Як кріпосний художник біса малював?

Як кріпосний художник біса малював?

Новела за мотивами казки Вятской губернії про підневільне положення кріпаків і природу мистецтва.


Маєток графа Івана Сергійовича Закутаева відомий далеко за межами губернії. Такої розкоші, такого вишуканого інтер'єру, такого розпису, картин і в палаці не зустріти. А картини-то усі руки кріпака — Петрушки Мельникова.

Цього Петрушку граф навіть в Італію посилав навчатися мальовничій майстерності. І до від'їзду Мірошників велике уміння проявляв, а вже як приїхав від учителів закордонних, так до нього черга портрети писати. Вдень і вночі не виходить живописець з майстерні, усі портрети пише. Уся губернська знать перебувала в цій пропахлій фарбами галереї. Зафіксувати свій образ у знаменитого Мельникова за честь вважали.

Працює кріпак, а граф тільки бариші за його працю збирає, багатіє. Якось на званому балу вирішив Закутаев здивувати гостей. Закликає Мельникова з майстерні і дає завдання написати портрет біса. Та щоб саме такий, який є насправді. А пані сміються, розпалюють хазяїна.

— Та як же я, Ваша милість, можу намалювати, якщо жодного разу його не бачив?


— Не смій суперечити, холоп. Намалюєш, ось при усіх зараз обіцяю: дам вільну. А немає — так повішу.

Повернувся у свої спокої художник, запалив усі свічки. Дивиться на полотна, що вимагають завершення, на картини готові, в кутах складені. Невеселі думи долають. Він і представити не міг, як виглядає нечиста сила. Змолився художник, на коліна ліг у ікон. Серце стискалося від думки, що не старанний був, за роботою забував про те, що і дар отримав від Бога.

"Все адже собі приписував, за гординю і гинути доводиться".

Раптом бачить: ніби світло від іконки, ніби промінець до самої особи тягнеться, утішає.

Спокійним заснув Петро Мельников. І приснився йому сон: голос зве про північ в лазню, ніби явиться туди той, кого малювати потрібно. Голос цей утішає, говорить, щоб не боявся.

Прокинувся художник — ніч на дворі. Стихло в панських спокоях, гості роз'їхалися. Відправився живописець в лазню, влаштувався в передбаннику, очікує. Як не чекав, а стук та виття, що піднявся при наближенні нечисті, злякав неабияк. Перехрестився, а голові знову той же голос: "Не бійся".

Бачить: крізь двері проникає рука. Та яка! Товста, волохата, із скорченими пальцями і нігтями, що кігті у птаха. Хоч і боїться Мельников, а малює, квапиться. Тільки намалював, з дверей — нога, на свинячу схожа. Тільки свиня та має бути сажнів трьох в довжину.


Руки тремтять, дух перехоплює, а він все малює.

"Не помри", — виє вітер. У ту ж мить явився увесь біс в справжньому своєму вигляді.

Не пам'ятаючи себе, живописець закінчив портрет — і геть з лазні. Йде, а голос шепоче: "Йди відразу до пана, не занось портрет до себе. Та не розгортай, залишиш і відразу йди". Так Мельников і зробив.

Уранці накрили до сніданку, а пан не виходить. Послали до нього, а граф Іван Сергійович Закутаев вже застиг, схилившись над портретом.

Портрет від гріха спалили, а спадкоємці оформили вільну на живописця Петра Мельникова.