вони підійшли до печери. Провідник, заглянувши всередину, щось сказав старому, що сидів там. Той, не барившись, вийшов. Изучающе глянувши в очі гостя, знахар жестом покарав Чену йти за ним.

До вечора подорожні дісталися до підніжжя порослих зеленню гір. Вже стемніло, коли за уступом Чен побачив розкидистий кущ, обліплений, немов снігами, білими, виблискуючими плодами.

Знахар мовчки вказав рукою на кущ і щось сказав, простягаючи йому кошик. Імператор зрозумів, йому треба власноручно зірвати сто ягід. Чен вибирав найміцніші і красивіші плоди, дбайливо зривав їх і клав в кошик, вголос вважаючи:

— Один, два, три, .сто!

Настала ніч, але знахар не став чекати світанку і повів гостя в печеру. Там він розвів вогонь, дав Чену казанок, посудина з гарбуза і залишив одного.

До ранку зілля було готове. Імператор сховав посудину з протиотрутою за пазуху, до землі вклонився знахареві і поспішив на берег океану.

Наступного дня він вже увійшов до будиночка Учителя. Юн, що не чекала так швидко побачити коханого, не укутана, схилилася над вишиванням. Побачивши імператора, вона кинула голку і швидко накинула на себе покривало.


Але той наказовий сказав:

— Скинь покривало і підійди до мене.

Дівчина покорялася. Тоді Чен узяв шматок тканини, налив на нього з посудини чудодійну рідину і обережно обмив усі рани на тілі Юн. До вечора бородавки відвалилися, а на їхньому місці залишилися лише червоні плями. На ранок і плями зникли.

Незабаром імператор одружився на Юн, а Джу була вислана за межі столиці.

* Тут, кущ снежноягодника: батьківщина китайського снежноягодника — Китай, плоди у нього синяво-чорні; батьківщина снежноягодника білого — Північна Америка.