Руфа. Куди несе нас потяг життя?

Руфа. Куди несе нас потяг життя?

У великих і красивих містах є, як правило, великі і красиві залізничні вокзали. Великим містам якось негоже їх не мати.


Можливо, у далекому минулому вони були маленькими і непоказними, з дерев'яними перонами, з обшарпаними лавками в залі очікування, з чахлими геранями в іржавих відрах, з похмурими і неговіркими касирками. Ну, так минуле тим і добре, що воно вже минуле, і у міру того, як розквітає місто, кращає і залізничний вокзал. Вокзал — це начебто обличчя міста, а за особою потрібно доглядати!

І ось вже дерев'яні настили змінилися гладким асфальтом, а подекуди і мармуровими плитами. Засіяли вогні маленьких магазинів — все до твоїх послуг, пасажир, все, що душі завгодно, купуй у нас! І швидко, і зручно! Ну, трішки переплатиш, але ж за комфорт завжди платити потрібно!

Всюди на вокзалі бронзові статуї, що втілюють залізничника. Провідник з прапорцем, провідник з ліхтарем, носильник з візком. Бронзові особи їх суворі, губи стислі, і погляди у усіх поголовно спрямовані удалину, у світле залізничне майбутнє.

Обшарпані лавки змінилися новими, кованими. На них навіть сісти побоюєшся — такий респектабельний у них вид! Чахлі герані зникли, і на їхньому місці з'явилася дуже дорога заморська флора — диффенбахия, драцена, монстера. Від одних назв кидає в тремтіння!


Похмурих втомлених касирок змінили тоненькі дівчата. Боже — мрія, а не дівчата! Стрункі, добрі, форма на них сидить ідеально, зачіска — волосок до волоска, вії хлоп-хлоп! І на губах завжди чергова посмішка!

І самі потяги змінилися! Замість однотипних блакитних і зелених з'явилися нарядні світло-сірі, помаранчеві, червоні і навіть фіолетові.

І тільки одне не змінилося. Тільки одне ріднить минуле і сьогодення вокзалу! Запах! Невигубний і вічний запах залізничного полотна. Він просочує все навкруги, їм пахнуть каси і самі касирки, лавки, носильники, бронзові пам'ятники і квіткові горщики. Що там горщики! Самі квіти, і навіть пиріжки і кава у буфеті теж пахнуть поїздом.

І представте — є громадяни, кому це дуже подобається! Так-так! Вони з насолодою вдихають це повітря, вони смакують його, як дороге вино. Для них це не запах нагрітого заліза і машинної олії, це запах Дороги, а може, і самому життю. Але ж наше життя і дорога.

Якщо прийти на наш вокзал приблизно до семи ранку, то можна застати прелюбопитнейшую картину. З північно-східного боку, від кута магазину "Щасливої дороги", з'являється огрядна жіноча фігура. Сонце світить їй в спину, сонце ніби грає з нею в м'ячик, але, схоже, жінці це подобається. Вона неспішно перетинає привокзальну площу, перевалюючись підходить до другої лавки у першої платформи і, шумно зітхаючи, опускається на сидіння. Кожен божий день, з кінця квітня і по середину жовтня, з ранку і до темряви вона сидить на другій лавці, зустрічаючи і проводжаючи потяги. Обличчя її задубнув від сонця і вітру, і вона схожа на бронзові вокзальні статуї.

Усі працівники вокзалу давно до неї звикли і не звертають на неї уваги. Навпаки, якщо раптом вона запізнюється, то стривожено запитують один у одного: "Цікаво, де Руфа"? — і заспокоюються, зачувши човгаючі кроки.

Для залізничників Руфа — свого роду талісман. І тільки прибиральниці радіють, не заставши Руфи на місці. Вони скаржаться, що повз неї пройти неможливо, а після неї довго і гидливо відтирають лавку хлором. Уборщицкая гвардія, мабуть, єдина, хто принципово не вітається з Руфой, і вона платить ним тим же, впритул не помічаючи їх ганчірок, швабр і іншої клининг-амуниции.


Якщо не боїтеся важкого запаху, дійсно витікаючого від Руфи, то познайомимося з нею ближче. Іноді і у бруді можна відшукати щось цінне. Якщо, звичайно, набратися терпіння і вдивитися пильніше.

Спочатку як би ненавмисно сядемо на лавку недалеко від неї. Не поруч(це важко витримати), але і не на віддалі. Руфа дуже чуйна на прояв делікатності. Якщо сісти на іншому кінці лавки, Руфа мірятиме вас зневажливим поглядом і на усі ваші питання відповідатиме кивками або мотанием голови. Сісти потрібно на безпечній відстані, приблизно в 30 сантиметрів, і непомітно окинути її поглядом.

