Що не покажуть вам на Ніагарському водоспаді?

Що не покажуть вам на Ніагарському водоспаді?

Ніагарський водоспад — одне з чудес нашого світу. Але взагалі-то, це цілий каскад потужних водоспадів — найбільший на планеті. Він одночасно знаходиться на території США і Канади, розташований на "загальній" річці Ніагарі. Просто каскад водоспадів розділений між двома країнами.


Водоспадам цим близько п'ятнадцяти тисяч років! З'явилися вони за часів оледеніння Вісконсіна. Каскад представлений водоспадами "Horseshoe Falls"("Підкова"), "American Falls"("Американський водоспад"), "Bridal Veil Falls"("Фата") і іншими. Інші водоспади вже не діють(зруйнувалися), але назви за ними залишилися. Раніше усі водоспади щорічно "йшли" вгору приблизно на один метр. Після того, як в США і Канаді стурбувалися їх збереженням і провели комплекс укріпних робіт, "відхід" звівся приблизно до 30 сантиметрів в рік.

Звичайно ж, до водоспадів великий інтерес з боку туристів. Нічого дивовижного немає в тому, що на шляху до водоспадів знаходиться маса готелів, кафе і ресторанів, фірм по обслуговуванню туристів гідами, розважальних ігрових і інших майданчиків. Бізнес тут поставлений на широку ногу. Навіть за фотографування водоспадів з оглядових майданчиків беруться гроші. Ну, а щоб підпливти до водоспаду на теплоході, треба записатися заздалегідь і внести енну суму авансом. Не перевіряв, але з чуток, нібито оплачуються страховка на той випадок, якщо з теплоходом що-небудь станеться, і видаваний на час поїздки водонепроникний одяг.

Втім, можна добратися до водоспадів і "диким" чином. Для цього потрібно доїхати спочатку до міста Буффало. Там діє мережа автобусних маршрутів "Niagara Frontier Transport Authority". Купуєте в касі квиток за 2 долари 25 центів. За годину ви вже на Ніагарському водоспаді. А там залишається приєднатися непомітно для гідів до якої-небудь туристичної групи. Знання мови при цьому не виявиться зайвим.

Туристів ведуть, само собою зрозуміло, спочатку до водоспаду. По дорозі можна "отоваритися" всякою харчовою смакотою і масою буклетів, сувенірів. На оглядовому майданчику дозволяється робити селфи. Але тривалість фотографування себе коханого на тлі водоспаду не повинна перевищувати п'ять хвилин. Хто не встиг увічнитися — претензії не приймаються. Про це гід попереджає заздалегідь(на підході адже і інші туристичні групи).


За окрему платню можна подивитися на водоспад з висоти пташиного польоту і як би зсередини. Що це означає? Зовні — з моста веселки, прокладеного над водоспадом. Зсередини — спустившись по стежці і пройшовши за потоками води. Фантастично все виглядає вночі, коли потоки води підсвічують. У 1894 і 1912 роках водоспади повністю замерзали. У 2014 році у ряді ЗМІ з'явилася новина про нове їх замерзання. Але вона лише трохи відповідала суті — водоспади замерзали тільки частково і на недовгий термін.

Про багато що вам розповість гід, але не про все. Хоча в околицях водоспадів цікавого предостатньо. Зокрема, дуже цікаво ознайомитися з тим, як використовуються ресурси води для отримання електрики.

Найперша промислова електростанція з'явилася на водоспаді в 1896 році. Вона забезпечувала електрикою місто Буффало. Надалі були побудовані інші ГЭС. Серйозно на темпи їх будівництва вплинули зсуви і руйнування самих водоспадів. Звичайно ж, під масою води турбіни, що падає з висоти, не можна було поставити. Вихід все ж знайшовся. Вода забиралася з річки вище за течією(на декілька миль) і по трубах спрямовувалася на турбіни, встановлені в шахті на глибині в середньому 50 метрів. Пройшовши турбіни, вода потрапляла в спеціально створений тунель і по ньому йшла знову в річку, але вже нижче за течією від водоспадів.

Складність була в тому, що не так-то просто виявилося забезпечити надійність тунеля. Та і примітивна техніка не дозволяла прискорити роботу. Ситуація стала мінятися в кращу сторону лише в другій половині XX століття. Був сконструйований і створений потужний самохідний прохідницький щит "Big Becky". Розміри його вражають: діаметр — 14 метрів, довжина — 150 метрів! Справжній велетенський "кріт" з фантастичного фільму!

Остання електротехнічна новина на Ніагарському водоспаді пов'язана з ГЭС "Sir Adam Beck". Але взагалі-то, ця ГЭС не нова. Просто до діючих тунелів пробили ще один, завдовжки 8 кілометрів і діаметром 14 метрів. Він проходить під містом з хмарочосами Ніагара Фолс на глибині 100 метрів.

До речі, між США і Канадою є угода, в якій чітко записано, скільки води для своїх ГЭС кожна країна може забирати з річки: вдень — менше, вночі — більше. Пов'язано це з тим, що основний потік туристів йде вдень і вони повинні бачити водоспади в усій красі.