Тільки наша сіра речовина скорочується в розмірах з віком

Тільки наша сіра речовина скорочується в розмірах з віком

Нове дослідження показало, що скорочення об'ємів мозку - це і є та ціна, яку ми усі платимо за те, що нам пощастило народитися людьми. Це ж дослідження продемонструвало, що тільки у людини з віком мозок зменшується в розмірах.


Втрата нейронів з часом може бути результатом еволюційного компромісу - умова, яку ми повинні прийняти в обмін на довгий термін служби нашого головного органу і на його великий розмір. Вікові скорочення великомасштабних структур головного мозку, таких як гіпокамп і лобові долі, спостерігаються тільки у людей. Тепер учені підтвердили, що це не зустрічається навіть у наших найближчих родичів - шимпанзе.

Американські дослідники на чолі з доктором Чотом Шервудом(Chet Sherwood) з університету Джорджа Вашингтона у Вашингтоні провели магнітно-резонансну томографію(МРТ) мозку 99 молодих і старих шимпанзе у віці 10-51 рік. Результати порівняли з МРТ 87 людей еквівалентного віку 22-88 років. Сканування показало зменшення об'єму усіх основних структур мозку впродовж життя людини, на відміну від результатів, отриманих при аналізі мозку шимпанзе: яких-небудь істотних вікових змін в їх мозку виявлено не було.

Люди дуже уразливі перед віковою нейродегенерацією, що вказує на еволюційний компроміс в обмін на довге життя і великий об'єм мозку, - пишуть дослідники в працях національної академії наук.

Люди також однозначно схильні до таких захворювань мозку, як хворобу Альцгеймера в пізнішому віці, також як і загальне зниження пам'яті і навичок мислення. Крім того, що у людини більший мозок, ніж у будь-якої іншої тварини, у нього ще і тривалість життя досить таки висока. При цьому, фізично люди старіють набагато повільніше, ніж шимпанзе.


У віці 30 років, дикі шимпанзе залишаються практично без зубів, у них недостатньо ваги, вони дуже слабкі, і їм бракує енергії. Проте, жіночі особини шимпанзе залишаються придатними до зачаття майже до кінця свого життя. Люди ж, у свою чергу, як відомо, залишаються в хорошій фізичній формі довше, ніж їх родичі шимпанзе, але кінець репродуктивного життя жінки настає в середньому віці. Жіноча менопауза - це приблизно той період, в який шимпанзе і інші людиноподібні мавпи помирають природною смертю.