Вона товста і потворна до чарівливості. На темному обличчі її безтурботність. Так, напевно, виглядав би среднеупитанний бегемот, тільки що вилізлий з мулкої калюжі. Руфа з калюжі не вилазить, але її одяг лисніє жиром і брудом. Втім, і одягом це назвати важко. Щось на зразок мальовничого лахміття.

Розтягнута вовняна кофта, халат, що колись був синім, але що зараз втратив всякий колір. Під ним чомусь тільник. На ногах спортивні брюки, обрізані нижче колін. Кромка їх махрится, і здається, що Руфа красується в оригінальних панталонах. Розпухлі фіолетові ноги в розрізаних з боків туфлях. Руки знівечені артритом.

Запах від неї складний — нафти, згірклого сала, немитого тіла, сечі і старості. Бронзова особа нерухомо і нагадує карбування. На нім живуть тільки очі — вицвілі, бірюзові. Але погляд їх ланцюгів і пропалює співрозмовника наскрізь.

Перша перевірка: Руфа слухає, як з нею вітаються. Привітатися потрібно ввічливо і доброзичливо. Ви дуже раді її бачити, так покажіть їй це! Руфа оцінить вашу делікатність і благородство! Нагородою — усмішка в кутах губ, що запеклися, зацікавленість в погляді і погано помітний сип: "Здрастуйте. Прийшли познайомитися з місцевою пам'яткою"?! Руфа знає собі ціну!

— Оф-ф-ф! — звучить прелюдія до монологу. — У-ф-ф! Жарко! (незалежно від пори року) Мене тут усі знають. Вокзал мій будинок, але живу я тут поблизу, во-он там, — вона робить широкий помах рукою кудись назад. Там ще тісняться старі будівлі з гвинтовою системою сходів, італійські двори. —  Як-небудь запрошу вас(не смійте відмовлятися — смертельна образа!), побачите, як живе стара людина. У мене все є. Софа, стіл, холодильник, навіть килим є — що мені ще треба? Дай Бог всякому! (зберігайте серйозний вираз обличчя — за вами пильно стежать!). Я і народилася тут, і мене на честь артистки якийсь назвали Руфиной(очевидно, мається на увазі актриса театру і кіно Руфина Нифонтова — авт.), але все з дитинства Руфой звали. Батьки мої на залізниці служили, папа машиністом, а мама провідником, і усе життя пам'ятаю тільки ту-тук, ту-тук, ту-тук, ту-у-у! Потяги йдуть туди-сюди. Добре!

З горла її виривається щось схоже на карканні, і у роті жовтіють пеньки зубів. Вона сміється. У кутах бірюзових очей з'являються сльози і зникають в складках особи.


— Я в дитинстві була дивовижною дитиною, — продовжує вона, відсапавшись. — Мене вкрали злодії, підмінили, ось я і стала такою потворною. А насправді я красива, дуже красива. У мене волосся було як світлий шовк, шкіра як оксамит, очі як небо.

Це дуже небезпечний момент! Не надумайтеся посміхатися, не розуміти, і бережи вас Бог відсісти або відсунутися! Краще пожалкуйте про злочинницю-долю, що перетворила ангелоподібну дитину в Руфу. А ще краще почніть переконувати Руфу, що вона зовсім не потворна. Вона оцінить це!

— Не можу удома. Там все давить! Татовий портрет, мамин портрет. У альбом дивлюся — усі покійники. Нікого в живих немає. Тільки я залишилася. А поїхати теж не можу. Це будинок мій, я до нього звикла. Садик увесь малиною заріс, вона суха, кострубата, ягід не дає, а її вирубати не можу. Вона як я, теж стара, і скрипить, ніби плаче, щоб її не чіпали. У мене кістки болять, і у неї гілки теж болять. Малина як людина, скаржиться, скрипить, а старих і хворих ніхто не любить, набридають.

Руфа робить глибоке зітхання. Мимо снують ті, що від'їжджають, проводжають, приїхали, перекрикуються носильники, сміються провідники. Сонце розгорається яскравіше, і Руфа витягає хворі ноги. Видовище неестетичне; фіолетова шкіра з набряклими венами того і дивися лопне, але жінка солодко морщиться. Видно, що тепло і світло приносять їй полегшення.

— Вам до лікаря потрібно, — обережно киваєте ви на її ноги. — Це адже недобре.

