Як Касяну казка долю повернула?

Як Касяну казка долю повернула?

Покровитель 29-го дня лютого, святий Касян, користувався в народі поганою славою. Багато його і за святий не почитали. Причина тому — погана слава високосного року, який, за народним переказом, "косить жертви". Цього дня проводилися особливі, захисні обряди. Людей, що носили ім'я Касян, вважали нещасливими.


Касян Макарович Пряхин, прикажчик в купецькій крамниці, підкручування гніту гасової лампи, мрійно подивився в темніюче маленьке віконце і, звично умочив перо в кришталеву чорнильницю, упевнено вивів першу фразу.

"Сота, на щастя, — пульсувало в голові прикажчика. — Допишу, і можна сватів до Глафіри Сергіївни засилати".

Думки про Глафіру Сергіївну відволікали, і Касян Макарович гнав від себе видіння пишнотелой овдовілої куховарки купця Еремеева. Коли закінчив, за чорним вікном роїлися останні лютневі сніжинки. Прикажчик вдихнув повними грудьми гіркувате затхле повітря темної комірки. Захотілося під сніг, до людей, до шинку на сусідній вулиці, де ховаються від холоднечі втомлені візники.

"Вільний, вільний", — співала в підворіттях заметіль, що загуляла.


"Вільний, вільний", — вторили собаки.

***

"Касьяшка-косоокий, розбите яйце"! — кричали услід брати Аксенії. А дівчина лише розкотисто реготала.

Хлопець біг все далі і далі, провалюючись до пояса, падаючи, здираючи шкіру об гострий наст. За що? Він-то чим винен? Усього лише підійшов до Аксенії, сказав, що подобаються очі її світлі, та сміх співом жайворонка. Хіба заслужив він кепкувань?

Адже сьогодні іменини, день святого Касяна. Усі біди від нього, не люблять мужиків його покровителя і за святий-то не шанують, говорять, дуже лютий до селян, за те і день його разів в чотири роки. І приказки-то йому дали: Касян — заздрісний, Касян — високос. Прийшов Касян, пішов шкутильгати та на свій лад все ламати.

Сьогодні усі по будинках сидять, бояться пристріту. Тільки молодь хіба утримаєш, ще завидна на вечірку в хаті Акимових зібралася. "Косоокий, розбите яйце" — чому Касян Пряхин повинен носити прізвиська за святий, якого частіше Чахликом звуть, тому і давлять сире яйце в ніч 29 лютого, намагаючись узабезпечити від бід високосного року? Батьки, і ті криво поглядають, ніби винен хлопець, що мамочка його якраз на Касяна народила.

"Чуєш, святий Касян? Не боюся тебе, все одне — шлях мені тільки в ополонку"! — від крику цього навіть завірюха принишкнула, ластилася сивою поземкою, стежинки плутала.


До річки не втік — скотився. Кинувся до ополонки, а на краю чиясь тінь, ніби очікує.

***

— Касян Макарич, милості просимо, сідайте до нас, — окликнули знайомі візники.

Пряхин громіздко опустився на крамницю, махнувши статевому.

— Гуляєте, молодці?

— Обоз збираємо. Слух пройшов, що із служби піти бажаєте?

— Це хто ж чутки такі розпускає? — прикажчик замовив карафку белоголовки, квашеної капусти, селянки та розтягай.

— Ніяк свято сьогодні? — запитав басовитий Нікола, старший в трійці візників.


— Іменини у мене, Касьянов день. Пригощаю, випийте за моє здоров'я.

— Гріх відмовити, — пожвавилися приятелі, — не повезло вам з небесним покровителем, раз в чотири роки іменини справляти.

— Та хіба в цьому везіння?

***

Кого це нечиста винесла? Та і що в цей час на річці робити? Ніби очікує, незнайомий.

— Прийшов, я давно чекаю, — старий стояв, важко спершись на костур.

— Ти хто? І чому ти мене чекаєш? — розгубився хлопець.

— Іменини у тебе, синок, а я подаруночок припас.


— Мені тепер тільки камінь та мотузок на шию.

— Не квапся. Чув, що хресний батюшку твого умовляв в місто тебе віддати. Їдь, синок, людиною станеш. А подаруночок-то візьми, — старий протягнув Касяну маленький пописаний зошит.

— Що тут?

— Казочка. Весільна казочка.

— Та ти смієшся, старий. Хто за мене заміж піде, невдахи?

— Не скоро зустрінеш долю свою. Як сто разів казочку цю перепишеш, так і щастя набудеш.

Темно, букв не розібрати, схилився хлопець над зошитом, а як очі підняв — незнайомець зник.


***

Шістнадцять років Касян Макарич за чужим добром приглядивал, до прикажчика доріс. Копієчку до копієчки збирав, зошит переписував та по рублю продавав візникам. Казка-то заговорена, не інакше. Як прочитають на весіллі — знай, пара в любові і згоді жити буде.

Сьогодні остання, сота пішла, пора і самому під вінець. Хорошою хазяйкою Глафирушка буде, а вже піроги її. Дуже до речі, кондитерська-то на розі тепер його — Пряхина Касяна Макаровича.