Скільки вулканів в Антарктиді?

Скільки вулканів в Антарктиді?

На нашій планеті багато дивовижних по частині екзотики місць. Одне їх них знаходиться на Білому континенті. Розповідь піде про діючий вулкан Эребус. У нинішньому столітті він вивергався вже двічі — в 2008 і в 2011 році.


Помилково вважати, що в Антарктиді тільки один вулкан. Правда, тут позначається той факт, що на карті і насправді відмічений лише один. Та зате який і в яких умовах!

Ситуація фантастична: величезні льодовики, що сповзають з континенту в морі, неймовірна товщина льоду і стовп диму, що йде з жерла вулкану, піднімається високо в атмосферу. Особливо видовищно усе це в довгу полярну ніч, коли жерло підсвічує знизу магмою.

Довгий час вважалося, що уся Антарктида — абсолютно мертвий континент. Тільки лід, лід, лід. І раптом — діючий вулкан! Відкритий він був в січні 1841 року членами англійської полярної експедиції під керівництвом Д. Роса. До Антарктиди експедиція приплила на двох кораблях — "Эребус" і "Терор". Відкритому вулкану було вирішено дати назву першого корабля. Эребус — грецький бог, що з'явився з вогняного Хаосу.

Вражають розміри вулкану. До вершини — 3794 метри. Діаметр кратера — більше 800 метрів. Глибина жерла — 274 метри. На дні кратера плескалося вогняне лавове озеро, глибина якого невідома.


Уперше люди подивилися в кратер, піднявшись на вершину у березні 1908 року. Шість чоловік стояли на краю кратера і дивилися на лавове озеро. Це були члени експедиції Э. Шеклтона, яка так і не змогла дістатися до південного полюса планети.

В глибокій старовині Антарктида була квітучим континентом: тут росли пальми, текли річки, багато було звірів і птахів. Із-за глибинних геологічних зміщень в надрах Землі Антарктида стала повільно дрейфувати до південного полюса і врешті-решт виявилася на нім. За мільйони років в суворих умовах континент обріс жахливою крижаною шапкою, завтовшки в два-три кілометри. І якщо ви подумали, що Эребус — єдиний на крижаному континенті вулкан, то сильно помилилися. Поблизу від нього знаходяться ще три вулкани. Але вони дуже давно перестали діяти.

Нині в Антарктиді виявлений 33 вулкани. І серед них Эребус — не найвищий. Більш високий — Сидли, 4181 метр. Але коли він вивергався останній раз — невідомо. Тринадцять вулканів мають висоту більше трьох кілометрів кожен.

Словом, Антарктида раніше була вогняним континентом з великою кількістю вулканів. Чи можуть бути тут нові їх відкриття? Звичайно! Вся річ у тому, що під товщею льоду знаходяться не лише окремі гори, але і цілі хребти. Крім того, з'ясовано, що в прибережній частині континенту є декілька підводних підвищень, які цілком можуть виявитися діючими вулканами.

Учені говорять, що із-за глобального потепління, що йде, на планеті Антарктида поступово втратить важкий льодовий панцир. Тоді магма з надр зможе пробитися до поверхні — згаслі вулкани, ймовірно, знову почнуть діяти, перетворивши континент знову у вогняний. І хто знає, чим усе це обернеться в історії планети.