 — Я сюди приходжу, потяги слухати, — продовжує вона, немов прокинувшись від заціпеніння і не звертаючи уваги на ваші слова. — Все однаково, а мені не набридає. Я люблю спостерігати за людьми. Ті, що проводжають щось кричать тим, хто від'їжджає, нагадують, чи не забув що. А той, хто від'їжджає, проходить по коридору і швидко до вікна, щоб помахати рукою тим, хто стоїть на пероні. Це вже звичай. Спочатку просто махають рукою і посміхаються. Потім вже той, хто від'їжджає, махає рукою і просить тих, що проводжають піти. А вони не йдуть, коштують, поки потяг не рушить. І вже коли рушить, вони ще швидко йдуть за поїздом і махають тому, хто в нім. А потім потяг набирає хід, вони відстають і повільно йдуть. І якщо дивитися за цим з боку, то здається, ніби усі ці люди танцюють. Ось так щодня один і той же танець, тільки потяги і люди різні, а танець однаковий.

— А той, хто їде в потягу, у нього вже починається інше життя. Він знайомиться з попутниками, пропонує їм свою їжу, і вони теж розкладуть свої припаси. Вони вип'ють, закусять, розповідатимуть один одному різні історії з життя. І дуже задоволені новим знайомством, ляжуть спати, щоб прокинутися і вийти на своїй зупинці або їхати далі.

Ви слухаєте, намагаючись зрозуміти, до чого вона хилить. До чого цей монолог неохайної напівбожевільної жінки? Ви вже шкодуєте, що підсели до неї на лавку. Але вона продовжує, і очі її стають тьмяними, як у сивіли.


— І людина їде і їде. Майже усі попутники, з якими йому було добре і весело, зійшли на своїх станціях, а він їде. І нові люди заходять у вагон, але з ними він ніяк не може подружитися. Він дивиться у вікно і думає: "Ось потяг мчить, станції мелькають, скрізь яскраві вогні, життя вирує, а я все ніяк не приїду. Яка довга дорога"! І йому дуже хочеться вийти, він втомився, йому набридло трястися у вагоні. Але вже скоро його станція, і він продовжує їхати.

— І ось, нарешті, потяг зменшує хід, блимають вогні станції і людина розуміє, що йому виходити. Він радіє; слава богу, що важка подорож позаду. Він бере свій багаж, виходить на перон і раптом розуміє, що йому жалко розлучатися з вагоном. Як-не-як, він так довго в нім їхав і встиг звикнути до нього. І тепер він навіть думає, а може, поїхати далі? Але хто йому дозволить: у нього адже квиток до цієї станції. Нікому не можна їхати далі за свою станцію. І на нього вже кричить провідник, щоб не затримував склад. А потім він бачить, що прийшли його зустрічати, і остаточно покидає потяг. Кар-р-р!

І Руфа, каркаючи, сміється, відкидається на спинку лавки і замовкає.

Очі її закриті, і тепер вона дійсно нагадує міфічну істоту: особою — птаха, тілом — звіра. Вам ніяково. Ви обережно встаєте і тихо йдете.

На душі у вас погано, але ви у владі її незрозумілої чарівливості. Вам здається, що Руфа знає більше і бачить далі, ніж звичайні люди, але дивна і темна її мова. Ви клянете себе за те, що завели з нею розмову, але в думках увесь час повертаєтеся до нього.

— А, поговорили з нашою Руфой? — запитує вас добродушний носильник. На його візку розмашисто намальована цифра 1, і судячи з усього він гордиться своїм першим номером! Поки потягів немає, він відпочиває і не проти поговорити.

— Не звертайте на неї уваги. Це наша вокзальна блаженна. Брудна, це правда. Але зла від неї ніхто ніколи не бачив. Її батьки теж залізничниками були. Хороші люди, тільки дітей довго не було, потім дочка народилася, але дуже важко. Щось пошкодили їй, і ось вона такий і залишилася. Але її ніхто не чіпає, допомагають, годують. Тільки змусити не можемо переодягнутися і викупатися. Нові речі даємо, вони через тиждень у неї як ганчірки стають. І лікуватися не хоче. Наші прибиральниці бурчать, але Руфу не торкнуть. Усе життя її тут пройшла. А коли прийде час — усім вокзалом проводимо в останню дорогу, як покладається.


— І я вам скажу, поки вона тут, жодного разу не було, щоб потяг запізнився, або прийшов не вчасно, або б рейс відмінили. Усі потяги — нічні, денні. усі чітко приходять, по годиннику. А коли її немає, то щось все одно трапляється. Все на нервах. Тому, як в квітні вона з'являється, усі радіють. Окрім прибиральниць, звичайно. Але що вже поробиш.

* * *

Які-небудь збіги з героями або місцевістю є випадковими.