Розгадана таємниця органічних молекул з марсіанського метеорита

Розгадана таємниця органічних молекул з марсіанського метеорита

Органічні молекули - компоненти, які на планеті Земля пов'язані з життям, були виявлені у складі марсіанських метеоритів. Проте вони вказують на те, що біологічна активність на Червоній планеті не могла створити ці матеріали, повідомили учені.

Органічні молекули є первинним матеріалом на основі вуглецю, з них складаються будівельні блоки живих істот, такі як білки і ДНК. Такі органічні компоненти були виявлені на метеоритах з Марса, які впали на Землю, хоча учені жарко сперечалися про походження цих каменів. Дослідники не могли прийти до згоди, чи були на них ознаки життя Червоної планети, або це просто сторонні речовини, які потрапили в породу при зіткненні з поверхнею Землі.

Щоб розкрити таємницю цих таємничих органічних молекул, дослідники проаналізували 11 марсіанських метеоритів, включаючи новий метеорит під назвою Tissint який впав в марокканській пустелі влітку 2011 року. Усі марсіанські метеорити таять в собі історію Марса, яка охоплює 4,2 мільярда років.

Дослідники змогли довести, що органічні молекули дійсно прибули разом з метеоритом з Марса.

Очевидно, що на Марсі впродовж довгого часу мали місце хімічні реакції за участю органічного вуглецю, - сказав керівник досліджень Ендрю Стил(Andrew Steele), мікробіолог Вашингтонського Інституту Карнеги. Проте, як виявилося, ці молекули не мають біологічного походження. Учені вважають, що вони утворилися із-за вулканічних процесів.

Десять метеоритів мали складні вуглеводневі з'єднання - вуглеводні, які містять атоми вуглецю і водню. Ці з'єднання були поміщені в частки мінералів, що закристалізовувалися, які утворюються при охолодженні магми.


Коли мінерали кристалізуються в магмі, вони захоплюють вуглець і з часом в цих мінеральних пляшках утворюються органічні сполуки, - сказав Стил.

Цікаво, чи могли потенційні марсіанські мікроби прокладати собі шлях в цій магмі за допомогою геологічної активності, аналогічно тому, як тектонічні процеси на Землі рухають матерію по усій планеті? Проте подібні процеси властиві тільки нашій планеті, а на Марсі немає тектонічної активності, сказав Стил.

Поки залишається відкритим питання, яка інша активність може мати місце на Марсі після того, як утворилися ці органічні молекули.

Сьогодні ми знаємо, що на Марсі є органічна хімія, яка на Землі привела до зародження життя. Яка ж доля чекає цей матеріал на Марсі? Можливо, він стане будівельними блоками для живих істот? - роздумує Стил.

Нарешті, учені мають краще уявлення про основи марсіанської хімії і зможуть далі шукати аномалії, які можуть виявитися ознаками життя на Червоній планеті. Ці цілі ставить перед собою місія Марсіанської наукової лабораторії. У серпні на Марс прибуде марсоход нового покоління Curiosity, який проведе повний хімічний аналіз марсіанських порід і грунтів.

Ми побачимо, чи є на Марсі хоч якісь ознаки життя, - сказала Стил. Результати досліджень були нещодавно опубліковані в журналі Science.