Сила ритуалу: як впоратися з тривогою

Сила ритуалу: як впоратися з тривогою

Непроста співбесіда або важливе змагання іноді провокують такі переживання, які можуть зруйнувати усі наші надії і обернути в реальність усі страхи. Люди прибігають до різних хитрощів, щоб позбавитися від них, починаючи від медитації і закінчуючи палінням. Але в центрі нового дослідження, опублікованого в журналі Organizational Behavior and Human Decision Processes, знаходиться інша тактика — сила ритуалу.


Багато успішних виконавців використовують ритуали, щоб підготуватися до гри або шоу: хтось їсть рівно два печива, хтось розспівується на латині. І нові дослідження показують, що близько половини опитаних учасників прибігали до такого методу принаймні один раз. Але чи є в цьому сенс?

Дослідження, проведене під керівництвом Элисон Вудс Брукс з Гарвардської школи бізнесу, говорить, що є. У рамках експерименту 250 учасників повинні були впоратися з хвилюванням, пов'язаним із завданням виконати перед незнайомцем пісню. Безпосередньо перед виступом частину учасників просили провести короткий ритуал: намалювати картину своїх почуттів, посипати на неї сіллю, вголос відлічити час, перш ніж викинути папір в сміття.

Дослідники вимірювали сердечний ритм учасників і виявили, що їх пульс підвищувався під час співу. Але також вони виявили, що виконання попереднього ритуалу повертає частоту сердечних скорочень до нормального рівня. Самі учасники також говорили про те, що хвилювання було менше. Крім того, ті учасники, що використали ритуал, змогли заспівати краще — з точки зору висоти, гучності і тривалості нот. Вони не просто почували себе краще, вони виступали краще.

Інше дослідження було присвячене тому, чи буде ритуал ефективним у будь-якій складній ситуації або виключно в тривожних умовах. Усім учасникам дали один і той же набір математичних завдань, але одній частині було сказано, що це "забавні головоломки", а інший — що це "дуже складний IQ— тест". В результаті тільки друга група показала підвищену продуктивність після виконання ритуалу, так що можна припустити, що ключовий чинник — це зниження тривожності.


Як ритуали нас заспокоюють? Можливо, це можливість емоційно виразити себе — відомий ефективний метод зниження тривоги. Але визначення ритуалу, використовуваного Брукс — певні процедури з символічним значенням, — не має на увазі якого-небудь самовираження. А нейтральна процедура — запис фіксованої комбінації цифр — працює так само в підвищенні продуктивності. Проте, коли учасникам говорили, що ця процедура просто "випадкова поведінка", вона була менш ефективна, чим коли її явно означали як ритуал. Таким чином, ясно, що символічне значення грає тут важливу роль.

Невеликі дослідження по темі "попередніх ритуалів" проводилися і раніше, але вони були сфокусовані на очевидніших методах, серед яких, наприклад, вправи в концентрації. Нова робота показує конкретні переваги ритуалу — давньої культурної практики, використовуваної, щоб справлятися з полюванням, народженням, смертю. Інші сучасні методи управління тривогою, такі як письмове вираження своїх відчуттів або емоційна оцінка в когнітивно-поведінковій терапії, відносяться до звичного інструментарію психолога і можуть вважатися запізнілою заміною для методів минулого. Але, як роблять висновок Брукс і її колеги, "хоча деякі відкидають ритуали як ірраціональну поведінку, ті, хто готовий ритуалами скористатися, цілком можуть перевершити скептиків, що відмовляються від них".